Israël en guerre - Jour 202

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Illustration : Billets de banque israéliens de 100 shekels, le 31 décembre 2017. (Crédit : Nati Shohat/Flash90)
Illustration : Billets de banque israéliens de 100 shekels, le 31 décembre 2017. (Crédit : Nati Shohat/Flash90)
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Ce qui compte pour Rachel Gur : le problème du coût de la vie en Israël est soluble

La directrice des politiques publiques de Lobby 99 nous explique comment, et pourquoi, une poignée de puissantes entreprises contrôlent les prix dans presque tous les secteurs

Amanda Borschel-Dan édite la rubrique « Le Monde Juif »

Bienvenue à « What Matters Now » [Ce qui compte maintenant], un nouveau podcast hebdomadaire qui examine un sujet déterminant façonnant Israël et le monde juif – aujourd’hui.

Le 28 mai, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a démarré la réunion de son cabinet en annonçant que son gouvernement allait rédiger une décision visant à établir une nouvelle commission ministérielle – qu’il dirigera lui-même.

« La lutte contre l’augmentation du coût de la vie figure en tête de la liste des priorités nationales de notre gouvernement. Nous prendrons des mesures fortes et déterminées pour faire baisser les prix dans tous les domaines », avait déclaré Netanyahu.

Notre invitée souligne que cette nouvelle commission dirigée par Netanyahu est peut-être le cinquième groupe de travail de ce type que le gouvernement a mis en place pour étudier le coût de la vie depuis 2011.

Mais l’avocate et « lobbyiste du peuple » Rachel Gur est prête à se battre pour faire baisser les prix exagérément gonflés en Israël.

Rachel Gur a quitté les États-Unis pour s’installer en Israël à l’âge de 17 ans et a servi dans l’unité du porte-parole de Tsahal. Après sa démobilisation, elle a obtenu un L.L.B. et un B.A. en sciences politiques au Centre interdisciplinaire de Herzliya et un L.L.M. en théorie juridique à la faculté de droit de l’université de New York (elle a également épousé Haviv Rettig Gur, analyste senior au Times of Israel).

Comme tout bon lobbyiste réputé, elle sait comment arpenter les allées du pouvoir. De 2011 à il y a quelques années, Gur a occupé des postes de haut niveau au sein du gouvernement israélien.

Aujourd’hui directrice de la politique publique de Lobby 99, Gur est une experte dans les domaines de la loi, de la réglementation et de la politique publique israéliennes.

Mais ce qui différencie Lobby 99 des autres groupes de pression, c’est que c’est nous, les citoyens, qui fixons l’ordre du jour.

Cette semaine, alors que le coût de la vie est à nouveau à l’ordre du jour du cabinet, nous demandons à Rachel Gur : « Qu’est-ce qui compte aujourd’hui ? »

Notre entretien a été édité et condensé dans un souci de clarté et de concision.

Times of Israel : Rachel, merci beaucoup de m’avoir rejoint aujourd’hui dans les studios Nomi à Jérusalem.

C’est un plaisir. Merci de m’avoir invitée.

Nous allons parler d’un sujet qui nous tient tous à cœur ici, à savoir le coût de la vie. Cette semaine, d’ailleurs, notre Premier ministre, Benjamin Netanyahu, a beaucoup parlé du coût de la vie lors de son conseil des ministres. Je vous demande donc, Rachel, dites-moi : qu’est-ce qui compte aujourd’hui ?

Des personnes achetant des produits laitiers au supermarché Shufersal Deal, à Katzrin, le 28 novembre 2022. (Crédit : Michael Giladi/Flash90)

Ce qui compte aujourd’hui, c’est que nous payons beaucoup d’argent pour des produits de base : nourriture, hygiène, etc. Et ce n’est pas obligé qu’il en soit ainsi. Si nous payons cher, c’est parce qu’il y a quelques personnes qui gagnent beaucoup d’argent sur notre dos. Cette situation n’est vraiment pas nécessaire. Et ce qui est peut-être le plus important, c’est qu’elle est modifiable. Nous pouvons changer la situation. La vie ici n’a pas à être aussi chère qu’elle l’est actuellement.

Vous faites partie de Lobby 99 et, pour l’anecdote, cette semaine, après les remarques du Premier ministre, le patriarche a partagé, dans le groupe WhatsApp de notre famille élargie, une vidéo sur le coût élevé de la vie ici. Très ennuyeux, comme toujours. Et l’un de ses fils a dit que tout le monde devrait adhérer à Lobby 99 parce que ce sont les seules personnes dans ce pays qui essaient réellement de faire quelque chose pour y remédier. Expliquez donc à nos auditeurs, tout d’abord, ce qu’est Lobby 99.

Avec plaisir. Lobby 99 est un lobby public. Il a été fondé il y a huit ans sur la base d’un principe très simple : pour faire passer des décisions au sein du gouvernement, en particulier des décisions qui affectent la politique économique – ou, pour dire les choses plus simplement, des décisions qui affectent combien d’argent nous recevons, qui le reçoit, quand il le reçoit et comment – vous avez besoin de lobbyistes.

Le lobbying est aujourd’hui une profession bien établie. De la même manière que vous avez besoin d’un avocat si vous allez au tribunal, et que si vous ouvrez une entreprise, vous devez avoir un comptable dans votre équipe, si le public, si le citoyen moyen veut influencer la façon dont les décisions sont prises à la Knesset et au gouvernement, il a besoin d’un lobbyiste.

Quel est le problème ? Le lobbying coûte cher. Les lobbyistes gagnent beaucoup d’argent parce qu’ils ont une expertise unique. Ce n’est pas mon cas, malheureusement, mais c’est celui des lobbyistes commerciaux. Par conséquent, les personnes ou les organisations qui ont la possibilité de faire appel aux services de lobbyistes sont généralement de grandes entreprises, de grandes méga-corporations en particulier.

Nous parlons du coût de la vie. Nous parlons de grands conglomérats alimentaires, n’est-ce pas ? De grands conglomérats alimentaires et de produits d’hygiène. Et la population – bien qu’elle soit, du moins sur le papier, le plus grand groupe d’intérêt possible, la population c’est tout le monde – est disparate. Elle est désorganisée. La population ne peut pas embaucher de lobbyistes directement.

C’est ainsi qu’en 2015 – j’ai rejoint l’association en 2020 – mais c’est en 2015 qu’est née l’idée que si nous pouvions collecter de petites sommes d’argent, si nous pouvions amener un grand nombre de personnes à donner un peu d’argent, alors nous pourrions changer la façon dont les politiques sont élaborées en Israël et nous pourrions faire en sorte que non seulement les magnats ou les grandes entreprises aient des lobbyistes et bénéficient de tous les avantages qu’ils leur procurent, comme une sorte de porte dérobée vers les membres de la Knesset et du gouvernement, mais que la population puisse également bénéficier de cette même représentation.

Nous avons commencé par un projet initial de crowdfunding, qui a duré quatre mois. Il a été couronné de succès. À partir de là, nous sommes devenus une organisation de 15 personnes et nous fonctionnons toujours selon ce modèle originel et nous sommes entièrement financés par le public. Nous comptons, à ce jour, 10 682 membres, des citoyens israéliens lambdas, des gens comme vous et moi. Le don moyen est de 37 shekels. Il ne s’agit donc pas d’une grosse somme d’argent par mois. En fait, vous pouvez faire un don unique, mais cela ne vous permet pas de devenir membre, car l’adhésion est bien plus importante que l’argent. Elle incarne l’idée que je vous représente lorsque je vais parler à un député.

Je représente 10 000 personnes, 10 000 foyers ici en Israël, et nous sommes dans un petit pays – qui a beaucoup, beaucoup de pouvoir et beaucoup, beaucoup d’influence.

Rachel Gur, directrice de la politique publique à Lobby 99, un lobby public. (Autorisation)

Parlons donc, par exemple, de toutes les choses qui composent ma vie très, très moyenne. Je dois dire, bien sûr, que j’ai peut-être un peu plus d’enfants que la moyenne, mais nous ne sommes pas des gens chics. Nous conduisons une Honda 2003 et une Toyota 2006. Mais j’ai remarqué ces dernières années que mes factures ne cessaient d’augmenter, surtout au supermarché, mais pas seulement. Prenons donc ma vie très moyenne en exemple et expliquons pourquoi cela se produit. 

Tout d’abord, il y a des tendances qui vont au-delà de l’économie israélienne. Bien que nous aimions toujours croire que nous sommes le centre du monde, il y a, nous l’admettons presque, des tendances mondiales et nous connaissons une tendance mondiale à l’inflation ainsi qu’à la dévaluation du shekel. Il est donc vrai que ces questions existent et qu’elles ont une incidence sur nos factures au jour le jour.

Mais je pense que ce qui est plus intéressant et peut-être plus pertinent pour expliquer pourquoi c’est cher ici, c’est le fait que l’économie israélienne, ou du moins le marché alimentaire israélien, a une « magie spéciale » et que ce qui se passe dans le monde n’a pas vraiment d’importance. Le prix des cargos, de l’expédition des denrées alimentaires, peut augmenter ou diminuer. Le prix des matières premières, des substances alimentaires brutes, peut augmenter ou diminuer. La valeur du shekel peut augmenter ou diminuer. Et pourtant, les prix ici n’évoluent que dans une seule direction. Ils augmentent toujours !

A LIRE : Comment une poignée d’entreprises contrôlent les prix, rançonnent les Israéliens

Donc, si la tendance mondiale nous « favorise », le shekel devient plus fort. Les frais de tourisme et de transport diminuent. Pourtant, les prix ici sont élevés et ne cessent d’augmenter. La raison en est, à notre avis, qu’il n’y a pas assez de concurrence dans le secteur alimentaire. Et quand je parle d’alimentation, je ne parle pas seulement de la nourriture, mais aussi des articles d’hygiène, de tout ce que l’on achète au supermarché ou à la pharmacie.

« Cinq ou six entreprises contrôlent environ 45 %, soit près de la moitié du marché alimentaire en Israël. C’est une situation sans précédent dans les pays développés. »

En réalité, Israël est unique à bien des égards. L’une d’entre elles est que notre économie alimentaire est considérée comme la plus concentrée du monde occidental. De tous les pays occidentaux, c’est celui où la concurrence est la plus faible en ce qui concerne les produits que l’on achète au supermarché, qui sont évidemment très liés au coût de la vie. Cinq ou six entreprises contrôlent environ 45 %, soit près de la moitié du marché alimentaire en Israël. C’est une situation sans précédent dans les pays développés.

Est-ce dû au fait qu’Israël est considérée comme une sorte d’île ? Nous n’avons pas vraiment de bonnes relations avec nos voisins. Comment cette situation s’est-elle développée ?

Il est donc courant de dire que nous sommes une île économique, que nous sommes un petit pays et que c’est ainsi. C’est notre destin : payer des prix exorbitants au supermarché. Mais que si vous nous comparez à d’autres économies insulaires, comme, par exemple, la Nouvelle-Zélande.

C’est vrai, c’est une île.

Il s’agit d’une véritable île, oui, et sa population est encore plus petite que la nôtre. Vous verrez, les prix y sont plus bas, même s’il faut évidemment plus de temps pour expédier les marchandises. Et ce qui est encore plus intéressant, c’est que souvent les entreprises israéliennes, par exemple Diplomat, qui est l’un des principaux importateurs de produits alimentaires et d’articles d’hygiène, importent beaucoup de choses que vous connaissez : le café Jacob’s, le thon Starkist, tous les produits de Gillette, les rasoirs, les crèmes, et je pourrais continuer encore et encore. La liste des importations est très, très longue. Ils n’opèrent pas seulement en Israël. Ils opèrent également à Chypre, en Géorgie (le pays, pas l’État), en Afrique du Sud et en Nouvelle-Zélande.

Et dans chacun de ces pays, ils font payer moins cher les mêmes produits. Leurs bénéfices ici en Israël sont environ le double des bénéfices réalisés, par exemple, en Nouvelle-Zélande. Cela nous montre que, même si nous sommes une économie insulaire et que nous ne pouvons pas transférer de marchandises par les frontières terrestres pour la plupart, les choses s’améliorent un peu. Nous achetons en effet beaucoup de fruits et de légumes à l’Autorité palestinienne (AP).

Mais il s’agit surtout de produits importés. Ainsi, bien que nous soyons, disons, une « économie insulaire », si vous nous comparez à une autre économie insulaire comme la Nouvelle-Zélande, vous verrez que nous sommes toujours beaucoup plus chers. Et nous sommes encore plus chers lorsque l’entreprise qui vend les produits est une entreprise israélienne. On est d’accord ?

Un employé remplissant un rayon de produits laitiers au supermarché Shufersal Deal, à Katsrin, sur le plateau du Golan, le 1er juillet 2022. (Crédit : Michael Giladi/Flash90)

C’est extrêmement irritant.

C’est extrêmement irritant. Souvenez-vous-en la prochaine fois que vous achèterez du thon en boîte de la marque Starkist.

Ce que je n’achète pas parce que je suis quelqu’un de simple. J’achète, autant que possible, des sous-marques. Mais elles sont très chères. Comment cela se fait-il ?

Parce qu’en fin de compte, eh bien, je veux dire, évidemment, chaque entreprise est là pour faire de l’argent. Et c’est une bonne chose, n’est-ce pas ? Les entreprises doivent gagner de l’argent pour elles-mêmes, pour leurs actionnaires, etc.

Mais lorsqu’il n’y a pas assez de concurrence, on se retrouve avec deux ou trois entreprises en Israël dans presque tous les domaines ou tous les produits que l’on choisit. Prenons l’exemple du café. Il y a deux ou trois entreprises : Ossem, Strauss et Diplomat, d’accord ? Osem et Stauss sont des entreprises israéliennes. Osem est en réalité une filiale de Nestlé à 100 %. Elle a donc été une entreprise israélienne. Elle ne l’est plus. Strauss-Elite est une société israélienne. Et Diplomat, est l’un des principaux importateurs.

À elles trois, elles contrôlent donc 90 % du café que vous achetez en magasin. Or, lorsqu’il n’y a que deux ou trois acteurs – et malheureusement, ce n’est pas seulement vrai pour le café. On peut parler de climatiseurs, de couches, de tampons. Nous pouvons parler de presque tout ce que vous sortez du panier au supermarché et nous pouvons constater que la même chose est vraie. Deux ou trois acteurs contrôlent 80 à 90 % du marché.

Et quand il y a si peu de concurrents, ce qu’ils peuvent faire, c’est maintenir artificiellement les prix à un niveau élevé, n’est-ce pas ? Pourquoi se donner la peine de baisser les prix ? Tout le monde y trouve son compte. Ce qui se passe alors, c’est que, par exemple, vous allez chez Rami Levi ou Shufersal et vous achetez leur sous-marque. Mais cette « marque maison » est fixée à un prix légèrement inférieur à celui des marques plus connues – Osem, Diplomat ou autre. Par conséquent, si Osem et Diplomat augmentent leurs prix, la sous-marque augmentera également, n’est-ce pas ? Tout va régulièrement augmenter.

Pas plus tard qu’hier, un article a été publié sur le fait que Shufersal, la plus grande chaîne de supermarchés israélienne qui détient une part monopolistique de près de 40 % du marché, est en train d’augmenter les prix de sa sous-marque. Et pourquoi font-ils cela ? Parce qu’au cours des deux dernières semaines, nous avons vu environ 15 ou 16 grands importateurs et fournisseurs de produits alimentaires, à la fois les fabricants et les importateurs, augmenter leurs prix et une fois que le premier l’a fait, les autres suivent.

Très bien, nous allons continuer à nous agacer un peu, puis nous parlerons des solutions.

D’accord.

Venons-en au domaine bancaire. Lorsque je suis arrivée ici il y a 24 ans, je me souviens de m’être tournée vers la Banque Hapolim et, après avoir reçu mon premier relevé de compte, je leur ai dit : « J’ai remarqué que vous déduisez plus de frais que les intérêts que je reçois sur mon compte ». On m’a évidemment ri au nez et on m’a dit que c’était comme ça ici.

C’est vrai. Alors, oui, c’est comme ça que ça se passe ici. Beaucoup de nos auditeurs seront peut-être surpris d’apprendre qu’en Israël, il n’y a pas de « banque gratuite ». Les services bancaires coûtent de l’argent, même s’il s’agit simplement d’appuyer sur un bouton de l’ordinateur et de transférer votre argent de votre compte d’épargne à votre compte courant. Cela vous coûtera de l’argent. En réalité, dans ce cas, la sensibilisation des consommateurs a fait une grande, très grande, très grande différence. Lobby 99 et d’autres organisations ont participé à une campagne visant à sensibiliser les gens au fait qu’il existe des services bancaires gratuits.

A Jerusalem branch of Bank Hapoalim (photo credit: Nati Shohat/Flash90)
Une agence de la Banque Hapoalim, à Jérusalem. (Crédit : Nati Shohat/Flash90)

Vous et moi le savons parce que nous avons grandi aux États-Unis. Mais pour l’Israélien moyen, c’est inconcevable, n’est-ce pas ? Si vous n’avez jamais vu cela auparavant, vous ne pourrez pas vous l’imaginer. Une vaste campagne a été lancée pour encourager les gens à appeler leur banque et à exiger la gratuité des services bancaires, faute de quoi ils changeront de banque. C’est ainsi qu’ici, les frais baissent, un peu, lentement, lentement. Mais une partie du problème réside dans le fait que beaucoup de choses que les banques israéliennes facturent ne sont tout simplement pas facturées par d’autres banques.

Il y a des choses que vous voyez, comme le shekel et demi que vous voyez pour ce transfert ou les deux shekels pour retirer de l’argent. Mais il s’agit là de la petite monnaie. La grosse somme d’argent, la grosse perte pour vous, le consommateur, vient du fait, par exemple, qu’en Israël, si vous êtes dans le « plus », comme nous disons, si vous êtes créditeur sur votre compte courant par opposition à un découvert, vous ne pouvez pas percevoir d’intérêts sur cet argent. Si vous êtes à découvert, on vous facturera beaucoup d’intérêts – 15 %, 16 %, 17 % ! Cela dépend du montant du découvert et de ce que vous avez exactement négocié avec votre banque.

Mais disons que vous avez 20 000 shekels à votre disposition. Vous êtes un citoyen responsable et fiscalement conservateur et vous avez de l’argent à la banque. Vous ne toucherez pas d’intérêts sur cette somme. Pourquoi est-ce frustrant ?

Parce que pendant tout ce temps, ils utilisent mon argent.

Exactement. Non seulement ils utilisent votre argent pour investir, mais ils ont aussi un accord avec la Banque centrale d’Israël. Et chaque nuit, tout l’argent qui se trouve sur nos comptes est techniquement placé sur un plan d’épargne, un plan d’épargne nocturne à la Banque d’Israël. Les banques commerciales reçoivent des intérêts de la Banque centrale.

Comme nous le savons, les taux d’intérêt sont actuellement très élevés, et les banques perçoivent un taux d’intérêt de 4, 5 ou 6 %. Parce qu’elles déposent votre argent à la Banque centrale d’Israël pendant la nuit. C’est un cycle de 24 heures, et elles reçoivent des intérêts sur ce dépôt. Mais ces intérêts ne vous reviennent pas. Vous ne percevez aucun intérêt pour avoir de l’argent à la banque, mais la banque reçoit des intérêts pour avoir votre argent dans sa banque.

Ce n’est qu’un exemple, et nous pourrions en trouver beaucoup d’autres. Et le problème ici, encore une fois, pour ne pas avoir l’air d’un disque rayé, c’est la concurrence. Il ne faut pas oublier que 80 % du marché israélien est contrôlé par deux parties, n’est-ce pas ? Il y a la Banque Hapoalim et la Banque Leumi, et elles contrôlent la majorité des parts.

Maintenant, il y a toutes sortes d’autres banques plus petites qui essaient d’entrer sur le marché. Mizrahi est une très grande banque, ou encore la Discount. Il y a la Banque Yahav, qui s’occupe des employés du gouvernement. Et il y a cette nouvelle banque de projets sociaux. Mais en fin de compte, vous avez toujours le même problème sur le marché de l’alimentation. Il y a quelques parties qui contrôlent votre vie et, pour dire les choses simplement, qui contrôlent votre compte en banque. Et là où il n’y a pas de concurrence, il n’y a pas d’intérêt à prendre en compte ou à essayer de répondre aux besoins du client. Ce n’est tout simplement pas nécessaire. Parce que le client est coincé.

Illustration : Des voitures neuves au port d’Eilat, en route pour être vendues en Israël, en juillet 2009. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)

Je suis également coincée avec, comme je l’ai dit, une Honda de 2003 et une Toyota de 2006. Et nous essayons de remplacer ces antiquités. Mais les prix des véhicules d’occasion sont incroyablement élevés. Que se passe-t-il ici ?

Le prix des voitures en Israël est donc très élevé. C’est le résultat de plusieurs facteurs. Tout d’abord, la taxe sur les voitures est exorbitante. Les voitures sont taxées à 83 % de leur valeur, ce qui signifie que si la voiture coûte 100 000 shekels en Israël, vous devez payer 183 000 shekels pour l’acheter en raison de cette taxe très élevée. Pourquoi cette taxe est-elle si élevée ? C’est une longue histoire, mais elle rapporte beaucoup d’argent au gouvernement. C’est l’une des raisons.

Une autre raison est, là encore, le manque de concurrence. Quatre entreprises contrôlent l’ensemble du secteur de l’importation de voitures, et vous pouvez voir toutes les marques différentes. Heureusement, la variété s’est accrue et il y a probablement une centaine de marques de voitures différentes qui sont actuellement importées en Israël. Israël ne fabrique pas de voitures, mais cette centaine de marques est en fait contrôlée par quatre ou cinq entreprises. Chaque entreprise contrôle donc un certain nombre de marques.

Ce qui est intéressant, c’est de voir ce qui se passe maintenant avec les voitures électriques, parce que ce sont de nouvelles voitures. C’est quelque chose dont nous pensions qu’il allait secouer le marché. Et ce sont les mêmes quatre ou cinq grandes entreprises qui obtiennent toutes les licences et tous les contrats d’importation de voitures électriques, s’assurant ainsi qu’une fois de plus, les voitures électriques, plutôt que d’être un facteur de concurrence sur le marché, seront un facteur d’augmentation de leurs profits très respectables dans ce domaine.

Une autre raison pour laquelle elles sont chères est que les pièces détachées des voitures en Israël sont très chères. Vous allez au garage et vous n’avez aucune idée du prix que vous allez payer. Vous pouvez arriver avec quelque chose de simple et repartir avec une facture de plusieurs milliers de shekels. À moins d’être soi-même mécanicien, on ne sait pas vraiment pourquoi ni comment. Et l’une des raisons pour lesquelles vous ne savez pas combien ce contrôle devrait coûter, et c’est une question que nous allons aborder, je l’espère, dans les prochains mois, est que, par exemple, aux États-Unis, ou dans d’autres pays, il existe un répertoire public des pièces détachées automobiles. Vous pouvez ainsi savoir, d’une manière générale, combien devrait coûter une pièce de voiture. Ici, en Israël, ce système est bloqué par tous les grands importateurs de voitures.

En général, les importateurs de voitures possèdent également les garages et les sociétés de crédit-bail. En d’autres termes, ils possèdent toute la chaîne, en quelque sorte. Et ils ont veillé – ils ont bloqué à maintes reprises les initiatives du ministère des Transports et du ministère des Finances visant à rendre public un guide similaire.

Vous allez chez votre garagiste et il vous dit que vous devez changer le carburateur. Si vous habitiez ailleurs, vous pourriez taper « carburateur » et connaître le prix moyen. Le carburateur est censé coûter, disons, entre 100 et 200 dollars. Mais en Israël, rien de tel n’existe. Et c’est intentionnel, car moins vous en savez, plus il est facile de vous faire payer plus cher.

Super-Pharm, la plus grande chaîne de pharmacie et parapharmacie en Israël, le 13 juillet 2014. (Crédit :Moshe Shai/Flash90)

Nous avons donc parlé des choses qui nous font bouillir. Voyons comment nous pouvons résoudre ces problèmes si nous travaillons ensemble, comme vous l’avez dit, en tant qu’unité, en tant que peuple. Commençons par l’alimentation. Vous avez parlé du prix des couches. Mon fils aîné a 19 ans et mon cadet a un an et huit mois. En soi, le prix des couches n’a pas du tout changé entre mon aîné et mon dernier-né. C’est une chose que j’ai remarquée et que j’ai trouvée vraiment étrange. C’est donc possible.

C’est possible. Les couches sont plus chères ici que, par exemple, aux États-Unis ou en Europe. Mais je suis d’accord avec vous. Le delta n’est pas aussi élevé qu’on pourrait le penser, mais il pourrait être plus bas. Nous pourrions facilement trouver des moyens de nous améliorer. En réalité, jusqu’à il y a environ six mois, Israël avait une norme unique pour les couches. Les couches produites dans l’Union européenne ou aux États-Unis ne pouvaient être importées en Israël que si elles étaient adaptées à l’économie israélienne ou aux fesses du bébé israélien à des fins spécifiques. La raison en était qu’il s’agissait essentiellement d’une mesure protectionniste.

La majorité des couches, la société qui a créé et vend Huggies – et pas seulement Huggies, mais aussi la plupart des marques de supermarchés – sont fabriquées par Hugla, une société israélienne qui a fusionné avec Kimberly Clark, un conglomérat international. Ils contrôlent 60 à 70 % des parts de marché. Ensuite, il y a Pampers, qui appartient à Diplomat. Cette entreprise n’est pas non plus très intéressée par la concurrence. La seule entreprise indépendante de couches est Babysitter, que vous achetez probablement. Et elles sont en fait un peu moins chères. Mais, oui, jusqu’à il y a environ six mois, ce type de norme unique a été annulé.

Le travail n’est pas terminé. J’aimerais beaucoup que nous puissions importer des couches de n’importe où dans le monde occidental. C’est un produit à faible risque. On ne les mange pas. C’est vrai. Elles ne pénètrent pas dans le corps. Mais ce que nous avons fait, c’est que nous avons adopté la norme australienne pour les couches, ce qui est un pas en avant, mais pas suffisant. C’est un travail en cours.

D’accord, mais il y a du travail qui est fait. Où voyons-nous d’autres changements ou possibilités de changement ?

L’une des choses qui a engendré beaucoup de changements est la possibilité de commander des choses en ligne. La possibilité pour les Israéliens de commander directement à l’étranger a changé l’économie. En 2010, les Israéliens commandaient environ huit à dix millions de colis par an. En 2019, avant l’arrivée du coronavirus, ils commandaient entre 60 et 70 millions de colis par an. Et ce qu’ils commandent, contrairement à l’opinion générale, ne sont pas de petites lanternes tiki pour votre petit appartement de Tel Aviv.

Ce qu’ils commandent, pour la plupart, ce sont des vêtements, des chaussures et des articles d’hygiène. Ils commandent des articles de base. Cela a créé ce que nous appelons une pression économique qui a fait baisser les prix ici en Israël. Vous vous souvenez peut-être que, depuis votre premier enfant, les vêtements pour bébés étaient beaucoup plus chers ici, qu’ils atteignaient des prix astronomiques. Ils sont encore chers, c’est indéniable. Mais la situation s’est nettement améliorée. Et l’une des raisons pour lesquelles les choses se sont améliorées est que les vêtements pour bébés sont quelque chose que les gens prévoient à l’avance. En général, vous savez que vous allez avoir un bébé et vous achetez ces vêtements à l’avance.

Il en va de même pour les déguisements de Pourim. Il en va de même, par exemple, pour les brosses à dents électriques – toutes ces choses sont devenues moins chères. Un costume qui coûtait environ 200 shekels coûte aujourd’hui 50 shekels. Et pourtant c’est le même déguisement. C’est la même chose pour les brosses à dents électriques.

Là où nous n’avons pas vu ce genre de pression économique pour faire baisser les prix, ce sont les choses que les gens ne prévoient pas à l’avance : les déodorants, les rasoirs, le savon. On ne se dit pas « Tiens , dans deux mois, j’aurai besoin d’un paquet de déodorant. Je vais le commander tout de suite ». Vous n’avez plus de déodorant et vous vous rendez au centre commercial, ou dans votre commerce de proximité, et vous l’achetez. C’est pourquoi nous constatons une réelle différenciation. C’est donc l’une des choses qui a permis de résoudre les problèmes.

Illustration : Des boissons sucrées et des sodas dans un supermarché, le 3 décembre 2014. (Crédit : Nati Shohat/Flash90)

Une autre question que nous avons fait avancer est une très grande réforme des importations qui est enfin entrée en vigueur. Elle a commencé en juin de l’année dernière, et la dernière section est entrée en vigueur il y a quelques mois, en avril. Ce qu’elle fait, c’est qu’elle réduit l’obligation d’avoir toutes ces normes uniques, comme nous l’avons dit à propos des couches, n’est-ce pas ? C’était donc le cas pour des centaines, environ 700 ou 800 articles, du riz à l’huile en passant par les sièges de voiture, les tampons et les préservatifs. Il s’agissait de paires de lunettes, de bicyclettes, et j’en passe. Nous avions une norme israélienne unique en son genre. Ces normes ont été lentement et péniblement supprimées. Nous avons adapté la norme israélienne à la norme européenne. Avec un peu de chance, nous savons que cela a permis de réduire les coûts, ce qui coûtait aux importateurs de faire venir les marchandises ici n’a pas encore été répercuté sur le client, mais nous n’en sommes encore qu’aux prémices. J’espère que cela permettra de réduire le coût des produits que nous achetons ici.

Et le dernier problème, comme nous l’avons dit, c’est la concurrence. En fin de compte, vous pouvez rationaliser la réglementation, mais le nombre de choses que vous pourrez commander sur Amazon avec un plafond de moins de 75 dollars et apporter ici dans une petite boîte est limité.

Et même si nous devenons l’économie la plus respectueuse de la réglementation au monde, les prix ne baisseront pas tant qu’il n’y aura pas plus de concurrence. Parce qu’il n’y aura tout simplement pas d’intérêt [à baisser les prix].

En réalité, l’un des secrets du monde de l’industrie manufacturière est ce que l’on appelle la « prime israélienne ». Les Israéliens ont des salaires relativement élevés par rapport aux pays développés, leur taux de natalité est très élevé et ils sont de très bons consommateurs, c’est-à-dire qu’ils consomment beaucoup. En gros, nous sommes des consommateurs qui créent d’autres consommateurs. C’est phénoménal si l’on fabrique des produits de base. Et ces entreprises, par exemple Procter & Gamble ou Palmolive, Colgate, qui fabriquent la plupart des produits que nous achetons au supermarché, savent que les Israéliens sont habitués à payer plus cher et donc, dès le départ, avant même que le produit n’arrive chez l’importateur israélien, elles fixent déjà un prix plus élevé pour les produits destinés au marché israélien.

Et comment savons-nous qu’ils les vendent à un prix plus élevé ? Parce que lorsqu’ils signent des accords de distribution avec d’autres pays de la région, par exemple avec leur fournisseur polonais, une partie du contrat stipule qu’il est interdit de vendre à Israël. Il s’agit du même déodorant, du même rasoir Gillette, du même dentifrice Colgate. C’est exactement le même produit. Il sort de la même usine de fabrication avec les mêmes normes de sécurité. Mais il est vendu pour un dollar en Europe de l’Est et pour 4 dollars ici en Israël.

Et que disent-ils ? Ils disent, disons au fournisseur polonais, qu’il n’est pas autorisé à vendre son excédent sur le marché israélien. Parce que les Israéliens sont comme la poule aux œufs d’or, n’est-ce pas ? Ils paient tellement, ils achètent tellement, et nous ne voulons pas que quelqu’un gâche cette fête. Et si vous vendez aux Israéliens, alors nous cesserons de vous vendre.

Rachel Gur, lobbyiste du Lobby 99. (Autorisation)

Ce genre d’activité est illégal en Europe, n’est-ce pas. L’UE a décidé, lorsque tous ces pays se sont réunis, que, par exemple, s’il existe des différences de coûts en Europe, il est évident que le même tube de dentifrice peut être plus cher à Paris que dans une économie d’Europe de l’Est. Ainsi, vous pouvez vendre votre dentifrice Colgate 2 dollars à Paris et 1 dollar en Pologne, mais vous ne pouvez pas dire à votre distributeur polonais qu’il n’a pas le droit d’emporter ses excédents à Paris et de les vendre 1,50 dollar. Ce n’est pas ainsi que les choses fonctionnent.

En tant qu’Européens, nous formons un bloc. C’est ce qu’on appelle la géo-localisation. Nous sommes un bloc et il faut vendre. Vous ne pouvez pas intervenir dans le commerce intérieur de notre bloc. Et nous, en Israël, nous essayons vraiment, c’est l’une des initiatives de Lobby 99, de rejoindre – non pas l’Union européenne, cela n’arrivera pas – mais de rejoindre le géo-bloc de l’UE. Nous disons aux entreprises : si vous voulez opérer en Israël, vous ne pouvez pas inclure une stipulation dans les contrats que vous avez avec des distributeurs dans les zones adjacentes, que ce soit en Afrique du Nord, en Europe ou dans le bassin méditerranéen qui se trouve plus ou moins dans la zone.

Nous en avons assez. Nous en avons assez d’être des pigeons. Nous en avons assez que vous nous facturiez 20 ou 30 % de plus parce que vous le pouvez. Et donc, oui, je pense que si nos lecteurs ne retiennent rien d’autre de ce podcast, c’est que nous pouvons influer sur le coût de la vie. C’est un problème éminemment soluble. Il y a beaucoup de problèmes, en particulier en Israël, qui sont, du moins à ma connaissance, insolubles. Mais celui-ci peut être résolu.

Il existe des changements politiques spécifiques applicables qui peuvent être effectués, qui ont été effectués, qui ont été réalisés dans d’autres pays. Nous n’avons pas besoin de réinventer la roue. Et cela pourrait, à long-terme, et même à plus court-terme, d’ici deux ou trois ans, réduire considérablement la somme d’argent que nous devons payer au supermarché et en général, chaque semaine, chaque mois.

C’est passionnant. Avant de conclure, j’aimerais vous demander si le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre des Finances Bezalel Smotrich ont présenté leur propre plan pour rendre le coût de la vie plus équitable. Tout d’abord, parlez-nous un peu de ce plan et dites-nous ce que vous en pensez.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre des Finances Bezalel Smotrich donnant une conférence de presse au Bureau du Premier ministre, à Jérusalem, le 11 janvier 2023. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Il est important de noter que je n’ai pas vu beaucoup de détails. Et le diable est dans les détails, comme on dit. Il y avait un plan très détaillé qui était censé faire partie de la loi de finances. Il prévoyait essentiellement de commencer à démanteler ces grands monopoles d’importation et stipulait que ces entreprises devaient choisir. Elles pouvaient soit travailler avec une très grande entreprise, comme Diplomat qui travaille avec Procter & Gamble et toutes ces petites entreprises. Mais elles ne peuvent pas travailler avec les petites, les moyennes et les grandes entreprises. On ne peut pas contrôler tout le supermarché.

Il s’agit d’une réforme radicale. Il s’agit d’une intervention sur le marché libre, ce à quoi je suis toujours réticente. Je pense que la plupart des gens le sont, mais ici, vous savez, il y a eu un précédent. Une réforme similaire a eu lieu dans le secteur bancaire lorsque les sociétés de cartes de crédit et les banques ont été séparées. Rappelez-vous, la société de cartes de crédit était détenue par la banque, et la banque contrôlait à la fois votre compte bancaire et votre carte de crédit. Aujourd’hui, elles sont séparées, ce qui a renforcé la concurrence. On peut trouver d’autres exemples de tentatives actives similaires pour créer de la concurrence en déconstruisant les éléments concentrés de l’économie.

C’était d’ailleurs écrit, c’était dans le projet de loi. Et à un moment donné, entre 2h et 5h du matin, ça a disparu, la nuit où le budget était débattu au sein du cabinet, du gouvernement. Ça s’est volatilisé. Cela faisait partie du gros document. Il s’agit d’un document de plus de 150 pages, quasiment 200 pages. Et ce paragraphe particulier a été introduit au début de la nuit. Mais au petit matin, lorsqu’ils ont déclaré que le budget avait été voté, il avait disparu.

En lieu et place de cette réforme, on s’est engagé à créer une commission, ce qui a effectivement été fait et ce dont le Premier ministre a parlé. Cette commission étudiera la situation et formulera ses recommandations d’ici le 1er décembre. Je comprends que l’on ne veuille pas aller trop vite, surtout lorsqu’il s’agit de grandes réformes, mais il s’agira de la quatrième ou cinquième commission depuis les grandes manifestations contre le coût de la vie en 2011. On peut donc se demander s’il s’agit bien d’une tentative de repousser une réforme importante afin d’y réfléchir plus en détails, ou s’il s’agit simplement d’une tentative de repousser une réforme importante parce qu’elle n’est pas commode.

L’avenir nous le dira. Rachel, merci beaucoup de vous être jointe à moi aujourd’hui.

Ce fut un plaisir. Merci beaucoup.

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