Une tragédie incommensurable : 1 000 morts et autant de mondes détruits
Rechercher
Un membre du personnel médical tient la main d'un patient atteint de coronavirus au centre médical Shamir (Assaf Harofeh) à Beer Yaakov, au sud-est de Tel Aviv, le 20 août 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)
Un membre du personnel médical tient la main d'un patient atteint de coronavirus au centre médical Shamir (Assaf Harofeh) à Beer Yaakov, au sud-est de Tel Aviv, le 20 août 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Une tragédie incommensurable : 1 000 morts et autant de mondes détruits

Dans le compte officiel, ce ne sont que des chiffres. Mais chacune des victimes du virus en Israël était une vie, et laisse un univers brisé. Voici quelques-unes de leurs histoires

L’idée que celui qui sauve une vie sauve le monde entier est à la fois un cliché et un fondement de la théologie occidentale. Un peu moins connue est la phrase qui précède immédiatement l’adage mishnaïque : « La perte d’une vie est la perte du monde entier ».

Entre vendredi et samedi, Israël a perdu son millième monde à cause de la COVID-19. Un soleil à jamais couché.

Le nombre 1 000 n’est pas insondable en soi. Il est familier, banal. Mais à bien des égards, le chiffre 1 l’est : Une vie vécue, maintenant perdue à jamais, dans toute sa profondeur et son ampleur, peu importe sa durée ou sa brièveté.

Chacun de ces mille « uns » était un monde entier, d’expériences, de connexions, d’amours et de haines, de sourires et de grimaces, de passions et de peurs.

Ils étaient âgés de 19 à 102 ans. Ils étaient Juifs et Arabes. De droite et de gauche. Ultra-orthodoxes et laïcs, agriculteurs et entrepreneurs du secteur high-tech, soldats et militants de la paix, mères, pères, fils, filles, grands-parents, voisins, amants, philosophes, voyageurs, plaisantins, escrocs, scientifiques, héros, lâches, nous.

Un. Mille. Mille mondes perdus.

Voici quelques-unes de leurs histoires :

Aryeh Even, 88 ans

Le 21 mars 2020, Aryeh Even est devenu le premier Israélien à succomber au COVID-19.

Even est né en Hongrie en 1933, et a survécu à la Shoah en s’installant d’abord dans une maison protégée par l’ambassade de Suisse, puis en se réfugiant avec sa mère et son frère dans une maison protégée par l’ambassade de Suède.

« Il y avait beaucoup de gens dans la… cave. Et d’une manière ou d’une autre, je ne sais pas, je ne me souviens pas d’où venait la nourriture ou l’eau, mais nous avons survécu », a-t-il dit à Yad Vashem dans un témoignage vidéo.

Even a immigré en Israël en 1949 avec le mouvement de jeunesse Habonim, et est devenu plus tard mécanicien dans l’armée de l’air.

Aryeh Even, première victime israélienne du Coronavirus. (Crédit : autorisation)

Après avoir épousé sa femme Yona, il a voyagé avec elle dans le monde entier dans le cadre de son travail de diplomate, de Tokyo à New Delhi, et s’est finalement installé à Jérusalem, où il a travaillé pour l’administration fiscale, selon Haaretz.

En 2012, après la mort de Yona, il a déménagé pour la maison de retraite Nofim dans la ville, le site de l’une des premières grandes épidémies du coronavirus.

Lorsqu’il a contracté la maladie, Even a été transféré au centre médical Shaare Zedek, où il a été placé en isolement dans l’unité de coronavirus.

Un vendredi soir, alors que les patients étaient assis pour un repas de Shabbat dans cette unité, le rythme cardiaque de Even a commencé à montrer des signes d’arythmie. Alors qu’un médecin et une infirmière se précipitaient pour lui mettre un équipement de protection, d’autres patients se sont rassemblés autour de son chevet, a déclaré au Times of Israel Rachel Gemarra, une infirmière de garde à ce moment-là.

Quelques instants avant que le médecin et l’infirmière n’entrent dans la chambre, les patients « ont posé leurs mains sur lui, ils ont récité [le] Shema [prière], ils lui ont dit au revoir », a-t-elle dit. « Ils lui ont dit : ‘Aryeh, nous sommes avec toi, nous t’aimons’, ils l’ont vraiment réconforté ».

Dans une déclaration faite après sa mort, sa famille l’a décrit comme « un homme cher et aimé, vivant une vie bien remplie, dévoué à sa famille, un homme fort jusqu’à la fin ».

Ils étaient désolés, ont-ils dit, de ne pas avoir pu être là aussi pour ses derniers moments.

Ahmed Abu Naama, 92 ans

Ahmed Abu Naama a vu et réalisé beaucoup de choses au cours de ses 92 ans, jusqu’à ce qu’il soit emporté par la COVID-19 en avril.

Né en 1928 dans la ville de Deir al-Asad, en Galilée, il a vécu le mandat britannique, la guerre d’indépendance d’Israël et l’évacuation temporaire des habitants qui a suivi immédiatement, ainsi que la confiscation de terres pour la création de la ville de développement juive de Karmiel, aujourd’hui une grande ville.

Dans les années 1980, Abu Naama a dirigé le conseil local de sa ville. Selon son fils Mahmoud, l’un des 16 enfants d’Abu Naama, son père était l’un des anciens locaux les plus respectés, appelé à résoudre les conflits tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de Deir al-Asad.

Ahmed Abu Naama de la ville de Deir al-Asad, en Galilée, sur une photo non datée. Il est mort du coronavirus en avril, à l’âge de 92 ans. (Autorisation)

« Tout le monde le connaissait. Il avait une forte personnalité. Il disait la vérité », se souvient Mahmoud.

Aucun des membres de la famille ne sait comment Ahmed a contracté le coronavirus. Quand cela s’est produit, ils ont tous fait des tests qui se sont révélés négatifs.

« Il nous parlait tous les jours par téléphone et par appel vidéo depuis l’hôpital, et il plaisantait avec nous », a déclaré Mahmoud.

« Puis, soudain, ils nous ont dit que sa situation n’était pas bonne. Il avait des problèmes de tension artérielle et de poumons, alors qu’il n’avait pas touché à une cigarette depuis 25 ans. Ils l’ont mis sous respirateur pendant deux jours, puis il est mort. Ils ne nous ont pas laissé le voir. Quand il a été amené au cimetière, il était enveloppé. Seuls 21 membres de la famille ont été autorisés à le voir. Nous avons tous revêtu des masques et des vêtements de protection ».

Tamar Peretz-Levy, 49 ans

Deux jumeaux de quatre ans sont devenus orphelins au début de la pandémie, en mars, lorsque leur mère Tamar Peretz-Levy, 49 ans, a succombé à des complications dues au coronavirus.

Peretz-Levy, d’une famille de huit enfants, voulait créer une famille depuis des années. Elle a rencontré son mari, Shimon Peretz, alors qu’elle avait 40 ans et travaillait comme ingénieur chez ELTA Systems Ltd, un fournisseur israélien de produits et services de défense basé à Ashdod.

En 2016, ils ont eu deux jumeaux, Omer et Noam.

Tamar Peretz-Levi, 49 ans, de Lod, est décédée du coronavirus, le 31 mars 2020. (Autorisation)

Mais quelques mois plus tard, la tragédie a frappé lorsque Shimon est mort d’une crise cardiaque, laissant Tamar élever les garçons seule dans la ville centrale de Lod.

Peu après le début du confinement en mars, Peretz-Levy a eu mal à la gorge et est allée voir le médecin, qui l’a renvoyée chez elle avec des antibiotiques. Quelques jours plus tard, elle a été transportée d’urgence à l’hôpital en ambulance.

Là, elle a été sédatée et ne s’est jamais réveillée. Une semaine plus tard, le 30 mars, elle est morte, devenant ainsi la première victime d’âge moyen de la maladie en Israël.

« Elle nous a demandé, à ma sœur Fanny et à moi, de veiller sur ses enfants », a déclaré sa sœur Sima Calvers à la Douzième chaîne. « J’ai été très en colère. Je lui ai dit : ‘Arrête de parler comme ça’. Tu vas revenir. Je me demande si elle avait le sentiment qu’elle ne reviendrait pas. »

Selon le centre médical Yitzhak Shamir à Beer Yaakov, où elle a été hospitalisée, Peretz-Levy souffrait de problèmes médicaux préexistants.

Une des nièces de Peretz-Levy a raconté à la chaîne que lorsque les oncles et les tantes ont dit aux garçons que leur mère ne reviendrait pas à la maison mais les guiderait depuis le ciel, « ils ont pleuré jusqu’à ce qu’ils s’endorment ».

La famille parlait souvent de « Papa Shimon » et de la façon dont il s’occupait d’eux depuis le ciel, si bien qu’à la mort de Tamar, l’idée n’était pas nouvelle.

Plus de 2,235 millions de NIS ont été collectés sur un site de financement participatif pour aider les jumeaux.

Fanny, la sœur de Peretz-Levy, et Benny, le mari de Fanny, ont accueilli les deux garçons dans l’ancienne maison de Tamar à Lod afin de donner aux jumeaux un sentiment de stabilité.

En juillet, les garçons ont eu cinq ans, et la famille a organisé une petite fête d’anniversaire pour eux à la maison, en raison de la pandémie. « C’était dur pour nous, les adultes, comme chaque jour est dur », a déclaré Fanny au Yedioth Ahronoth. « Nous n’avons pas intégré le fait qu’elle n’est plus parmi nous et que ces enfants n’ont ni père ni mère, nous ressentons une énorme douleur chaque jour et à chaque instant. Il n’y a pas une heure où nous ne pensons pas à elle. Nous regardons les enfants et nous la voyons ».

Shalva Zalfreund, 64 ans

Début juillet, Shalva Zalfreund, enseignante à la maternelle de Petah Tikva, a écrit une lettre aux parents de ses élèves pour leur dire qu’elle avait contracté le coronavirus, apparemment au travail, et peut-être d’un enfant qui avait été envoyé à la maternelle alors qu’un membre de sa famille était en quarantaine.

S’il vous plaît, a-t-elle supplié, notant qu’elle faisait partie d’un groupe à risque, n’enfreignez pas les consignes.

« Pour moi, peu importe de qui je l’ai contractée et qui a violé sa quarantaine. Je ne fais que supplier et plaider pour les grands-parents, les voisins et les parents âgés qui nous entourent et qui ne méritent pas de mourir, même s’ils ont des maladies sous-jacentes », a-t-elle écrit.

Shalva Zalfreund dans une photo non datée. (Autorisation)

Deux semaines plus tard, elle était partie.

Zalfreund a été institutrice de garderie pendant 47 ans, à partir de l’âge de 18 ans, a déclaré sa fille Gitty Segal.

« Partout où elle est allée ou où elle s’est trouvée, elle a laissé son empreinte. Elle a élevé des générations de centaines d’enfants et, où qu’elle soit, elle a donné son cœur et son maximum », a déclaré Segal à une publication locale de Petah Tikva.

Zalfreund est née en 1956 à Bnei Brak, fille de Haim Zeev et Rivka Bronstein. Elle a ensuite rencontré son mari, le rabbin Alexander Yaakov Zalfreund, et ils ont eu quatre filles et deux fils ensemble.

En 2014, le rabbin Zalfreund, un superviseur de casheroute, a été tué alors qu’il rentrait chez lui après le travail, lorsqu’il a été heurté par un bus alors qu’il traversait une rue à Petah Tikva.

« Quand mon père a été tué et qu’elle a traversé des moments très difficiles, elle est [encore] revenue [au travail] avec toute sa force et tout le don de son âme », a déclaré Segal.

Quelques temps après avoir contracté le virus, l’état de Zalfreund s’est aggravé et elle a été conduite à l’hôpital Beilinson, où elle a succombé à la maladie le 17 juillet.

Après sa mort, les parents de son jardin d’enfants ont contesté l’affirmation selon laquelle un de leurs enfants lui avait transmis le virus, mais Segal a déclaré qu’il ne s’agissait pas de jeter le blâme.

« C’était une femme de paix et non une femme de guerre, et je suis sûre que tout ce qui se passe ici n’est pas agréable pour elle. Nous croyons en un monde à venir et nous pensons qu’elle est au-dessus et que c’est bon pour elle et que ce n’est pas de cette façon qu’elle aurait voulu mettre fin à sa vie – dans une dispute », a-t-elle déclaré au journal local Melabes. « Elle a écrit ce billet pour mettre en garde, pour plaider par sens de la responsabilité mutuelle parce que c’était sa façon de faire ».

Suzy Levy, 66 ans

Pendant 45 ans, Suzy Levy a travaillé au service d’oto-rhino-laryngologie du centre médical Sheba. Malgré le fait qu’elle était en âge de prendre sa retraite, elle a continué à aller travailler tous les jours alors même que les infections de coronavirus se multipliaient autour d’elle, et a fini par contracter la maladie.

Vers les dernières heures du 26 avril, elle est devenue la première infirmière du pays à succomber à la maladie. Elle avait 66 ans.

Levy a commencé à travailler à Sheba en 1974 et a rapidement gravi les échelons pour devenir l’une des meilleures infirmières du centre médical. En 1995, elle a été nommée infirmière en chef du département d’ORL.

« Suzy avait un cœur noble. Elle savait donner le meilleur d’elle-même, même si c’était difficile pour elle », a déclaré Liat Cohen, administratrice de l’hôpital.

Levy s’installa finalement à Shoham avec son mari Itzik, et eut deux garçons, Ofir et Elad.

« Je n’oublierai jamais le sourire qui s’affichait sur ton visage lorsque je te disais que la nourriture que tu avais préparée était tout simplement géniale. Je n’oublierai jamais la façon dont tu me regardais pendant que je mangeais et ton petit sourire », a écrit son fils Ofir dans un post sur Facebook après sa mort. « Les fois où tu te fâchais en plaisantant contre moi tous les vendredis après-midi, quand je me faufilais dans la cuisine pendant que tu cuisinais et que je piquais un schnitzel dans la poêle, me manqueront ».

אמא שלי…ביום ראשון 26.4 בשעה 9:21 הלב שלי הפסיק לפעום.ביום ראשון 26.4 הלב שלי נחצה לשניים.ביום ראשון 26.4 בשעה…

פורסם על ידי ‏‎Ofir Levi‎‏ ב- יום שישי, 8 במאי 2020

Lorsque la pandémie a commencé, ses fils l’ont suppliée de rester à la maison, mais elle a insisté pour continuer à travailler.

Elle m’a dit : « Elad, je ne peux pas quitter le service maintenant. Le coronavirus va s’arrêter, et ensuite je réfléchirai à ce qu’il faut faire », a déclaré son fils Elad à la Treizième chaîne.

Fin mars, Levy a contracté le coronavirus et son état s’est rapidement aggravé. Quelques jours plus tard, elle a été mise sous sédatif et sous respirateur.

« Itzik, j’ai accepté d’être placée en soins intensifs. Prends soin de mes enfants », a-t-elle dit à son mari au téléphone juste avant de sombrer, a-t-il déclaré à la Treizième chaîne d’information.

Moins de trois semaines plus tard, sa sœur Ahuva, 72 ans, est décédée du virus dans la ville de Tibériade, au nord du pays, mais la famille de Levy n’a jamais pu le lui dire. A peine une semaine après la mort d’Ahuva, Suzy est morte elle aussi.

Sa mort a eu des répercussions dans tout le pays, et les personnels de santé de tout le pays ont observé une minute de silence en son honneur le lendemain matin.

« Maman, ton cœur pur, ta modestie, le dévouement sans fin d’une mère et d’une infirmière éclaireront notre chemin à jamais », a écrit Ofir. « Maman, tu étais notre monde entier, tu seras dans nos cœurs pour toujours. »

Eliyahu Bakshi-Doron, 79 ans

Eliyahu Bakshi-Doron, l’ancien grand rabbin séfarade d’Israël, est mort du coronavirus le 12 avril, éteignant la lumière d’un homme que l’actuel grand rabbin considérait comme un « pilier de la Torah et de la halakha ».

Né en 1941 à Jérusalem, Bakshi-Doron a d’abord été un disciple du rabbin Yehuda Amital, une figure de proue du judaïsme sioniste religieux en Israël.

Il s’est ensuite tourné vers les courants ultra-orthodoxes du judaïsme et a été le grand rabbin de Bat Yam, puis de Haïfa, pour finalement devenir proche du fondateur du parti Shas, le rabbin Ovadiah Yosef, qui lui a recommandé de le remplacer comme grand rabbin en 1983.

Le grand rabbin Eliyahu Bakshi-Doron participe à une fête pour les enfants qui reçoivent leur premier livre de la Torah à Jérusalem, le 28 janvier 2018. (Shlomi Cohen/Flash90)

Bien que Bakshi-Doron n’ait pas obtenu ce poste à l’époque, en 1993, il est devenu avec succès le Rishon Lezion, un titre donné au grand rabbin séfarade.

Pendant son mandat de grand rabbin, il a consacré ses efforts au dialogue interconfessionnel et, avec son homologue ashkénaze, le rabbin Yisrael Meir Lau, a rencontré le pape Jean-Paul II lors de la visite papale en Israël en 2000.

« Un grand génie nous a été enlevé », a déclaré le rabbin Lau après sa mort. « Je suis triste à cause de toi, mon frère. Ce fut un honneur de servir à tes côtés. Ensemble, nous avons traversé dix années difficiles, dont l’assassinat [en 1995] du [Premier ministre Yitzhak] Rabin et la violence verbale qui a suivi. Nous étions unis comme un mur de briques. Il n’y avait personne d’aussi honnête que toi ».

Bakshi-Doron et sa femme Esther, décédée en 2005, ont eu dix enfants.

En 1982, il a publié un livre de décisions et d’homélies halakhiques, comprenant un certain nombre de verdicts influents, comme celui autorisant les Juifs de Jérusalem-Est à être gardés par une escorte militaire motorisée lorsqu’ils se rendent au mur Occidental le jour du Shabbat.

Après avoir quitté le rabbinat, il a dirigé un certain nombre d’organisations caritatives sous le nom de Binyan Av. En 2017, il a été reconnu coupable d’escroquerie et d’abus de confiance et condamné à une période de probation ainsi qu’à une amende pour son rôle dans un système d’échange de créances contre des espèces.

« Ce dont je me souviens de mon père, c’est de sa grande humilité. Il était toujours là pour tout juif et accordait à chacun le bénéfice du doute », a déclaré son fils, le rabbin Ben-Zion Bakshi Doron. « Il avait vocation à servir le public. Il n’était assujetti à aucune communauté, son grand cœur était ouvert à tout l’État d’Israël – c’était un homme du peuple juif ».

Moshe, Yechiel et David Oberlander, 60, 58 et 38 ans

Pour une famille de Jérusalem, la tragédie a frappé trois fois de suite, car le coronavirus a tué les frères Moshe et Yehiel Oberlander, ainsi que le fils de Moshe, David.

Moshe Oberlander, 60 ans, était une figure connue et respectée de la communauté hassidique de Belz. Lui et Yechiel, 58 ans, sont tous deux nés aux États-Unis avant de s’installer en Israël. Ils étaient aussi proches que peuvent l’être des frères et travaillaient souvent ensemble.

Moshe, qui a été pendant de nombreuses années le directeur général des institutions Belz à Jérusalem, était également connu comme un conseiller matrimonial expert et conseillait également les futurs mariés avant leur mariage.

Yehiel, qui était également conseiller matrimonial, était l’un des hommes de confiance du chef de la communauté hassidique de Belz, le rabbin Yissachar Dov Rokeach.

En juillet, Moshe a attrapé le coronavirus lors d’un événement familial. Il est décédé deux semaines et demie plus tard.

« Je suis en état de choc », a déclaré une personne qui a bénéficié de ses conseils. « Cet homme a investi plus de deux ans dans ma vie, dans des réunions interminables, pour sauver mon mariage. De temps en temps, il disait : ‘Ça vaut le coup, même si nous avançons de cinq pour cent’. Et c’était toujours avec un sourire et des encouragements incessants. »

« Je n’arrive pas à y croire. Personnalité immense, il pouvait pleurer quand il sentait la souffrance de la personne en face de lui. Au moment où j’écris ces lignes, je suis en larmes. C’est si difficile pour moi de penser à lui au passé ».

Deux semaines après la mort de Moshé, le frère Yehiel a également succombé au coronavirus.

Une semaine plus tard, alors que la famille marquait les 30 jours du décès de Moshé, son fils, le rabbin David Oberlander, a lui aussi succombé à la maladie.

David Oberlander avait été l’une des figures de proue de la communauté Belz à Ashdod. Un mois avant sa mort, il a célébré la bar-mitsva de son fils avec son père et son oncle.

Avishalom Rozilyo, 33 ans

Avishalom Rozilyo, l’une des plus jeunes victimes du coronavirus en Israël, a vaincu la mort il y a 12 ans mais a succombé quand elle a frappé une deuxième fois.

Originaire de Migdal Haemek, dans le nord d’Israël, il a contracté une forme rare de cancer pendant son service militaire. Il n’y a eu que sept cas similaires dans le monde, et Rozilyo a été le seul à s’en être sorti. S’il y est parvenu, c’est en grande partie grâce à un don de moelle osseuse de sa sœur.

Une fois guéri, Rozilyo a continué à aider bénévolement d’autres cancéreux, rencontrant sa future femme, Lihi, alors qu’elle luttait contre le lymphome de Hodgkin.

Il y a quatre ans, tous deux en bonne santé, ils se sont mariés.

En mai 2017, il lui a fait une surprise avec des ballons et des bougies pour marquer les neuf ans de sa transplantation et les quatre ans de son dernier traitement par radiation.

עד היום *חשבתי* שנגמרו לי המילים לתאר אותך, כמה אתה מלאך על פני הקרקע וכמה אני זכיתי בבעל המדהים בעולם.היום אני *בטוחה* שלא נותרה בפי אפילו עוד מילה אחת כדי להסביר לעולם מי אתה ומה אתה עבורי.4 שנים מסיום הטיפולים וכרגיל הוא יודע להפתיע בצורה הכי מרגשת.יום הולדת שמח לנו אהוב ליבי????21/5/2008- 9 שנים מיום ההשתלה שלך, 21/5/2013- 4 שנים מקבלת ההקרנה ההאחרונה שלי.מי יתן ולנצח נחגוג ימי הולדת בריאים ומאושרים יחד????????ללא מילים מיותרות בטטה שלי, אני פשוט אוהבת אותך יותר מאת עצמי❤️

פורסם על ידי ‏‎Lihi Krispel Rozilyo‎‏ ב- יום ראשון, 21 במאי 2017

Elle a répondu en écrivant sur Facebook : « Je pensais que j’étais déjà à court de mots pour te dire quel ange tu es sur terre et comment j’ai le mari le plus incroyable du monde. Aujourd’hui, je n’ai pas assez de mots pour expliquer au monde qui tu es et ce que tu représentes pour moi. Puissions-nous célébrer ensemble des anniversaires en bonne santé et heureux, ma patate douce. Je t’aime juste plus que moi-même ».

En juin de l’année dernière, Lihi a donné naissance à leur fils Rafaeli.

Tout semblait aller bien. Jusqu’à ce que le coronavirus les frappe tous les deux.

Lihi a réussi à combattre la maladie. Avishalom n’a pas réussi. Il a passé plusieurs semaines à l’hôpital Sheba de Tel Hashomer, où il a été mis sous respirateur et est resté inconscient pendant près d’un mois. Il n’a repris conscience que brièvement et est mort en mai. Il n’avait que 33 ans.

La semaine dernière, Lihi a emmené Rafaeli à l’école maternelle pour la première fois.

En se rendant à nouveau sur Facebook, elle a écrit : « Quatre ans se sont écoulés depuis que tu m’as proposé de me faire tienne pour toujours… Je n’aurais jamais imaginé que quatre ans plus tard, j’accompagnerais notre Rafaeli à son premier jour de maternelle sans père. Cela me brûle le cœur, ma patate douce. Prends soin de nous, d’où que tu sois. »

read more:
comments