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Général SS Hans Kammler (Crédit : domaine public)
Général SS Hans Kammler (Crédit : domaine public)

Comment « le plus diabolique » des SS d’Allemagne nazie a pu échapper à la justice

L’auteur Dean Reuter se demande si Hans Kammler, qui a supervisé la construction des camps de la mort, a échangé des secrets sur les fusées V-2 contre de la liberté

L’un des principaux responsables de la Shoah dans l’Allemagne nazie a échangé des secrets de fabrication de fusées contre la liberté, selon un enquêteur qui a travaillé pendant plus de dix ans pour retrouver les traces du général SS Hans Kammler.

Sous le Troisième Reich, Kammler a supervisé la construction du système de camps de concentration, notamment les installations de mise à mort d’Auschwitz-Birkenau. Plus tard dans la guerre, il a pris en charge le programme d’ « armes secrètes » de l’Allemagne, obligeant des dizaines de milliers d’ouvriers à construire et à vivre dans des usines souterraines.

La Shoah n’aurait pas été aussi « efficace » sans Kammler, a déclaré Dean Reuter, auteur de The Hidden Nazi : The Untold Story of America’s Deal with the Devil, récemment publié en livre de poche. « Il a fait partie intégrante de l’évolution du meurtre de masse ».

Pendant des décennies, on a supposé que Kammler s’était suicidé ou avait été tué peu après la libération en avril 1945. Le livre de Reuter, cependant, démontre que Kammler a été « livré » aux autorités américaines par le spécialiste des fusées Wernher von Braun, qui craignait que les secrets de Kammler – et ses collègues – ne tombent entre les mains des Russes.

Le Dr. Wernher Von Braun, directeur du centre de vol spatial de la NASA, mai 1964. (Wikipedia, Domaine public)

« Kammler et les Américains ont conclu un accord selon lequel il leur a donné l’équipe des fusées en effaçant son passé », a déclaré Reuter au Times of Israel.

« Dans le cadre de ce marché, nous avons couvert sa mort et le monde a accepté qu’il soit mort », a déclaré Reuter, dont le livre a été publié en couverture rigide en 2019.

Partant de l’hypothèse que Kammler ne s’est pas suicidé mais a déménagé en Amérique du Sud, Reuter a examiné des documents montrant que Kammler a été interrogé par des enquêteurs américains de haut niveau en novembre 1945.

Bien que von Braun ait possédé un savoir-faire scientifique, Kammler – en tant que supérieur direct de von Braun – en savait beaucoup plus sur le personnel, les fournitures et les documents mis à l’écart.

Le nazi caché », par Dean Reuter. (Crédit : autorisation)

« [Kammler] n’a probablement que des connaissances de seconde main, mais il sait quels domaines ont été couverts et où sont cachés les documents, les stocks et les installations pilotes », peut-on lire dans un rapport des services secrets britanniques. « Certains de ces documents ont été cachés dans la zone russe. Il serait dangereux pour nous qu’il révèle cela aux Russes. »

« Il était le plus diabolique »

Kammler a commencé sa carrière nazie modestement, en travaillant sur des projets de construction pour le ministère de l’air. Ayant rejoint le parti en 1931, cependant, il était un fervent idéologue.

En 1934, Kammler a écrit un traité sur l’expansion de l’Allemagne vers l’est, où la population devrait être dominée par des colons d’origine allemande. Titulaire d’un doctorat en génie civil, Kammler pensait que
l’ « assujettissement » nécessiterait le meurtre de 20 à 30 millions de personnes.

Le général SS Hans Kammler (deuxième à partir de la droite) et d’autres officiers SS visitent Auschwitz (Crédit : domaine public)

Pour contribuer à la mise en œuvre de la Shoah, Kammler a délaissé les projets de construction traditionnels pour mettre en place l’architecture du génocide. Plus précisément, il a supervisé la transformation d’Auschwitz-Birkenau en un camp de la mort où un million de Juifs ont été assassinés.

Lors de la construction du camp de la mort de Birkenau à côté d’Auschwitz, Kammler – dont la signature apparaît sur des ordres de travail conservés – a fait preuve d’une « efficacité » étonnante. Par exemple, il a décidé de transformer les morgues souterraines en chambres à gaz, ajoutant un petit monte-charge pour transporter les cadavres jusqu’aux fours crématoires.

À Birkenau, aucun détail n’était trop petit pour que Kammler puisse intervenir, qu’il s’agisse de la taille des baraquements des prisonniers ou des clôtures d’enceinte. L’officier SS était surnommé « nuage de poussière » en raison de ses fréquentes visites au camp et de son rythme impitoyable.

« Son travail était transporté partout et répliqué dans tout le Reich », a déclaré Reuter. « Il était le plus diabolique. »

Le soleil éclaire les bâtiments de l’entrée de l’ancien camp de la mort nazi d’Auschwitz à Oswiecim, en Pologne, le 6 décembre 2019. (Crédit : Markus Schreiber/AP)

Après avoir transformé Auschwitz-Birkenau en plus grand camp de la mort du Reich, Kammler s’est associé au chef SS Heinrich Himmler pour construire des « armes secrètes ». Finalement, le programme de fusées « Vengeance-2 » (V-2) est devenu le joyau de l’empire esclavagiste de Kammler.

« Les fusées V-2 étaient massives », a déclaré Reuter. « Elles étaient si avancées qu’elles ne semblaient pas avoir leur place sur le champ de bataille de la Seconde Guerre mondiale. »

D’une longueur de 14,02 mètres chacune, les fusées V-2 construites par les ouvriers de Kammler ont atteint 88 km dans l’atmosphère du nord de la France et ont atterri à Londres avec des explosions terrifiantes. D’une vitesse supersonique, les fusées sont produites en grande quantité et peuvent parcourir jusqu’à environ 482 km.

Londres après une attaque à la roquette V-2 depuis l’Allemagne, 1944 (Crédit : domaine public)

Heureusement pour les Alliés, les fusées V-2 allemandes ne sont pas prêtes à être utilisées avant octobre 1944, soit quatre mois après le débarquement. Le système nazi donnait la priorité à un trop grand nombre de projets disparates simultanément, ce qui faisait que relativement peu d’entre elles décollaient.

« Nous savions que les Allemands testaient ces fusées », a déclaré Reuter. « S’ils les avaient acheminées à temps vers les rampes de lancement, l’issue de la guerre aurait pu être différente. »

Quelqu’un est venu et a nettoyé les dossiers.

Dans le cadre de l’ « Opération Paperclip« , les autorités américaines ont cherché à capturer des experts techniques allemands pour les utiliser dans leur programme spatial. À partir de 1945, on estime que 5 000 scientifiques et techniciens allemands ont été amenés aux États-Unis, dont « des hommes gravement corrompus qui ont été impliqués dans la Shoah et l’utilisation de l’esclavage », a déclaré Reuter.

Wernher von Braun et le président John F. Kennedy lors du lancement d’une fusée (Crédit : domaine public)

Malgré la « souillure » attachée aux scientifiques nazis, faire venir aux États-Unis des experts en fusées comme Wernher von Braun était considéré comme vital dans le contexte de l’escalade des tensions avec l’Union soviétique. Les scientifiques allemands ont aidé les États-Unis à construire un missile balistique intercontinental (ICBM) et – finalement – à dépasser la Russie dans la course à la lune.

Avec ses antécédents de construction de camps de la mort et de travail forcé, Kammler n’a jamais été un candidat à la « réhabilitation » aux États-Unis. Au contraire, selon Reuter, Kammler a donné aux forces américaines ce qu’elles voulaient et l’ancien général SS a été autorisé à fuir l’Allemagne en suivant la fameuse « ligne de rat » hors d’Europe, par laquelle des milliers de criminels de guerre nazis ont fui vers l’Argentine et d’autres pays.

Outre l’hypothèse de Reuter selon laquelle Kammler a fui en Amérique du Sud, « il est également possible qu’il ait été utilisé comme un atout pour les services de renseignement en Europe, comme Klaus Barbie ou d’autres personnes que nous avons utilisées et expédiées », a déclaré Reuter, ajoutant que même le Mossad israélien ou le Centre Simon Wiesenthal n’ont pas recherché Kammler.

En 2012, le ministère américain de la Justice a répondu à une demande de Reuter de consulter les dossiers sur Kammler en envoyant à l’auteur un ensemble de documents « hautement expurgés ». Sept ans plus tard, avant que Hidden Nazi ne soit mis sous presse, Reuter a fait une autre demande en vertu de la loi sur la liberté d’information et a été informé que le gouvernement n’avait aucun dossier sur Kammler.

Le procès Klaus Barbie retransmis à la télévision (Crédit: capture d’écran/Mémorial de la Shoah)

« Comme me l’a dit un archiviste, c’est comme si quelqu’un était venu et avait nettoyé les dossiers », a déclaré Reuter.

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