Journée de la Terre : Un groupe écologique présente ses 10 priorités pour Israël
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Reches Lavan, ou Crête blanche, à l'ouest de Jérusalem. (Crédit : Dov Greenblat, Society for the Protection of Nature in Israel)
Reches Lavan, ou Crête blanche, à l'ouest de Jérusalem. (Crédit : Dov Greenblat, Society for the Protection of Nature in Israel)

Journée de la Terre : Un groupe écologique présente ses 10 priorités pour Israël

Les projets de la Société pour la protection de la nature en Israël comprennent la protection des éco-corridors afin que la faune puisse continuer à circuler malgré l’urbanisation

Le descriptif officiel de la nouvelle ville de Harish, dans le centre d’Israël, fait l’éloge des espaces verts qui l’entourent et promet une « qualité de vie digne de la Galilée », à quelques minutes de route du centre animé du pays.

Mais l’expansion prévue de la ville menace ces espaces verts et, avec eux, un éco-corridor crucial pour la région.

Situé à l’est de Hadera et de Pardes Hana-Karkur, entre la route 6 et la Ligne verte qui longe la Cisjordanie, Harish se trouve en effet dans une partie pastorale du pays, entourée de petits villages arabes et juste au sud de la Iron Forest [Forêt de fer].

De mai 2016, date à laquelle elle a officiellement accepté ses premiers résidents, à la fin de l’année dernière, elle a atteint une population de 24 000 habitants, principalement laïcs et sionistes religieux, avec beaucoup de jeunes familles. (Les tribunaux ont rejeté les plans initiaux visant à en faire une ville exclusivement ultra-orthodoxe).

Offrant des prix immobiliers attractifs – un appartement de quatre pièces coûte environ 1 000 000 NIS, soit nettement moins que des communes similaires plus proches du centre d’Israël – on s’attend à ce qu’ils soient multipliés par quatre dans les années à venir. Le ministère du Logement pousse à l’expansion, et la planification est entre les mains d’une commission spéciale.

Construction de nouveaux bâtiments résidentiels dans la ville de Harish, dans le nord d’Israël, le 15 janvier 2019. (Flash90)

Le problème est que Harish est situé dans le principal corridor écologique du pays. S’étendant des montagnes du Carmel au sud de Haïfa jusqu’au Néguev, en passant par Ramot Menashe, la Samarie occidentale, les collines et les contreforts de Judée, cette étroite ceinture d’espaces ouverts change à mesure qu’elle se déplace vers le sud, passant des habitats méditerranéens aux habitats désertiques. Il est utilisé par une grande diversité d’animaux – des gazelles, des renards et des chacals aux reptiles et aux rapaces – pour communiquer entre eux (les plantes ne se déplacent pas, mais ont besoin d’espace pour disperser leur pollen et leurs graines) et pour se déplacer, en contournant les zones de développement humain.

Les projets d’expansion actuellement envisagés au nord et à l’est de Harish risquent de rompre le lien entre les parties nord et centrale de ce corridor, selon la Société pour la protection de la nature en Israël (SPNI).

Soutenant que les terrains de la ville sont actuellement suffisants pour assurer la croissance, la SPNI ajoute que la commission spéciale chargée de la planification interprète son mandat de manière trop étroite, en ne tenant pas compte de l’impact environnemental sur une zone plus large.

Pourquoi des corridors ?

Le thème des corridors écologiques est présent dans plusieurs des dix principales campagnes prévues par la SPNI et présenté ici pour la première fois à l’occasion de la Journée internationale de la Terre, jeudi.

Ces corridors sont des espaces ouverts qui comprennent tout, des forêts et des landes ouvertes aux lits des cours d’eau et aux terres agricoles, qui relient les « zones centrales » des réserves naturelles et des parcs nationaux et qui sont essentiels pour garantir que la faune conserve un haut degré de mobilité et de diversité génétique – un élément clé de la santé et de la résilience, du bon fonctionnement du réseau de la vie et de la survie à long terme des espèces.

Corridors écologiques en Israël, marqués en vert. (Société pour la protection de la nature en Israël)

Les populations coupées les unes des autres deviennent génétiquement pauvres et plus exposées aux maladies, aux changements environnementaux et à l’extinction éventuelle. Si une maladie ou un incendie se déclare, les animaux doivent pouvoir fuir.

Israël est minuscule – à peu près la taille du New Jersey ou du Pays de Galles au Royaume-Uni. Mais parmi les pays de l’OCDE, il occupe la troisième place en termes de densité de population et de croissance démographique, sa population doublant tous les 30 ans.

Le pays est également un haut lieu de la diversité biologique, ce qui signifie qu’il abrite une variété d’espèces relativement riche pour sa taille. Cela est dû à sa situation au carrefour de l’Europe, de l’Asie et de l’Afrique, et à son immense variété géographique et climatique.

Les gazelles des montagnes, menacées d’extinction, comme celle-ci, dépendent des corridors écologiques pour se déplacer. (CC BY-SA 3.0 Bassem18/Wikipedia)

Il existe un conflit permanent entre la nécessité d’accueillir une population humaine croissante et la préservation de la biodiversité du pays.

L’existence de ces corridors a obtenu une première reconnaissance légale en 2016 dans le cadre d’un plan directeur national modifié pour la construction, le développement et la conservation (« TAMA 35 »).

Mais les cartes correspondantes ne sont pas suffisamment détaillées pour servir de base à la protection.

En outre, selon un document de 2019 du SPNI (en hébreu) sur le sujet, il n’existe pas de lignes directrices pour la gestion de ces zones afin de garantir qu’elles restent ouvertes et praticables. Le document a cartographié 140 des sections de couloir les plus critiques en fonction de leur étroitesse, du potentiel des plans de développement à les étouffer, et du fait qu’ils sont le seul moyen de connexion dans une zone particulière.

Selon l’Autorité israélienne pour la nature et les parcs, la largeur d’un corridor écologique ne doit pas être inférieure à 800 mètres. La cartographie a révélé que de nombreuses sections du corridor étaient déjà plus étroites que cela. En outre, elle a révélé la prévalence de nombreux obstacles non visibles pour les planificateurs, tels que des kilomètres de constructions et de clôtures illégales ainsi que des décharges de déchets de construction.

La recherche a révélé que les espaces ouverts reliant les zones « centrales » étaient principalement constitués de zones naturelles ou forestières dans le district sud et à Jérusalem, de terres agricoles dans le centre du pays et la zone autour de Tel Aviv, et d’un mélange des deux autour de Haïfa et dans le nord.

Assaf Zanzuri, coordinateur de la politique d’aménagement du SPNI, qui a co-rédigé le rapport, a déclaré au Times of Israel que les bureaux d’aménagement régionaux travaillaient tous désormais à l’élaboration de cartes détaillées et d’instructions pour les corridors écologiques, bien qu’à des rythmes différents. Les planificateurs du district central ont déjà déposé leurs plans pour consultation publique, tandis que le district de Jérusalem n’en est qu’au début, a-t-il dit. Les plans auraient un statut légal, ce qui signifie que les promoteurs auraient la charge de prouver que leurs plans n’endommageraient pas certaines parties d’un corridor, a-t-il ajouté. Cela serait particulièrement important dans les corridors qui sont déjà très étroits et où des goulets d’étranglement ont été causés par la construction.

Environ 25 % du territoire israélien est actuellement protégé par des réserves naturelles ou des parcs nationaux, mais la plupart se trouvent dans le sud aride du pays, tandis que des habitats importants tels que les zones humides sont à peine représentés. Là aussi, selon M. Zanzuri, les autorités chargées de la planification sont disposées à essayer d’accroître les espaces protégés.

En revanche, peu de progrès ont été réalisés en ce qui concerne une autre exigence importante, a déclaré M. Zanzuri, à savoir la désignation d’un ou plusieurs organismes chargés de gérer les corridors et de veiller à ce qu’ils restent ouverts.

Aigle royal. (Yoav Perlman)

La biodiversité : Pourquoi faut-il s’en soucier ?

La biodiversité – le mot combine biologique et diversité – est la clé d’un monde habitable pour la faune, y compris les humains. Les plantes, par exemple, fournissent de l’oxygène, contribuent à la propreté de l’eau et fixent la terre, empêchant ainsi les glissements de terrain. Les arbres absorbent le dioxyde de carbone, contribuent à réguler la température et « élèvent » l’eau vers les cieux d’où elle tombe sous forme de pluie. Les insectes pollinisent les fleurs pour produire des fruits et des noix, qui sont dispersés par les oiseaux sur de vastes zones pour assurer la germination. Les récifs coralliens aident à se protéger des tempêtes. Les sables côtiers contribuent à prévenir les inondations sur terre en absorbant l’eau de pluie qui s’écoule dans l’aquifère côtier et constitue une importante source d’eau douce.

La politique de planification

C’est une coïncidence malheureuse que le principal corridor écologique d’Israël longe les deux côtés de la Ligne verte, qui sépare Israël, comme c’était le cas jusqu’à la guerre des Six Jours en 1967, de la Cisjordanie principalement palestinienne qu’Israël a prise à la Jordanie pendant cette guerre et que la grande majorité des Israéliens sont déterminés à conserver.

Des forces puissantes au sein du gouvernement et de la communauté des implantations s’efforcent d’estomper la Ligne verte par le biais de projets de construction, qui ne tiennent pas nécessairement compte des impacts environnementaux. Il n’y a pas de place pour des représentants permanents de l’environnement dans les conseils de planification de l’administration civile – la SPNI, par exemple, peut envoyer des observateurs, mais ne peut pas voter – et les informations essentielles sur la flore et la faune n’ont pas été recueillies. L’administration civile, l’organe directeur d’Israël en Cisjordanie, n’est pas soumise aux lois sur la planification et la construction qui s’appliquent à l’intérieur de la Ligne verte.

Outre Harish, la SPNI, un organisme apolitique, se bat contre deux plans de construction dans ce corridor oriental, tous deux portés par l’administration civile.

L’un d’eux concerne le projet d’une nouvelle zone industrielle à l’est de Rosh Ha’ayin et au sud de Kafr Qasim, à côté de la route 5, qui, selon la SPNI, constitue la « plus grande menace de toute la région centrale » en raison des dommages qu’elle causera au corridor écologique. L’organisation demande que d’autres sites soient envisagés, y compris certains sous la juridiction du Conseil régional de Samarie en Cisjordanie.

Terrain près de Beitar Illit, au sud-ouest de Jérusalem, qui fait partie d’un corridor écologique mais qui est destiné à être urbanisé. (Dov Greenblat, Société pour la protection de la nature en Israël)

Un autre plan concerne ce que l’on appelle la « forêt anglaise », un site de 632 dunams (63,2 hectares) adjacent à la ville haredi de Beitar Illit, à l’intérieur de la Cisjordanie, au sud-ouest de Jérusalem. Proche du poste de contrôle de Beitar et Mevo Beitar, ce site devrait comprendre des ateliers industriels et artisanaux, un cimetière, des bâtiments publics, des logements sociaux et un centre de transport.

Constructions dans l’implantation ultra-orthodoxe de Beitar Illit, avec le village arabe de Wadi Fukin au premier plan, le 17 juin 2015. (Crédit : Nati Shohat/Flash90)

La SPNI affirme que ce projet portera un coup fatal à la section du corridor située dans les collines de Judée, déjà touchée par les constructions réalisées à ce jour à Beitar Illit et dans le village voisin de Tzur Hadassah. Elle met également en garde contre les effets négatifs que la construction aura sur les sources locales utilisées par les Palestiniens de la région pour l’agriculture traditionnelle dans des villages tels que Wadi Fukin. Pourquoi, demande-t-elle, aucune étude hydrogéologique n’a-t-elle été réalisée comme condition à l’avancement des plans ?

Le Conseil suprême de planification de l’administration civile a déclaré dans un communiqué qu’il comprend des représentants de l’INPA et du ministère de la Protection de l’environnement et que toutes les commissions concernées sont ouvertes au grand public, y compris aux représentants des organismes environnementaux.

Un écologiste a été impliqué dans la planification de la nouvelle zone industrielle à l’est de Rosh Ha’ayin, précise le communiqué, et à la suite d’une étude environnementale, il a été décidé de créer « un certain nombre de couloirs étroits à la place du long couloir » et d’“empêcher une construction dense” qui le « bloquerait complètement ». Le communiqué ajoute que le procès-verbal des discussions de la sous-commission de planification sur les objections au plan de Beitar Illit n’a pas encore été publié.

Un quatrième corridor – cette fois dans l’ouest d’Israël, sur la plaine côtière, fait l’objet d’un projet de construction d’une nouvelle route entre les routes 2 et 4. Selon la SPNI, les options proposées porteront un préjudice « grave » à une zone située entre le ruisseau Alexander et le parc national de Sharon, au sud de Hadera, et mettront en danger les réserves d’eau naturelles.

Vallée de la Paix près de Yokneam dans le nord d’Israël. (Headquarters, the Protest to Save Peace Valley)

Et un cinquième concerne la vallée dite de la paix, à l’est de Yokneam, dans le nord, sur laquelle le maire historique de Yokneam souhaite construire, en dépit d’un accord conclu entre les différentes autorités en 2006 selon lequel ce site serait interdit de construction. Au printemps, cette zone – qui fait partie d’une biosphère déclarée par l’UNESCO – est tapissée d’espèces rares et communes de plantes herbacées à fleurs, et abrite des mammifères tels que des gazelles de montagne et des lièvres, ainsi que de nombreuses espèces d’oiseaux prédateurs. En effet, son écosystème est si riche qu’il est aujourd’hui utilisé par 250 couples reproducteurs de Faucon crécerellette, autrefois menacée d’extinction.

Environ un million de randonneurs visiteraient la vallée chaque année, et quelque 50 000 personnes handicapées fréquenteraient une ferme de réhabilitation située au cœur de la vallée. L’année dernière, 50 000 résidents locaux ont signé une pétition pour préserver cette belle zone, qui, selon la SPNI, est la dernière zone de grand espace ouvert entre Nahariya au nord et Ashdod au sud. L’organisation a identifié des zones alternatives où, selon elle, la construction serait beaucoup moins préjudiciable.

Tout dépend maintenant de la décision du ministre de l’Intérieur concernant la demande de Yokneam de modifier les limites de la vallée, qui lui serait transférée par le conseil régional de Megiddo. Une commission de délimitation a approuvé le transfert, mais l’opposition – y compris de Megiddo – a été vive.

Protection marine et côtière

Dans les années à venir, la SPNI poursuivra une campagne visant à protéger un site situé dans les eaux économiques d’Israël, à quelque 30 kilomètres à l’ouest de la côte méditerranéenne d’Israël, appelé l’anomalie de Palmahim.

Des coraux inhabituels comme celui-ci ont été découverts dans les eaux profondes de l’anomalie de Palmahim à 30 km au large de Tel Aviv. (Crédit : Adam Weissman, Yitzhak Makovsky, Danny Chernov, du département de Biologie marine de l’université de Haïfa)

Découvert au cours de la dernière décennie, il présente des habitats rares des grands fonds marins qui abritent des formes de vie telles que des coraux, des calmars et des requins, ainsi que des suintements de méthane sous-marins. Les tentatives faites par la Cour suprême pour amener le ministère de l’Energie à annuler le permis accordé à la compagnie Energean pour explorer le gaz et le pétrole dans la zone ont échoué jusqu’à présent.

Une autre priorité sera de faire pression, avec l’Autorité israélienne de la nature et des parcs, pour tenter de sauver 4 000 dunams (un peu moins de 400 hectares) de dunes de sable sur lesquelles la municipalité d’Ashdod, dans le sud d’Israël, veut construire près de 8 100 unités résidentielles.

Quelque 70 % des sables côtiers d’Israël ont disparu et 40 % de ceux qui restent sont menacés de développement, selon la SPNI. Constituant l’extrémité nord du désert du Sahara, ces sables abritent quatre sur dix des espèces végétales endémiques du pays (que l’on ne trouve qu’en Israël) ainsi que trois rongeurs endémiques.

Une zone de dunes à Ashdod, dans le sud d’Israël, destinée à la construction. (Dov Greenblat, Société pour la protection de la nature)

Le troisième projet côtier auquel tous les organismes de protection de l’environnement du pays s’opposent massivement est un accord entre la société secrète Europe Asia Pipeline Company, détenue par le gouvernement, et un consortium conjoint israélo-émirati visant à acheminer le pétrole du Golfe vers l’Europe en utilisant Israël comme pont terrestre. Créée à l’origine dans les années 1960 en partenariat avec le shah d’Iran, la société, située au sein du ministère des Finances, a un bilan médiocre en matière de fuites de pétrole. Elle possède deux ports, dont un dans la ville touristique d’Eilat, sur la côte de la mer Rouge, qui abrite des coraux d’importance mondiale.

Séparer les oiseaux des avions

Rejointe récemment par le ministère de l’Agriculture, l’organisation fait également pression pour que le deuxième aéroport international d’Israël soit construit à Nevatim, dans le désert du sud, plutôt qu’à Ramat David, dans la vallée de Jezreel, au nord du pays. Selon l’organisation, non seulement la construction de l’aéroport à Ramat David assècherait les sources d’eau naturelles, qui sont importantes pour les oiseaux, mais elle mettrait les populations d’oiseaux, y compris les oiseaux de proie, en contact inutile et dangereux avec les avions.

Comme les montagnes qui entourent Jérusalem

Enfin, la SPNI poursuivra ses efforts pour préserver les collines vertes à l’ouest de Jérusalem, qui ont été sauvées une première fois d’un développement massif en 2007 mais qui sont à nouveau menacées.

Reches Lavan, ou Crête blanche, à l’ouest de Jérusalem. (Crédit : Dov Greenblat, Society for the Protection of Nature in Israel)

En janvier, après une longue bataille menée par les habitants de la région, un comité d’appel a approuvé les plans controversés de construction de quelque 5 000 unités résidentielles à Reches Lavan (White Ridge), un site pastoral populaire de terrasses agricoles et de sources situé juste à l’ouest de Jérusalem. Les opposants ont déclaré qu’ils allaient maintenant saisir les tribunaux.

La SPNI se bat également contre l’Autorité des Terres d’Israël pour sauver une zone située à côté de l’hôpital Hadassah, à Ein Karem, au-dessus de la source Hindak, où des plans sont en cours de discussion pour réserver 664 dunams (66,4 hectares) pour 7 500 unités résidentielles et un espace supplémentaire pour créer des emplois.

Un « travail de Sisyphe ».

Dror Boimel, directeur de la planification de la SPNI, a déclaré : « Conserver la nature et les espaces ouverts en Israël est une tâche difficile et un travail sans relâche. Tout le monde veut des espaces ouverts, de la vie sauvage et de beaux endroits naturels à visiter, mais chaque année, nous devons gérer et mener des dizaines de luttes environnementales, du Mont Hermon au nord à Eilat au sud. En raison de la densité du pays et du taux de croissance de sa population, la conservation de la nature exige une planification minutieuse, efficace et de qualité, qui doit se fonder sur la rénovation urbaine, le passage aux transports publics et aux systèmes de transport en commun dans l’environnement bâti existant, dans la mesure du possible, et le développement d’un système énergétique durable [énergie solaire], qui réduit la pollution mais préserve également les espaces ouverts.

« Malheureusement, tout le monde n’a pas intériorisé cela et nous sommes constamment confrontés à de plus en plus de projets de nouveaux quartiers et de nouvelles routes, sur des milliers d’hectares de terrain, ainsi qu’à l’octroi de licences de forage et d’autres initiatives dommageables.

« Le travail de conservation de la nature en Israël est un travail de Sisyphe et doit faire face à d’innombrables initiatives comme celles-ci, qui menacent de détruire le peu qui nous reste. »

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