La légende de Michael Levin, et ce qu’elle nous dit sur notre besoin de héros
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Michael Levin photographié peu après son incorporation dans l'armée israélienne, le 20 mars 2005. (Tami Gross)
Michael Levin photographié peu après son incorporation dans l'armée israélienne, le 20 mars 2005. (Tami Gross)

La légende de Michael Levin, et ce qu’elle nous dit sur notre besoin de héros

Soldat seul idéaliste originaire des USA, il a été tué au Liban en 2006 et est devenu une icône pour les Israéliens ; ses amis restent dubitatifs

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Yom HaZikaron 2009. Davida Kutscher, une jeune vétéran de l’armée israélienne qui a grandi à New York, a traversé les rangées de tombes en pierre du cimetière militaire israélien de Har Herzl à Jérusalem, dans l’espoir de participer à un office silencieux pour son ami proche, trois ans après qu’il soit tombé au Sud-Liban.

Mais au lieu d’un rassemblement intime et introspectif d’amis, elle a été témoin d’une scène très différente – « des jeunes du programme Birthright avec la gueule de bois, en pantalons de survêtement et en tongs, sortant des bus et se mettant sur le chemin de tout le monde », comme le rappelle Kutscher.

Elle a alors compris que la mémoire de son ami, Michael Levin, n’appartenait plus à ses amis et à sa famille. Sa mémoire était désormais quelque chose de beaucoup plus grand, un nouveau pilier soutenant l’édifice que le peuple juif avait construit dans sa mythologie nationale – et qu’il continue de construire – autour d’Israël et de Tsahal.

La transformation étonnante et inattendue d’un jeune Américain de 22 ans, petit et joyeux, en une figure héroïque, dont l’histoire est connue et racontée par chaque Américain qui s’engage dans l’armée israélienne, nous oblige à nous confronter à des questions difficiles et complexes sur la façon dont Israël commémore les soldats tombés au combat.

Qui est le gardien de leur mémoire ? Est-il approprié d’utiliser leur histoire pour promouvoir des objectifs nationaux ? Dans quelle mesure l’image de la mémoire nationale doit-elle ressembler à l’homme lui-même ?

L’histoire de Michael – ou peut-être l’histoire de son histoire – soulève toutes ces questions. Sa vie et son sacrifice ne seront pas oubliés, mais à mesure que l’on se souvient de lui, qu’on le pleure et qu’on le transforme en objet d’inspiration, avons-nous fait de Michael Levin un jeune homme authentique – aussi compliqué et imparfait que nous tous – un monument de pierre froide érigé pour répondre aux besoins des autres ?

Davida Kutscher (à gauche) et Baruch Ganz (à droite) assis avec Michael Levin (deuxième à partir de la droite) pendant leur service militaire. (Autorisation)

Vivre avec les fantômes

Depuis l’Antiquité, les sociétés se réunissent pour commémorer leurs morts. Le plus ancien comportement rituel connu chez les premiers hominidés est l’enterrement des morts. Le premier enterrement humain auquel les archéologues peuvent faire référence a eu lieu ici, en Israël, à Qafzeh, juste au sud de Nazareth. Les pyramides, les monuments durables de l’Égypte ancienne, ont été construites comme tombes pour les pharaons.

Au fil des siècles, diverses cultures dans le temps et l’espace ont investi des ressources communautaires considérables et une attention religieuse pour commémorer les morts, en particulier les guerriers tombés au combat. À Washington DC, la capitale du pays le plus puissant de l’histoire du monde, les affaires du gouvernement sont menées au milieu des fantômes des soldats du pays, immortalisés dans des monuments et enterrés dans des rangées soignées de tombes blanches au cimetière national d’Arlington, à la vue des dirigeants de l’autre côté de la rivière.

Ces rituels et monuments remplissaient une fonction sociétale importante dans les temps anciens, et le font encore aujourd’hui. Ils façonnent l’identité nationale et créent la solidarité. « La commémoration des morts influence profondément le sens de la communauté parmi les vivants », écrit Danny Kaplan, sociologue à l’université Bar Ilan. « Dans toutes sortes de communautés, la mort marque le début d’un processus cérémoniel complexe, souvent fortement ritualisé, par lequel le défunt devient un ‘ancêtre’, en d’autres termes, une présence significative pour l’identité sociale du survivant. »

Le parc paysager du cimetière national d’Arlington, près de Washington, en juillet 2017. (Crédit : Matt Lebovic/The Times of Israël)

« Je les ai exhumés pour une seconde vie… », a écrit l’historien français du XIXe siècle Jules Michelet, réfléchissant à son histoire des révolutionnaires français. « Ils vivent maintenant parmi nous qui nous sentons comme leurs parents, leurs amis. Ainsi se forme une famille, une cité partagée par les vivants et les morts. »

L’État juif, né dans la guerre, a également recherché des héros sacrifiés. Le jeune pays qui devait bricoler une société fonctionnelle capable d’absorber des immigrants et de se défendre contre des armées d’invasion devait créer une solidarité entre les survivants de la Shoah parlant yiddish, les fermiers kurdes parlant araméen et analphabètes, les artisans irakiens et les nouveaux Juifs du Yishouv pré-étatique. Les Juifs qui tombaient « al Kiddush Hamakom » – pour sanctifier à la fois la terre et Dieu – étaient le symbole parfait.

« Le ‘héros’ reconnu est identifié aux valeurs du collectif en ayant choisi d’adhérer à ces valeurs et de les défendre, même au prix de sa propre vie », écrit Mooli Brog dans Israel Studies.

Un mémorial illustrant le percement de la route de Birmanie en 1948. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Par définition, la commémoration des soldats tombés au champ d’honneur, en Israël et ailleurs, transforme les soldats d’humains en symboles, et ils ont la capacité de toucher beaucoup plus de gens. Dans ce processus, la vérité devient relative, car les souvenirs de l’entourage proche d’un soldat – qui connaissait l’homme et ses défauts humains – soutiennent et entrent en conflit avec le récit communautaire le concernant. La commémoration sert des objectifs publics, et les éléments des soldats qui servent ce but – et certains concoctés dans ce service – sont les fils avec lesquels l’histoire est tissée.

Le gosse, la légende

Michael Levin n’est pas différent. Ses amis se souviennent de Mikey, la personne complète, avec toutes les idiosyncrasies et les bizarreries qui rendent unique tout jeune adulte idéaliste.

Le mythe autour de Michael Levin, cependant, est tout autre.

Michael Levin lors de sa cérémonie de prestation de serment dans l’armée israélienne. (Autorisation : Lone Soldier Center)

« L’histoire de Michael Levin est désormais légendaire », écrit Joel Chasnoff dans le Times of Israël. « Un jeune de Philadelphie de 60 kg, membre d’un groupe de jeunes, se faufile dans le centre d’induction de l’armée israélienne, se fraie un chemin dans un concours pour les parachutistes, et réussit, contre toute attente. »

Davida Kutscher connaît l’histoire de Mikey qui ne sert pas nécessairement un objectif national. Elle l’a rencontré au Camp Ramah dans les Poconos en 2002, où il lui a annoncé qu’il partait en Israël pour rejoindre l’armée. « C’était un petit garçon adorable et maladroit, et je me suis dit : ‘OK, bien sûr.’ Et puis je suis arrivée en Israël, et quelques mois après mon arrivée, je l’ai croisé plusieurs fois dans les environs de Jérusalem. »

Michael a d’abord vécu au kibboutz Tirat Tzvi, près de Beit Shean. Dalia Yohanan, une institutrice qui l’accueillait occasionnellement pour les repas de shabbat, se souvient de quelqu’un « qui n’était pas grand, pas une brute, qui semblait beaucoup plus jeune que son âge. Il ressemblait toujours plus à un gamin qu’à un soldat ». Michael discutait des détails quotidiens de la vie lors de ces repas, se souvient-elle ; comment il se débrouillait au kibboutz et dans l’armée. (Par transparence, précisons que l’auteur de ces lignes a vécu à Tirat Tzvi en même temps que Michael Levin et l’a connu à cette époque.)

Un souvenir particulier l’a marquée. Elle se promenait près des logements abritant les soldats seuls, quand « il est passé devant moi, il était sur un skateboard avec des écouteurs. Il ressemblait à un enfant, un enfant américain, pas israélien, et je me souviens que cela m’amusait, il ne ressemblait tellement pas à un soldat des parachutistes… Je me suis dit : ‘Je suis sûr que c’est sa façon de se sentir comme un civil en ce moment. Je ne suis pas dans l’environnement militaire strict, je vais faire les choses les plus amusantes, les plus enfantines.’ Je me suis souvenu de lui souriant sur ce skateboard. »

Kibbutz Tirat Tzvi (photo credit: CC BY Wikipedia)
Le kibboutz Tirat Tzvi. (Crédit : CC BY Wikipedia)

« Il venait chez nous pour se détendre », se souvient Adina Ehrlich, la mère d’accueil de Michael au kibboutz. « C’était un endroit où il pouvait s’évader. »

Ehrlich a été frappé par sa conviction, peut-être portée par un idéalisme jeune, voire naïf, « qu’il pouvait faire la différence, qu’il pouvait changer les choses, qu’il était spécial ».

Michael a fini par déménager de Tirat Tzvi à Jérusalem, dans une chambre libre de l’appartement de Kutscher. « Il passait la porte le vendredi matin et se changeait immédiatement. J’avais mon sweat-shirt de l’entraînement de base, un sweat à capuche blanc. Et c’était ce qu’il préférait… Son premier arrêt était la boulangerie Marzipan, où il était pratiquement de la famille. Et il se promenait dans le shuk [Mahane Yehuda] et tout le monde était impatient de le voir. »

« Il connaissait tout le monde. Tout le monde l’aimait. Il était si charmant, si doux, si attachant pour tout le monde. Il a toujours eu une vie sociale très dynamique, et il y a encore beaucoup de personnes dans ma vie que j’ai rencontrées grâce à Mikey… C’était un garçon très doux, gentil, aimant et attentionné. »

Il était pétillant et amical, il gérait les peines de cœur et les histoires d’amour, et il était vraiment très humain.

« Ils ne le commémorent pas tel qu’il était réellement », a déclaré Tziki Aud, qui s’est occupée des soldats seuls qui ne vivaient pas dans les kibboutzim lorsque Michael servait, et qui a fondé le Centre du soldat seul [Lone Soldier Center] à la mémoire de Michael Levin en 2009. « On pouvait l’aimer et parfois ne pas le supporter. Il pouvait se promener dans la ville et poser des questions à tout le monde, ou porter son uniforme et s’approcher d’un groupe de touristes qui le prenaient en photo. Cela peut sembler prétentieux, mais à l’intérieur, il n’était pas comme ça. Il pouvait s’enthousiasmer pour une petite chose comme un petit enfant. »

« Il aimait faire le clown, il aimait rire, il était très fidèle à ses amis. »

Des objets se rapportant à Tsahal dans la chambre de Michael Levin. (Crédit : Joel Chasnoff)

« C’était un mec ordinaire », se souvient son ami Baruch Ganz. « Il était très extraverti, tout en restant timide… Il était pétillant et amical, il gérait les peines de cœur et les histoires d’amour, et il était vraiment très humain. »

« Il était très passionné et défendait ce en quoi il croyait », poursuit Ganz, « que cela aille ou non dans le sens de la ligne officielle. Il faisait ce qu’il voulait ».

Comme d’autres qui l’ont connu, Kutscher a souligné sa stature et sa personnalité. « Il y a quelque chose dans son âge, sa personnalité et sa façon de s’habiller, c’était encore très juvénile. »

Michael est devenu un monument

Ce jeune parachutiste, qui aimait tant les Flyers de Philadelphie, le marché de Mahane Yehuda et le fait d’être un soldat de Tsahal, a été tué le 1er août 2006 lors d’une fusillade avec des combattants du Hezbollah à Ayta a-Shab, dans le sud du Liban.

Ses amis ne s’attendaient pas à ce que des milliers de personnes assistent aux funérailles d’un soldat seul en pleine guerre.

« Jamais je n’aurais pu imaginer que quelque chose puisse arriver à Mikey », se souvient Kutscher.

Ses amis ne s’attendaient pas à ce que des milliers de personnes viennent assister aux funérailles d’un soldat seul en pleine guerre, mais le Har Herzl était rempli de personnes qui le connaissaient et de beaucoup d’autres qui avaient entendu parler de lui pour la première fois.

Et personne ne s’attendait à ce que sa légende prenne de l’ampleur. Yohanan, qui dirige les cérémonies de Yom HaZikaron à Tirat Tzvi, a dit à l’équipe du kibboutz chargée de l’organisation de Yom HaZikaron qu’elle devait inscrire le nom de Michael sur la liste de ses soldats morts au combat. « Parce que qui le connaît ? Qui se souviendra de lui ? Ils ne le commémoreront nulle part », pensait-elle à l’époque.

La tombe de Michael Levin au cimetière militaire du mont Herzl, à Jérusalem, le 11 août 2016. (Crédit : Judah Ari Gross/Times of Israël)

« Nous n’avions absolument rien prévu », a expliqué Kutscher. « Cela a pris la plupart d’entre nous par surprise que cela ait évolué de la manière dont cela s’est passé. Tant de gens ont été tués… Je ne pensais certainement pas, lorsqu’il a été tué, que cela prendrait cette tournure. »

Elle connaissait le phénomène selon lequel, avec le temps, de moins en moins de personnes se rendent sur la tombe chaque année, jusqu’à ce que, finalement, il n’y a souvent que les parents qui y vont.

« Je me souviens que lors du premier anniversaire, j’ai pris la parole sur la tombe, et j’ai fait la promesse à ses parents Mark et Harriet que nous ne les abandonnerions pas et que nous ne les oublierions pas. Je voulais dire nous, moi et cinq autres personnes, qui, je le sais sans l’ombre d’un doute, seront toujours là pour vous. Et ensuite, chaque année, il y avait de plus en plus de gens sur sa tombe. »

En quelques années, la tombe de Levin est devenue un arrêt obligatoire pour les groupes Birthright visitant Har Herzl.

« Je n’aurais jamais imaginé cela », a déclaré Yohanan. « Quand j’ai appris que tous ceux qui participent à Birthright se rendent sur sa tombe, comme une étape de leur voyage, au sein de Har Herzl, j’ai dit : ‘Wow. Ça y est, il est sur la carte des symboles israéliens.' »

Mais ce statut a un coût, surtout pour ceux qui cherchent à se recueillir tranquillement sur la tombe d’un ami proche. Les participants au programme Birthright laissent des souvenirs, transformant le voyage en une sorte de spectacle. Ils laissent des babioles comme des cartes d’hôtel et des talons de billets, ainsi que de nombreux souvenirs de sports de Philadelphie.

La tombe de Michael Levin au cimetière militaire du mont Herzl, à Jérusalem, le 11 août 2016. (Crédit : Judah Ari Gross/Times of Israël)

« Certaines des choses qu’ils laissent sont ridicules », a déclaré Kutscher. « Et ça m’agace, puis je me raisonne pour ne plus être agacé par ça… Je ne suis pas la gardienne, je sens juste que certains gestes très dénués de sens m’agacent. Mais c’est passager, ils ne font de mal à personne. »

« Je ne peux même pas leur reprocher de ne pas comprendre la signification. Comment êtes-vous censé débarquer en Israël, vous êtes ici pour dix jours, deux d’entre eux sont les jours les plus importants dans la psyché nationale, comment diable êtes-vous censé avoir le contexte pour comprendre cela, et quoi porter, et comment se comporter, et où se tenir, et des choses comme ça ? »

La célébrité qui s’est développée autour de Michael a également éloigné ses amis des commémorations publiques de sa vie. « Nous avons atteint un point où nous gérons nos propres attentes », a expliqué Kutscher.

Un autre ami très proche de Michael évite complètement l’événement de Yom HaZikaron. « Rien de ce qui se passe dans un cadre officiel ne lui parle », dit Kutscher, « et il trouve cela aliénant. Et c’est le cas de beaucoup d’entre nous ».

« Personnellement, je préférais au début, quand il n’y avait que des amis », a déclaré Ganz. « Au début, je partageais et parlais, mais j’ai fini par me mettre en retrait. Il avait dit qu’il voulait qu’un barbecue soit organisé sur sa tombe s’il était tué. J’ai l’impression qu’il y avait plus d’énergie quand il n’y avait que des amis. »

« L’éducation est importante, mais transmettre ses vibrations l’est aussi. »

Des dizaines de personnes sont rassemblées au cimetière miliaire du mont Herzl à Jérusalem pour le dixième anniversaire de la mort de Michael Levin, le 11 août 2016. (Crédit : Judah Ari Gross/Times of Israël)

Aud a déclaré que certains des amis de Levin lui en ont voulu lorsqu’elle a inauguré le Lone Soldier Center en sa mémoire. « Ils ont dit que je transformais son nom en quelque chose de public et de communautaire, et que la personne privée avait disparu. »

Les parents de Michael Levin étaient très favorables au projet, et c’est ce qui a finalement aidé Mme Aud à prendre la décision d’aller de l’avant.

Si Michael est devenu un symbole national, c’est en partie parce que l’histoire de sa vie est devenue un mélange de faits et de légendes. L’une des histoires les plus courantes est que Tsahal ne voulait pas accepter Michael à cause de sa petite taille, il a donc accédé au centre de recrutement en passant par une fenêtre à l’arrière.

« Je pense que c’est plus une métaphore qu’une histoire », a déclaré Kutscher, qui ne l’avait jamais entendu raconter cette histoire.

Des années après sa mort, une autre histoire a vu le jour, décrivant comment Michael faisait la tournée des sans-abri dans la Vieille Ville de Jérusalem le vendredi. « Je n’ai jamais entendu ça de ma vie, je n’y crois pas une seconde », dit Kutscher. « C’est tellement exagéré. »

« C’est un être humain. Il peut être un être humain merveilleux, formidable, qui a apporté une contribution fabuleuse à nous tous, émotionnellement et socialement, sans être un tzaddik qui rendait visite à chaque sans-abri de la Vieille Ville chaque vendredi pour leur donner de l’argent. Nous sommes Juifs, nous ne croyons pas aux saints. »

Harriet Levin, mère du soldat de Tsahal Michael Levin tombé au combat, s’exprime lors d’une cérémonie de Yom HaZikaron sur la colline des Munitions de Jérusalem, le 17 avril 2018. (Autorisation)

La montée en puissance de la légende de Levin a brouillé le mythe et les faits non seulement dans la mémoire collective, mais aussi dans celle de ses amis proches.

Quinze ans après sa mort, Mme Kutscher dit qu’elle a souvent du mal à faire la différence entre ses propres souvenirs et les histoires qui se sont développées autour de lui.

Il a touché tous ceux qui ont envisagé de faire leur alyah et de devenir un soldat seul.

« Nous avons tendance à déifier nos héros nationaux », dit-elle, « et cela ne laisse pas beaucoup de place aux personnes qui les ont connus pour dire : ‘Hé, il y avait cet autre aspect, et cela ne correspond pas nécessairement à cet idéal que nous avons créé.' »

Pourtant, certains des amis de Michael sont plutôt touchés par la façon dont on se souvient de lui. « D’un côté, il a touché tous ceux qui ont pensé à faire leur alyah et à devenir un soldat seul », a déclaré Yohanan. « Cette personne a rencontré Michael Levin. Elle l’a rencontré en ligne. D’autre part, un commerçant du marché de Mahane Yehuda le commémore également. Ça vient de toutes les directions. »

Quand elle regarde « A Hero in Heaven », le film sur la vie de Michael, Yohanan pense au fait que « chaque soldat peut avoir l’image du guerrier, de celui qui s’est sacrifié, des valeurs, du sionisme, mais il peut aussi faire du skateboard dans un kibboutz à une vitesse un peu trop élevée. Cela me fait chaud au cœur, cela me rend heureuse, parce qu’un jeune homme est compliqué, il peut aussi être espiègle, et il peut aussi être un guerrier qui a tout donné. Je ne vois pas de contradiction ».

Elisa Levin Mindlin, sœur du soldat seul Michael Levin tué durant la deuxième guerre du Liban en 2006, raconte des histoires sur son frère lors d’une cérémonie en anglais organisée pour Yom HaZikaron sur la Colline des munitions de Jérusalem, le 30 avril 2017. (Crédit : Melanie Lidman/Times of Israël)

Ehrlich, sa mère d’accueil, a mis l’accent sur le bien qui est fait en mémoire de Michael. « C’était un soldat simple qui faisait des choses simples, qui était très sioniste. Nous l’avons peut-être démesurément gonflé, mais son image est très pertinente et significative pour tout le concept de ce que nous devrions faire et de la façon dont nous devrions aider les soldats seuls dans ce pays. »

« Une histoire qui nous parle »

L’une des jeunes Américaines qui a été profondément influencée par l’histoire de Levin est Mimi Berman, qui a également fréquenté le camp Ramah. Elle se souvient d’avoir été au camp le jour où il a été tué, et d’avoir vu à quel point ses moniteurs – qui étaient les amis de Michael – étaient bouleversés en apprenant la terrible nouvelle.

« Son histoire est restée gravée dans ma mémoire et m’a en quelque sorte guidée tout au long de mon expérience au lycée, de mon expérience en colonie de vacances, de mon expérience de l’identité juive et de mon expérience d’Israël », a déclaré Mme Berman. « Je ne pense pas avoir jamais conceptualisé ou pensé à l’armée, à quelqu’un qui se sacrifie pour ce pays. »

Ce garçon juif américain, quitte sa ville natale et fait de grandes choses. Pour beaucoup d’entre nous qui venons d’Amérique et essayons de faire de grandes choses, cette histoire nous parle.

Elle a commencé à porter un bracelet portant le nom de Levin, pour se rappeler « qu’il existe quelque chose de plus grand que nous, qui peut passer en premier. Et j’ai été émue et inspirée par cela ».

« Je pense que ce souvenir inspire beaucoup de gens, parce que ce garçon juif américain, quitte sa ville natale et fait de grandes choses. Pour beaucoup d’entre nous qui viennent d’Amérique et qui essaient de faire de grandes choses, cette histoire nous parle. »

Avec ce bracelet au bras, Berman a fini par faire son alyah, s’engager dans l’armée israélienne et vivre dans le kibboutz même où Levin a passé la première année de son service militaire, Tirat Tzvi. Inspirée au départ par la légende de Michael Levin, elle vit toujours à Tirat Tzvi avec son mari et ses enfants.

L’histoire de Levin a inspiré de nombreux autres jeunes juifs du monde entier à faire leur alyah et à servir dans Tsahal. Mais certains ont suivi le chemin que Levin avait tracé plus loin qu’ils ne l’auraient voulu. Max Steinberg s’est rendu sur la tombe de Levin lors d’un voyage Birthright, et a décidé de partir en Israël. Il a rejoint la brigade Golani, et est tombé pendant l’opération Bordure protectrice de 2014 à Gaza.

Des amis et la famille d’Alex Sasaki, un soldat seul américain, lors de ses funérailles au cimetière militaire du mont Herzl à Jérusalem, le 28 mars 2019. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Kutscher reconnaît le pouvoir et l’impact positif de l’histoire de Michael Levin. « Si c’est ce dont le pays a besoin, si le pays a besoin de héros, si les participants à Birthright ont besoin d’histoires inspirantes, et si les parents qui ont perdu leur enfant ont besoin de voir que tout n’était pas vain, et que leur enfant vit à travers les articles et les histoires et les voyages Birthright, et que cela sert à quelque chose pour eux, alors je suis, en tant qu’amie, la personne la moins importante de toute la configuration. »

Pourtant, ceux qui l’ont connu pensent que Levin aurait été quelque peu mal à l’aise avec la façon dont on se souvient de lui.

« Je sais que si je lui demandais maintenant ‘Quelle est ton opinion sur tout ce qui se passe ?’, il serait embarrassé », a déclaré Aud.

Le premier choix dans sa vie serait de vivre

« Le consensus général semble être qu’il aurait pensé que c’est hilarant », a réfléchi Kutscher. « Quelle autre réaction peut-on lui imaginer ? »

« Le premier choix dans sa vie serait de vivre », a-t-elle souligné. « Avoir une belle vie anonyme où il se promènerait et mangerait du massepain, aurait des amis, se marierait, aurait des enfants et se battrait pour gagner de l’argent, et où sa vie serait comme celle de tous ceux qui l’entourent. »

Les parents, frères et sœurs et amis du soldat seul de Tsahal Max Steinberg, tué à Gaza, suivent son cercueil jusqu’à son enterrement au mont Herzl, mercredi 23 juillet 2014. (Crédit : Miriam Alster/Flash 90)

Le refus de la mort héroïque

L’équilibre précaire entre un soldat tombé au combat, tel qu’il a vécu sa vie, et la façon dont il existe dans la mémoire nationale, ne sera jamais résolu. Cette tension est d’autant plus forte lorsque ce sont des Juifs qui commémorent leurs guerriers. La Bible hébraïque rejette l’idée d’une mort héroïque sur le champ de bataille, et cette idée n’a jamais été entièrement naturelle, même lorsque les textes juifs ultérieurs ont cherché à exalter le sacrifice de leurs combattants tombés au combat.

Au lieu de cela, écrit Jacob Wright, professeur à l’université Emory, la Bible « affirme la stratégie consistant à se faire un nom par le biais de la progéniture et de contributions durables à la famille et à la communauté… Les écrits bibliques défendent systématiquement une stratégie de survie peu spectaculaire et pragmatique, vantant les échos de fêtes de mariage jubilatoires, de meules de pierre, d’enfants jouant dans les rues, et tous vivant longtemps ».

Pour Michael, tragiquement, son nom ne peut être forgé de cette façon.

« Son enthousiasme et son charme enfantins sont contagieux et c’est charmant », a déclaré Kutscher, « mais cela accentue vraiment le contraste entre quelqu’un qui a été fauché dans la fleur de l’âge : nous n’avons jamais su ce qu’il allait devenir en tant qu’adulte, qui il allait finir par épouser, comment il allait élever ses enfants, où il allait vivre et ce qu’il allait faire professionnellement. Et chaque année qui passe, quand ses amis se réunissent, et qu’on voit que pour eux, leur vie a progressé, ce contraste devient de plus en plus criant ».

Le nom de Michael Levin a donc été forgé de la même manière que les guerriers tombés au combat dans d’autres sociétés – et les soldats de Tsahal dans l’Israël moderne – l’ont été au fil des siècles.

Son histoire est devenue une source d’inspiration, un enseignement, un facteur d’unité. Même si l’histoire racontée est imprécise à de nombreux endroits, elle honore toujours cet enfant énergique et idéaliste qui rêvait de servir dans l’armée israélienne.

Et cela garantit que son sacrifice ne sera jamais oublié.

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