Avec leur guide, deux amateurs de vin font découvrir les vignobles d’Israël
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Les experts en vin Roni Saslove (à gauche) et Guy Haran (deuxième à partir de la gauche) se sont associés au graphiste Itamar Gur et au photographe David Silverman (à droite) pour créer "Wine Journey", un guide des vignobles israéliens (Autorisation : Wine Journey)
Les experts en vin Roni Saslove (à gauche) et Guy Haran (deuxième à partir de la gauche) se sont associés au graphiste Itamar Gur et au photographe David Silverman (à droite) pour créer "Wine Journey", un guide des vignobles israéliens (Autorisation : Wine Journey)
LEHAÏM

Avec leur guide, deux amateurs de vin font découvrir les vignobles d’Israël

Ne pouvant pas faire de visites en raison du coronavirus, Roni Saslove et Guy Haran écrivent et financent « Wine Journey Israeli Adventure »

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

Un jour, lorsque les Israéliens pourront reprendre leurs vacances et leurs excursions à travers le pays, ils pourront emporter « Wine Journey Israel Adventure », un journal du vin écrit par les experts en vin israéliens Roni Saslove et Guy Haran lors de la première fermeture de l’usine à coronavirus, dans l’espoir d’anticiper l’avenir.

« Nous voulions créer une réalité légèrement différente où les gens pourront à nouveau visiter des caves, et où les caves pourront partager avec le monde ce qu’elles créent », a déclaré Roni Saslove.

Saslove et Haran, collègues consultants en vin, ainsi que le photographe David Silverman et le graphiste Itamar Gur, ont uni leurs forces pour créer ce guide présentant tous les vignobles israéliens qui accueillent des visiteurs et offrent une expérience de la vigne.

« Si c’est un vrai vignoble, qui fabrique plus que des bouteilles pour ses amis, et qui accepte des visiteurs, alors ils sont dans le livre », a déclaré Haran.

La maquette de « Wine Journey », un guide sur les vins israéliens, qui sortira en février 2021 (Courtesy David Silverman)

Haran et Saslove voulaient promouvoir le vin et les caves comme une expérience accessible à tous. Ils veulent que les jeunes sachent que la visite d’un établissement vinicole est une expérience abordable, sans le prix qu’elle a pu coûter autrefois.

« Le moment où vous vous asseyez un vendredi après-midi dans une cave à vin et que vous prenez un verre de vin, vous comprenez », a déclaré Saslove. « Vous vous dites, ok, ça marche vraiment, »

Il y a quelques années encore, le vin était considéré comme une boisson et un passe-temps prétentieux, a déclaré M. Haran. Cependant, ces dernières années, des milliers de personnes ont commencé à se rendre dans les caves tous les vendredis, au début du week-end israélien, et les visites de caves ont atteint 30 000 par semaine, a déclaré Haran.

« Les caves ont compris qu’une partie de ce qu’elles font et offrent est du tourisme », a ajouté Haran. « Il ne s’agit pas seulement de venir acheter mon vin, mais de fournir de la nourriture et des activités et de visiter la cave et de faire un tour en jeep ou en Segway dans les vignobles, de suivre un atelier, d’assembler son propre vin ».

Flam Winery, l’une des nombreuses caves israéliennes présentées dans « Wine Journey », un nouveau guide sur les vins israéliens (Autorisation : David Silverman/DPS Images)

Le livre offre une entrée facile dans toutes sortes de tourisme viticole, et c’est une idée à laquelle Saslove et Haran ont pensé pendant plusieurs années, surtout que de plus en plus de gens voyagent et visitent des caves en Israël et à l’étranger.

« C’est arrivé au point où les gens ont vu que les caves sont un endroit agréable à visiter », a déclaré Haran. « Ils sont beaux, il y a de la nourriture et un endroit où les enfants peuvent courir. Et il est préférable de dire à ses amis qu’on est allé dans un vignoble plutôt que dans un café. Et peut-être qu’il y a du bon vin, mais ce n’est pas la raison principale ».

« Wine Journey » est un guide des caves israéliennes, écrit avec une connaissance approfondie des raisins locaux et de leur lieu de culture, une cartographie du terroir et une compréhension globale de ce qui se passe dans le monde du vin en Israël.

« Israël est tellement unique », a déclaré M. Haran. « Vous pouvez commencer votre journée d’excursion viticole sur les hauteurs du Golan et visiter un domaine viticole sur le mont Hermon enneigé et finir votre journée dans le désert. Il n’y a vraiment aucun autre endroit qui possède une agriculture viticole comme en Israël ».

Les experts en vin Roni Saslove et Guy Haran souhaitent que chacun puisse faire l’expérience d’une visite dans une cave à vin, quel que soit son âge ou son budget (Autorisation : David Silverman/DPSimages)

Saslove et Haran ont eu le temps d’écrire au printemps dernier car tous leurs cours et leurs tournées, tant en Israël qu’à l’étranger, ont été annulés dans les premiers temps de la pandémie de coronavirus.

L’équipe a financé la publication prévue en février 2021 du livre « Headstart », visant à récolter 120 000 shekels, et a offert des exemplaires du livre – ainsi que des t-shirts, des tournées et des dégustations de vin – en échange. Le livre coûte 69 shekels dans le cadre de la campagne « Headstart », et coûtera 96 shekels une fois la campagne terminée.

Le livre inclut des caves casher et non casher, des caves produisant des vins végétaliens et des vins naturels, et des caves de Cisjordanie, qui était un nouveau territoire pour Haran. Le livre est résolument apolitique et laisse au lecteur le soin de décider quels sont les domaines viticoles à visiter.

Leur portée élargie leur a permis d’inclure des établissements vinicoles comme Philokalia, une très petite cave familiale arménienne de Bethléem dont les vins naturels sont fabriqués à partir de cépages indigènes.

Le vin est si bon que le chef Gal Ben Moshe le sert dans son restaurant berlinois, Prism, a déclaré M. Haran.

Un exemple de carte tirée de « Wine Journey », un nouveau guide israélien du vin qui sortira en février 2021 (Autorisation : Wine Journey)

Alors que de nombreux viticulteurs israéliens ont commencé dans les années 1990 avec des vins lourds et riches qui avaient un pourcentage élevé d’alcool – « ils voulaient impressionner », a expliqué Mme Saslove – on s’est rendu compte plus tard que le climat local était trop chaud pour les vins rouges lourds, et les viticulteurs se sont tournés vers des vins légèrement plus légers – « pour que vous ne vous endormiez pas après un verre », a déclaré Mme Saslove.

Ils ont également amélioré leurs vins d’entrée de gamme, dit-elle, avec des vins qui peuvent être achetés à trois pour 100 shekels, « ce qui est fantastique ». Maintenant, vous pouvez trouver quelque chose de beau pour 80 shekels et de super agréable pour 30 shekels ».

« Quand j’étais jeune, c’était surtout les hommes riches de plus de 60 ans qui buvaient du vin », a indiqué Mme Saslove. « Maintenant, on voit des femmes d’une vingtaine d’années qui vont dans des caves et qui apprécient vraiment le vin et savent ce qu’elles aiment.

« Wine Journey », un nouveau guide israélien du vin qui sortira en février 2021 (Autorisation : Wine Journey)

Saslove, 43 ans, travaille dans l’industrie du vin depuis son adolescence. Elle a fait du vin avec son père, Barry Saslove, dans la cave familiale, Saslove Winery, avant de se lancer dans la production de vin et de travailler à son compte.

Haran a commencé comme propriétaire de bar, puis sommelier, avant de se lancer dans le conseil auprès de caves israéliennes et dans l’œnotourisme, principalement en Europe.

Les deux se sont rencontrés dans le monde du vin et animent actuellement ensemble un podcast en hébreu, Wine is Basic.

Aussi larges que soient leurs connaissances sur les vins israéliens, leurs recherches pour le livre leur ont également apporté quelques surprises. Haran s’est retrouvé dans des caves qu’il n’avait pas visitées depuis des années, y compris des caves dont les vins s’étaient énormément améliorés avec le temps.

En fin de compte, ce qui compte pour ces deux personnes, c’est que les gens boivent du vin, avec un peu de chance lors de leurs visites dans des caves, et qu’ils l’apprécient.

« J’aime les gens quand je bois du vin parce que le vin désinhibe », a déclaré M. Saslove. « Si le livre aide et peut apporter un peu plus de joie dans la vie, c’est ce que je veux faire dans ma vie ».

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