Voulant évincer Netanyahu, Dani Dayan dit pouvoir renouer les liens avec Biden
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Dani Dayan du parti Tikva Hadasha chez lui à Maaleh Shomron, le 8 février 2021. (Lazar Berman/Times of Israel)
Dani Dayan du parti Tikva Hadasha chez lui à Maaleh Shomron, le 8 février 2021. (Lazar Berman/Times of Israel)
Interview

Voulant évincer Netanyahu, Dani Dayan dit pouvoir renouer les liens avec Biden

Pour l’ex-consul à New York Dani Dayan, Tikva Hadasha, à la droite du Likud, peut réparer les liens bipartites à Washington qu’il accuse le Premier ministre d’avoir détérioré

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

En 2016, Dani Dayan a été appelé à devenir consul général à New York. Selon Dayan, il a déclaré au Premier ministre Benjamin Netanyahu qu’il avait une tâche centrale à accomplir dans le cadre de ses fonctions.

« Je lui ai dit : ‘Écoutez, j’ai l’intention d’être l’ambassadeur du Parti démocrate’. Et je n’ai pas eu l’impression que cela l’enthousiasmait vraiment », a récemment rappelé M. Dayan.

Qu’Israël ait besoin d’un ambassadeur auprès des Républicains et d’un autre auprès des Démocrates aurait été impensable à n’importe quel autre moment de l’histoire. Mais avec l’ambassadeur Ron Dermer qui s’est aliéné l’administration Barack Obama et s’est rapproché des Républicains, cette question est loin d’être extraordinaire.

Mais ce qui est encore plus étrange, c’est de savoir qui le dit. Avant de devenir ambassadeur, Dayan, 65 ans, avait été pendant des années président du groupe de coordination des implantations du Conseil Yesha, puis « émissaire étranger » du groupe, se faisant ainsi le porte-parole du mouvement des implantations. Sa candidature au poste d’ambassadeur au Brésil a été retardée à plusieurs reprises, et a finalement échoué car Brasilia l’a rejeté parce qu’il était trop à droite.

De retour en Israël, Dayan est candidat à la Knesset sur la liste de Gideon Saar, avec d’autres politiciens de droite qui se sont séparés du Likud et d’autres partis de droite pour tenter de déloger Netanyahu. L’un des principaux arguments de Tikva Hadasha pour convaincre les électeurs est que son groupe de partisans des implantations est le mieux placé pour rétablir les liens avec le Parti Démocrate et les Juifs américains de gauche.

« Israël n’a pas investi dans un soutien bipartite au cours des dernières années », a déclaré Dayan au Times of Israel, arguant que cela entravait la capacité de Netanyahu à travailler efficacement avec l’actuelle administration démocrate des États-Unis.

« Netanyahu a cessé de croire en la possibilité de conserver le soutien des Démocrates, et je pense que c’était une erreur », a-t-il ajouté.

Un responsable du gouvernement israélien a rejeté l’idée que Netanyahu ne pouvait pas travailler avec le président américain Joe Biden ou son administration. « Le Premier ministre Netanyahu a une relation avec le président qui remonte à quatre décennies », a déclaré le fonctionnaire. « Lorsqu’il était ambassadeur adjoint à Washington, il s’est lié d’amitié avec le sénateur Biden, une amitié qui s’est maintenue pendant de nombreuses années, une relation personnelle très chaleureuse ».

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) et son épouse Sara rencontrent le vice-président des États-Unis Joe Biden (au centre) à Jérusalem, le 9 mars 2010. (Avi Ohayun/GPO)

« Cela ne signifie pas qu’ils sont nécessairement toujours d’accord sur les questions, mais cela signifie que parce qu’il y a cette relation à long terme, s’il y a des différences, ils seront capables de les gérer ».

L’ancien patron de Biden, le président Barack Obama, a eu des relations très tendues avec Netanyahu au cours de ses deux mandats de président. Les relations ont atteint leur point culminant en mars 2015, lorsque le Premier ministre s’est adressé à une session conjointe du Congrès pour attaquer l’accord nucléaire émergent avec l’Iran.

Dermer a été accusé de collusion avec les Républicains pour organiser l’apparition de Netanyahu dans le dos des Démocrates. Les responsables de l’administration Obama ont déclaré que Netanyahu « nous a crachés au visage » et qu’il paierait le prix de ce discours.

Selon Dayan, les tensions des années Obama, lorsque Biden était vice-président, limitent maintenant la capacité de Netanyahu à travailler avec la nouvelle administration démocrate aux États-Unis.

Le président américain Barack Obama (à droite) et le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans le bureau ovale de la Maison-Blanche à Washington, le 9 novembre 2015. (Crédit : Saul Loeb/AFP)

De plus, a déclaré Dayan, pendant l’administration de Donald Trump, Netanyahu a violé l’esprit bipartite crucial avec lequel Israël doit aborder ses relations avec son plus important allié.

« Le Premier ministre et l’ambassade à Washington étaient presque des membres du parti républicain », a-t-il fait valoir.

En même temps, il a admis que « les dividendes » de la cour de Netanyahu à Trump – l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, la reconnaissance du plateau du Golan, les accords d’Abraham pour n’en citer que trois – « étaient énormes et dépassaient vraiment toute imagination. Et c’était probablement la bonne décision de le soutenir aussi fortement, aussi chaleureusement que l’a fait Netanyahu », a-t-il déclaré.

Mais il a également remis en question la décision de Netanyahu de donner le nom de Trump à une future gare de la Vieille Ville et à une ville du plateau du Golan. « J’ai des réserves sur certaines de ces mesures. »

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) s’entretient avec le parlementaire Tzachi Hanegbi au cours d’une rencontre du parti Likud à la Knesset, le 8 février 2016. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Le ministre des Affaires communautaires du Likud, Tzachi Hanegbi, a rejeté l’idée selon laquelle les Israéliens voteraient en fonction de la capacité d’un dirigeant à travailler de manière constructive avec une administration démocrate. « Les électeurs en Israël… ont vu que Netanyahu se bat pour eux, ils ont vu qu’il n’arrête pas tant qu’il ne s’assure pas que tout le monde comprend la position d’Israël sur l’Iran. C’est un signe de leadership et de courage. »

« Ils ont voté pour lui et voteront encore une fois pour lui pour de nombreuses raisons différentes. L’une d’entre elles est la signature de quatre accords », a poursuivi M. Hanegbi, en faisant référence aux accords de 2020 avec les Émirats arabes unis, le Bahreïn, le Soudan et le Maroc.

Le « nouveau » récit démocrate

Dayan est né et a grandi dans une famille sioniste à Buenos Aires, en Argentine. Il a terminé un mandat de quatre ans en tant que diplomate en chef d’Israël à New York l’été dernier.

Avant de devenir ambassadeur, Dayan avait tenté sans succès d’entrer à la Knesset avec le parti HaBayit HaYehudi. Dans une interview accordée en août au Times of Israel, il a attribué son échec en politique à la confrontation entre ses vues bellicistes sur les questions de diplomatie-sécurité et ses valeurs par ailleurs libérales, se qualifiant d’“orphelin politique”.

Par le passé, il s’est exprimé en faveur du judaïsme réformé aux États-Unis, qui est ouvertement dénigré par de nombreux politiciens orthodoxes et ultra-orthodoxes en Israël, ce qui tend à resserrer les liens avec la diaspora. En tant que diplomate, il a critiqué le manque de pluralisme religieux en Israël.

Dani Dayan, alors consul général d’Israël à New York, parle avec la police de Monsey, New York, après qu’un homme juif a été poignardé à mort dans une attaque, en décembre 2019. (Autorisation : Consulat General d’Israël à New York)

Il pense que son mandat à New York lui donne un aperçu unique du Parti démocrate actuel. En plus d’axer son travail de sensibilisation sur les jeunes leaders noirs et latinos, Dayan a cherché à s’informer sur l’histoire et les récits contemporains des communautés minoritaires en Amérique. Pendant l’une de ses vacances, « au lieu de s’envoler pour les Bahamas », Dayan a emmené sa fille sur le sentier des droits civils de l’Alabama, [US Civil Rights] où elle a pu découvrir la lutte pour les droits civils des années 1950 et 1960 à Selma, Montgomery et Birmingham.

« Vous ne pouvez pas vous lier avec le Parti démocrate actuel si vous ne comprenez pas profondément le nouveau récit afro-américain », a-t-il souligné, qu’il a décrit comme se concentrant sur « l’existence d’un racisme systémique dans la société américaine ».

Dayan a également souligné l’importance de comprendre le récit des Démocrates latinos sur l’immigration.

« Cela ne signifie pas que nous devons prendre position ou être impliqués dans la politique intérieure », a averti M. Dayan. « Il s’agit d’aller vers eux, de leur parler, de dialoguer avec eux ».

La Knesset a reconnu qu’il y a une composante du Parti démocrate qui a tourné le dos à Israël, et une autre qui est sceptique à l’égard d’Israël, mais « il y a toujours un énorme courant dominant au sein du Parti démocrate avec lequel nous devrions travailler ».

« Nous n’avons pas accordé suffisamment d’attention à l’éloignement du Caucus noir du Congrès d’Israël », a-t-il déclaré, citant un exemple de l’échec d’Israël à s’engager auprès des circonscriptions démocrates minoritaires.

La représentante démocrate Alexandria Ocasio-Cortez de New York prend la parole lors d’un gala électoral pour la campagne du candidat aux primaires démocrate Bernie Sanders, à l’Université du Michigan à Ann Arbor, Michigan, le 8 mars 2020. (AP Photo / Paul Sancya, File)

Il n’en reste pas moins, a déclaré M. Dayan, qu’il est encouragé par les fonctionnaires dont Biden s’est entouré. Je pense que le haut échelon est bon », a-t-il dit, « Il n’y a pas de nomination au niveau du cabinet qui peut être interprétée comme courtisant non seulement le « Squad », mais aussi l’aile Sanders-Warren du Parti démocrate ».

Si Saar est élu, a insisté Dayan, il « sera libéré du fardeau que Netanyahu porte sur ses épaules d’être perçu comme un acteur pro-GOP dans la politique américaine ».

Mais même si Gideon Saar devient le prochain Premier ministre, et même si la comptabilité de Dayan sur l’entrée en fonction de Saar libéré du fardeau des luttes passées avec les Démocrates est exacte, de profonds désaccords subsistent entre Tikva Hadasha et les Démocrates.

L’entreprise d’implantation israélienne a été l’une des principales cibles de l’administration Obama, et l’un des incidents les plus piquants parmi les nombreux qui ont compliqué les relations américano-israéliennes pendant les années Obama a été la décision israélienne d’avancer les permis de construire dans un quartier de Jérusalem-Est, alors que Biden était en visite dans le pays en 2010.

Les positions politiques de Tikva Hadasha ne sont pas moins de droite que celles du Likud de Netanyahu, et certains diraient même qu’elles sont plus favorables à l’entreprise des implantations.

Dayan lui-même en est un excellent exemple. Il vit dans l’implantation de Maaleh Shomron en Cisjordanie et est depuis longtemps un militant et un leader en faveur des implantations. Et Saar soutient la construction des implantations en Cisjordanie et l’annexion de certaines parties de la Cisjordanie, tout en accordant une certaine autonomie aux Palestiniens vivant dans le territoire.

Une position favorable aux implantations ne fera pas aimer Tikva Hadasha au Parti démocrate de 2021, avec son aile dynamique et croissante en faveur de la justice sociale. Les sondages montrent que le soutien à Israël parmi les Démocrates libéraux s’est effondré au cours de la dernière demi-décennie. En outre, le soutien aux Palestiniens est plus élevé parmi les jeunes démocrates et les minorités démocrates.

Des partisans de Black Lives Matter manifestent lors d’une marche, le 20 juin 2020, à Salt Lake City. (Rick Bowmer/AP)

La gauche du Parti démocrate voit les politiques d’Israël envers les Palestiniens à travers le cadre de l’expérience des communautés minoritaires américaines. Faisant référence aux Palestiniens tués lors des violentes manifestations de 2018 à la frontière entre Gaza et Israël, la future députée de New York Alexandria Ocasio-Cortez a déclaré : « La lentille à travers laquelle j’ai vu cet incident, en tant que militante, en tant qu’organisatrice – si 60 personnes ont été tuées à Ferguson, Missouri, si 60 personnes étaient tuées dans le sud du Bronx, sans armes, si 60 personnes étaient tuées à Porto Rico – je considère cet incident [à Gaza] comme un incident et pour moi, il serait tout simplement inacceptable que cela se produise sur nos côtes.”

Alors que la branche la plus progressiste du Parti démocrate semble gagner en puissance et en influence, les gouvernements de droite israéliens risquent de se retrouver sur un terrain plus fragile à Washington.

En mai 2020, plus de 30 professionnels démocrates de la sécurité nationale, dont d’anciens ambassadeurs des États-Unis en Israël, des conseillers principaux de M. Obama et des hauts fonctionnaires de M. Biden comme la directrice du renseignement national, Avril Haines, ont signé une lettre appelant le Comité national démocrate à « inclure une opposition claire à l’occupation actuelle de la Cisjordanie » dans la plate-forme 2020 et à exprimer son soutien aux « droits des Palestiniens, y compris l’autodétermination, la sécurité et la liberté ».

Dayan a clairement indiqué qu’il restait opposé à la création d’un État palestinien, même s’il essaie de jeter des ponts vers les Démocrates.

« Nous ne pensons pas qu’il y ait de place pour un autre État arabe entre la Méditerranée et le Jourdain », a déclaré M. Dayan. « C’est très clair. Cela n’exclut pas des solutions différentes… C’est une question théorique pour l’instant ».

Benjamin Netanyahu (à gauche) et Gideon Saar lors d’une réunion de la faction du Likud à la Knesset, le 21 novembre 2005. (AP Photo/Oded Balilty)

« Nous voulons une solution où les Palestiniens ont un maximum d’autonomie et de liberté, avec un minimum de possibilités de porter atteinte et de nuire au peuple israélien », a expliqué M. Dayan. « Ce sujet n’est remis en cause par personne. »

Dayan a souligné que son parti ne serait pas non plus d’accord pour geler la construction en Cisjordanie ou à Jérusalem.

Bien que les points de friction soient nombreux, Dayan pense qu’une administration Saar peut apaiser les tensions sur les solutions à long terme du conflit israélo-palestinien avec des mesures provisoires plus modestes qui améliorent la situation du groupe pour les Palestiniens. « Nous devrions faire ce qui est réaliste. Nous pouvons nous engager avec l’administration Biden pour inclure ce point ».

Régler le problème ou le supprimer

Le parti Tikva Hadasha n’a pas de désaccord significatif avec les positions déclarées de Netanyahu sur l’accord avec l’Iran, mais sur ce point également, il mise sur ses relations avec l’administration Biden pour naviguer entre des positions contradictoires sur l’accord nucléaire du Plan d’action global conjoint de 2015.

« Nous sommes d’accord avec Netanyahu », a dit Dayan, « réglez le problème ou supprimez-le ».

« La politique sera claire – s’engager très intimement et très discrètement avec l’administration afin de la convaincre que, tout d’abord, aucune sanction ne doit être levée avant qu’un nouvel accord ne soit conclu… Ensuite, modifier certaines clauses du JCPOA, sans se limiter aux clauses de temporisation, mais ce sera certainement un élément très important. Et enfin, d’élargir le champ d’application du JCPOA ».

L’accord historique conclu en 2015 entre l’Iran et les États-Unis, la Chine, la Russie, la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne pour freiner les ambitions nucléaires de Téhéran est largement en lambeaux depuis que l’ancien président américain Donald Trump s’en est retiré en 2018 et a réimposé des sanctions sévères.

Le président iranien Hassan Rouhani visite la centrale nucléaire de Bushehr, juste aux abords de Bushehr, en Iran, le 13 janvier 2015. (AP Photo/Bureau de la présidence iranienne, Mohammad Berno, File)

M. Biden a déclaré qu’il était prêt à réintégrer l’accord si l’Iran le respectait à nouveau. Les deux parties ont exigé que l’autre partie agisse d’abord pour revenir à l’accord, ce qui les met dans une impasse pour le moment.

Dayan a mis sa foi dans « l’atmosphère de confiance mutuelle entre Israël et l’administration Biden » que Saar et son équipe seraient capables de créer.

« Nous devons tout d’abord convaincre l’administration que cette position [les conditions d’Israël] doit être la leur », a-t-il déclaré.

Dayan a prédit que les Etats-Unis et l’Iran ne parviendraient pas à un accord sur la réintégration du JCPOA. « Je ne parierais pas que les Iraniens respecteront les conditions que le président Biden présentera. »

Quant à ce qui se passerait alors, Dayan affirme seulement que la position d’Israël « devrait être que toutes les options sont sur la table ».

M. Dayan a souligné l’importance des relations américano-saoudiennes dans le cadre de la lutte contre l’Iran. Il a déclaré qu’Israël pourrait avoir un rôle à jouer pour arbitrer discrètement ces tensions.

« C’est un enjeu très important », a fait valoir M. Dayan. « L’administration Biden n’aime pas l’Arabie Saoudite, ce n’est pas un secret. Ils n’aiment pas la situation des droits de l’homme, ils n’aiment pas l’attitude du Royaume au Yémen, et ils désapprouvent le terrible incident qui s’est produit au consulat d’Istanbul ».

Cette image tirée d’une vidéo de surveillance montre prétendument le journaliste saoudien Jamal Khashoggi entrant dans le consulat saoudien à Istanbul, le 2 octobre 2018. (CCTV/TRT World via AP)

Le journaliste saoudien Jamal Khashoggi, résident américain, a été tué à l’intérieur du consulat d’Istanbul en octobre 2018, son corps a été démembré et éliminé par une équipe de Saoudiens prétendument dirigée par des hommes de confiance du prince héritier.

Dayan a qualifié les relations américano-saoudiennes d’“intérêt vital pour Israël vis-à-vis de l’Iran”.

« Nous ne pouvons pas former une coalition diplomatique ou toute autre coalition pour contenir l’Iran sans la participation des Saoudiens. »

Israël et les Juifs américains

Dayan s’est également attaqué à l’attitude de Netanyahu envers les Juifs non orthodoxes aux États-Unis. « Il ne se souciait pas des juifs américains non orthodoxes. Dans un certain sens, il a été très clair qu’il ne croit pas en leur avenir… il ne voyait donc aucune raison de se quereller avec les ultra-orthodoxes en Israël pour le bien de ces relations avec les juifs américains non orthodoxes ».

Cette approche a été exacerbée, selon M. Dayan, par le fait que Netanyahu a privé le ministère des Affaires étrangères de budgets et d’autorité au fil des ans. Il dit qu’en tant que consul général, il s’est disputé avec Netanyahu sur l’importance de parler aux juifs libéraux, et a même offert de démissionner sur cette question.

Dani Dayan, (à gauche) alors responsable des relations internationales du Conseil Yesha, avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu. (Gideon Markowicz/ Flash 90)

Un porte-parole de la campagne du Likud a refusé de commenter, mais un fonctionnaire du gouvernement a nié que Netanyahu ait rompu ses liens avec les Juifs américains non orthodoxes. « Le Premier ministre connaît l’importance des relations avec la communauté juive aux États-Unis. Il sait que cette communauté a un large éventail d’opinions. Il est ouvert à un dialogue avec toutes les parties de la communauté. Il a pris la parole lors d’événements orthodoxes, massorti et réformés ».

Dayan considère que cette question est de la plus haute importance.

« Ce qui me tient littéralement éveillé la nuit, c’est ce qui sera écrit dans les livres d’histoire juive dans 80 ans », a-t-il déclaré. « Je suis inquiet que dans ce livre d’histoire, nos enfants, nos petits-enfants lisent qu’au cours du 21e siècle, le peuple juif s’est divisé en deux tribus sans lien entre elles, ou, pire encore, que nous en avons perdu une ».

Raphael Ahren et l’équipe du « Times of Israel » ont contribué à cet article.

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