Juifs du Canada : les antisémites ont déclaré la « saison ouverte » depuis mai
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Une femme tient une pancarte sur laquelle on peut lire "Intifada jusqu'à la victoire" lors d'un rassemblement pro-palestinien organisé pendant l'opération israélienne "Gardiens des murs", au square Nathan Phillips, dans le centre-ville de Toronto, le 15 mai 2021. (Crédit : capture d'écran YouTube)
Une femme tient une pancarte sur laquelle on peut lire "Intifada jusqu'à la victoire" lors d'un rassemblement pro-palestinien organisé pendant l'opération israélienne "Gardiens des murs", au square Nathan Phillips, dans le centre-ville de Toronto, le 15 mai 2021. (Crédit : capture d'écran YouTube)

Juifs du Canada : les antisémites ont déclaré la « saison ouverte » depuis mai

Condamnée par les politiciens, l’absence de réaction citoyenne fait craindre que la haine soit désormais socialement acceptable

L’article a été publié le 16 juin 2021.

TORONTO – Le conflit armé entre Israël et le Hamas en mai dernier a permis aux antisémites du Canada de déclencher des attaques sans précédent, alimentées par les réseaux sociaux – en personne et en ligne – y compris la violence physique, l’incitation à la haine et le harcèlement.

Lors de rassemblements pro-israéliens dans plusieurs villes, des Juifs ont été agressés physiquement, insultés verbalement, on leur a craché dessus et bombardés de pierres. Ailleurs, leurs commerces et leurs quartiers ont été pris pour cible. Lors des manifestations anti-israéliennes, les manifestants arborent des croix gammées, font des saluts nazis et brûlent des drapeaux israéliens.

Le 11 juin, les attaques incessantes ont amené le Premier ministre canadien Justin Trudeau à annoncer qu’il convoquerait un sommet d’urgence cet été pour faire face à la crise. La conférence sera dirigée par l’ancien ministre de la Justice, Irwin Cotler, qui fait office d’émissaire spécial du Canada pour la préservation de la mémoire de la Shoah et la lutte contre l’antisémitisme.

La gravité et la fréquence des incidents de la vague actuelle sont d’un niveau différent de celui des années précédentes. B’nai Brith rapporte que le nombre d’agressions antisémites enregistrées en mai de cette année a largement dépassé le total pour l’ensemble de l’année 2020.

Le Canada a connu un nombre record de 2 610 incidents antisémites en 2020, selon un rapport de B’nai Brith Canada – en hausse de 18,3 % par rapport à l’année précédente. Statistique Canada a constaté que les Juifs ont été les victimes du plus grand nombre de crimes haineux à caractère religieux signalés par la police dans le pays en 2019.

S’il y a un réconfort à trouver, c’est dans le nombre de dirigeants fédéraux, provinciaux et municipaux, y compris le Premier ministre, qui ont fermement dénoncé l’assaut haineux.

Un garçon tient une pancarte sur laquelle on peut lire « Israël n’est pas réel » lors d’un rassemblement pro-palestinien organisé dans le cadre de l’opération israélienne « Gardiens des murs », au square Nathan Phillips, dans le centre-ville de Toronto, le 15 mai 2021. (Crédit : capture d’écran YouTube)

Ce qui est moins réjouissant, c’est l’absence de soutien de la part de la population, qui a poussé 200 organisations juives et synagogues à appeler les Canadiens à se tenir aux côtés de la communauté juive face à l’une des pires vagues antisémites de l’histoire du Canada.

« Ce qui est le plus effrayant, ce ne sont pas les agressions éhontées, le vandalisme et le harcèlement que notre communauté a subis – aussi terribles qu’ils aient été – mais la réticence de nombreux Canadiens à se sentir solidaires de leurs concitoyens qui sont attaqués », lisait-on dans leur appel, qui a été publié en ligne et sous la forme d’une annonce pleine page dans le plus grand journal du pays.

Des inquiétudes partagées au plus haut niveau

Yaara Saks, députée canadienne-israélienne du parti libéral de Trudeau, a contribué à faire en sorte que les préoccupations de la communauté juive soient entendues au plus haut niveau. Elle a facilité les rencontres entre les dirigeants juifs et le bureau du Premier ministre pour partager leur inquiétude.

« Le pic inquiétant de l’antisémitisme au cours des dernières semaines ne peut être ignoré ou normalisé », déclare Saks, qui a vécu en Israël de 1995 à 2006. « L’antisémitisme atteint maintenant des niveaux terribles, mais l’hyperbole n’est pas utile. Ce n’est pas du tout comme dans les années 1930, mais nous devons être lucides et vigilants. Il peut y avoir une tolérance zéro pour la haine. Nous ne devrions pas être dans une situation où les communautés et institutions juives se sentent en danger et ont besoin de protection.

Basé à Ottawa, le Center for Israel and Jewish Affairs (CIJA) est le principal organe de défense des communautés juives organisées du Canada. Il a joué un rôle central dans la proposition du sommet impliquant les dirigeants de tous les niveaux de gouvernement pour développer un programme de lutte contre l’antisémitisme, auquel Trudeau a finalement donné son accord.

« Nous sommes extrêmement préoccupés par l’augmentation de l’antisémitisme, en particulier par l’intimidation et la violence qui caractérisent un grand nombre des incidents signalés au cours du mois dernier », a déclaré le président et directeur général du CIJA, Shimon Fogel, au Times of Israel.

Ce n’est pas du tout comme dans les années 1930, mais nous devons être lucides et vigilants.

« La récente recrudescence a montré la rapidité avec laquelle un conflit à l’autre bout du monde s’est transformé en une situation sécuritaire troublante pour les Juifs du Canada, qui sont naturellement très secoués », explique M. Fogel. « Les désaccords ne sont pas rares lors des manifestations, mais quand les expressions de haine se transforment en tentatives d’intimidation des Juifs dans leur quartier, de boycott de leurs entreprises ou d’attaques vicieuses en ligne, cela devrait inquiéter profondément tout le monde, juifs et non-juifs. »

Le Canada, qui compte 400 000 Juifs, est la troisième plus grande communauté de la diaspora après les États-Unis et la France. Environ la moitié d’entre eux vivent dans la région de Toronto, qui a été témoin de nombreux actes d’antisémitisme cette année.

« Bien que nous ayons été témoins d’incidents antisémites en réponse à des escalades antérieures au Moyen-Orient, le volume et la nature de ce pic actuel semblent exceptionnels », déclare Adam Minsky, président et directeur général de la Fédération UJA du Grand Toronto. « Dans la région de Toronto, le service de sécurité communautaire de l’UJA a enregistré une augmentation massive du nombre d’incidents antisémites signalés par les membres de la communauté, passant d’une moyenne mensuelle de 10-12 à plus de 50 en mai. Et cela n’inclut évidemment pas les incidents qui ne sont pas signalés, ainsi que l’explosion de haine que nous avons vue en ligne. »

La dernière forme d’antisémitisme 

Il n’y a guère de débat sur le principal moteur du problème.

« L’extrémisme anti-Israël est apparu comme la principale source d’antisémitisme au Canada en 2021 », déclare Michael Mostyn, PDG de B’nai Brith Canada. « Tout comme la haine médiévale des Juifs était fondée sur la religion, et que l’antisémitisme des 19e et 20e siècles était largement dérivé de concepts ostensiblement « scientifiques » comme la race, les attaques contre l’autodétermination juive, c’est-à-dire l’anti-sionisme, sont devenues la dernière « excuse » pour les attaques contre les Juifs canadiens. »

Posted by Canadian Antisemitism Education Foundation on Tuesday, May 18, 2021

Il pense que les événements du mois dernier ont servi de réveil à de nombreux juifs canadiens. « Il y a un besoin urgent pour tous les segments de la communauté juive de reconnaître la gravité de cette crise », ajoute Mostyn. « Soit nous détruisons l’antisémitisme, soit l’antisémitisme détruit notre communauté. Sans une action rapide et efficace, nous ne sommes qu’à quelques pas de la situation en France où des Juifs sont assassinés sur la base de leur identité et où beaucoup fuient le pays par crainte pour leur sécurité physique. »

« Soit nous détruisons l’antisémitisme, soit l’antisémitisme détruit notre communauté. »

À la tête de la Canadian Antisemitism Education Foundation (CAEF), qui lutte contre l’antisémitisme par l’éducation, les relations interconfessionnelles et le plaidoyer, Andria Spindel suit de près les évolutions sur le terrain.

« Les données montrent une augmentation significative des actes antisémites, y compris les attaques, la haine en ligne, la couverture médiatique déformée et mensongère sur Israël et le peuple juif, le vandalisme et le harcèlement, ainsi que les préjugés dans les écoles et les universités. C’est le pire que j’ai vu de toute ma vie au Canada », déclare Spindel, qui est aussi le coprésident du mouvement End Jew Hatred Canada.

Spindel attribue cette flambée à plusieurs facteurs.

« Elle est le plus souvent associée à l’anti-israélisme et est alimentée par diverses forces – islamisme, gauchisme et suprématie de la droite », ajoute-t-il. « Cependant, il a pris une nouvelle forme en utilisant les réseaux sociaux, les manifestations de rue, et la théorie critique de la race, le monde universitaire, le progressisme. »

Certains membres de la communauté, tout en reconnaissant le problème, sont plus mesurés dans leur réponse.

« L’antisémitisme est cyclique », explique Bernie Farber, ancien PDG du défunt Congrès juif canadien et actuel président du Réseau canadien contre la haine. « Il y a eu des périodes dans le Canada d’après-guerre où l’antisémitisme était très répandu, généralement en raison de l’activité suprémaciste blanche. Ce dont nous sommes témoins aujourd’hui, notamment en réponse à la crise israélo-palestinienne, a donné lieu à des activités antisémites à des niveaux plus élevés que par le passé. Mais nous devons veiller à ne pas réagir de manière excessive et à ne pas répandre la peur, tout en sachant que les problèmes mondiaux ont toujours un impact important sur les Juifs de la Diaspora. »

La complicité des médias

Les médias aggravent souvent la situation, à la grande colère de l’ancien député Michael Levitt, président et directeur général de l’organisation Friends of the Simon Wiesenthal Center (Amis du centre Simon Wiesenthal). Au lendemain de manifestations anti-israéliennes marquées par la violence et les invectives anti-juives, Levitt a publié une colonne dans le Toronto Star intitulée « La couverture médiatique unilatérale contribue à alimenter l’antisémitisme au Canada. » Il s’est insurgé contre la presse et ceux qui ciblent les Juifs dans le cadre de leur idéologie pro-palestinienne.

Posted by Le CIJA on Sunday, May 16, 2021

« Le week-end dernier n’a ressemblé à aucun autre, alors que les Juifs du Canada ont été confrontés à une manifestation de violence, d’antisémitisme et de haine profondément troublante », écrit Levitt. « Le degré d’hostilité était tel qu’il remet en question la sécurité de la communauté juive du Canada. Malheureusement, la couverture médiatique unilatérale et partiale des événements au Moyen-Orient contribue à alimenter cette situation toxique. Comme beaucoup de gens à travers le pays, j’ai observé avec consternation et incrédulité les manifestations anti-Israël à Vancouver, Winnipeg, Toronto et Montréal qui ont dégénéré en d’affreuses scènes de dégoût. »

En tant que directeur exécutif de Honest Reporting Canada (HRC) depuis 2003, Mike Fegelman est un expert de la couverture médiatique canadienne d’Israël et des questions connexes. Il surveille quotidiennement les médias canadiens et met en lumière les cas flagrants de mauvaises pratiques journalistiques qui présentent Israël sous un jour négatif.

« Au cours des récents affrontements entre Israël et le Hamas, des Juifs ont été traqués, agressés et harcelés au hasard dans des villes de tout le Canada », déclare Fegelman, ancien journaliste. « Beaucoup de ces incidents ont été ignorés par les médias canadiens ou excusés. Cette ‘saison ouverte’ sur les Juifs canadiens devient possible lorsque le seul État juif du monde est diffamé et calomnié, en particulier dans les médias, et que son existence même est qualifiée d’illégitime. »

Une femme tient une pancarte indiquant « Le pacifisme libéral ne libérera pas la Palestine » lors d’un rassemblement pro-palestinien organisé pendant l’opération israélienne « Gardiens des murs », au square Nathan Phillips, dans le centre-ville de Toronto, le 15 mai 2021. (Crédit: capture d’écran YouTube)

Fegelman provoque souvent la colère des rédacteurs en chef en dénonçant publiquement leurs publications ou leurs journaux télévisés pour ce qu’il considère comme une couverture anti-israélienne tendancieuse et factuellement douteuse. Dans une conversation, il cite une litanie d’exemples, dont la plupart ont été publiés sur le site du HRC et sur les réseaux sociaux.

« L’antisémitisme a été camouflé en antisionisme et les médias canadiens sont devenus complices en attisant les flammes de la haine », déclare Fegelman. « Je pourrais donner de nombreux exemples récents, en voici seulement deux. Le Globe and Mail [le journal national du Canada] a publié un article d’opinion qui niait fondamentalement le droit d’Israël à exister. Et dans le Toronto Star, le chroniqueur Shree Paradkar a tenu Israël pour responsable du recours excessif à la force et du racisme de la police américaine, en affirmant à tort qu’elle avait été formée par la police israélienne. C’est un trope antisémite de bonne foi s’il en est. »

L’arène politique subit également les retombées de la situation en Israël. La chef juive du Parti vert du Canada, Annamie Paul, qui, l’automne dernier, a été prise pour cible par des antisémites alors qu’elle se présentait à la course à la direction du parti, est maintenant durement critiquée par les membres du parti pour ne pas avoir dénoncé Israël. À la mi-mai, son conseiller principal, Noah Zatzman, a défendu Israël dans un post Facebook dans lequel il accusait de nombreux politiciens (y compris dans son propre parti) d’antisémitisme à l’encontre de Paul et de lui-même.

Il a ensuite été victime d’un harcèlement en ligne, parfois antisémite, qui l’a poussé à quitter son poste.

Dans le brouhaha qui s’ensuit, certains membres du parti contestent le leadership de Paul. Elle a évité de justesse une motion de défiance du conseil d’administration du parti, qui aurait pu l’obliger à quitter ses fonctions. Au même moment, le conseil du parti a voté une motion distincte demandant à Paul de renoncer à Zatzman.

La cheffe du Parti vert du Canada, Annamie Paul, à Toronto, en 2020. (Crédit : Rebecca Wood)

« L’antisémitisme actuel est le pire que j’ai jamais vu au Canada », déclare un stratège juif basé à Ottawa pour l’un des partis fédéraux, qui a requis l’anonymat par crainte de représailles. « La recrudescence à travers le pays a conduit de nombreux Juifs à parler de faire leur alyah [immigrer en Israël], car Israël est peut-être le seul endroit sûr. Je n’aurais jamais cru que quelqu’un tiendrait de tels propos sur le Canada multiculturel et diversifié, mais des Juifs de tous les horizons se sont sentis abandonnés par leurs collègues et leurs amis. »

Cela a laissé beaucoup de gens désabusés et surpris.

« Cela peut sembler très soudain pour beaucoup d’entre nous, mais quand on regarde les statistiques de diverses institutions juives de ces dernières années, il est clair que l’antisémitisme n’a cessé de croître », ajoute le stratège. « Mais aucun juif canadien ne pouvait s’attendre à cette explosion ».

La vie sur les campus va de mal en pis 

Les étudiants et les groupes d’étudiants juifs signalent également que les universités canadiennes se révèlent être un environnement particulièrement toxique pour les Juifs ces derniers temps.

« Je peux vous nommer une douzaine d’universités au cours du mois dernier où il y a eu une sorte de déclaration ou une sorte d’action de la part de groupes d’étudiants qui ont fait que les étudiants juifs ne se sentent pas en sécurité », déclare Daniel Koren, directeur exécutif de Hasbara Fellowships Canada, une organisation de défense pro-israélienne travaillant avec des étudiants juifs. « Les étudiants promulguent des informations erronées et de la propagande pure et simple qui affectent les Juifs sur le campus. Les étudiants n’ont pas besoin de soutenir les Palestiniens au détriment des Juifs du Canada. Et c’est ce que nous voyons ».

« C’est devenu socialement acceptable de haïr les juifs. »

C’est presque socialement encouragé sur les réseaux sociaux. « L’antisémitisme augmente sur les campus universitaires et il n’y a pas de fin en vue », explique Chaim Katz, doctorant à l’Université de Toronto. « Les étudiants juifs ont peur et nous n’avons pas l’impression d’avoir un endroit vers lequel nous tourner, que ce soit dans nos associations étudiantes ou avec l’administration. Ce n’est pas un espace sûr, car il est devenu socialement acceptable de haïr les Juifs. C’est presque socialement encouragé sur les réseaux sociaux ».

Sans écarter la violente flambée d’antisémitisme du mois dernier, la députée juive Saks exhorte ses coreligionnaires à garder les choses en perspective.

« Nous devons nous rappeler que le Canada est l’un des meilleurs endroits de l’histoire pour vivre en tant que Juif », dit-elle. « Nous avons la chance de vivre dans une démocratie libérale avec une Charte des droits et libertés consacrée. C’est une des principales raisons pour lesquelles tant de Juifs vivent au Canada, après avoir quitté des pays où les droits civils n’existaient pas ou n’étaient pas accordés aux Juifs. Le fait que la communauté juive se soit développée et ait prospéré ici en tant que Canadiens et en tant que Juifs est un témoignage du Canada. »

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