Chef de l’unité nationale antiraciste : La police profile les juifs éthiopiens
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Aweke "Kobi" Zena, coordinateur de l'Unité nationale de lutte contre le racisme au ministère de la Justice. (Autorisation)
Aweke "Kobi" Zena, coordinateur de l'Unité nationale de lutte contre le racisme au ministère de la Justice. (Autorisation)
Interview

Chef de l’unité nationale antiraciste : La police profile les juifs éthiopiens

Pour Aweke Zena, les dernières années ont vu « une amélioration spectaculaire, mais il reste beaucoup de choses à régler » et les forces de l’ordre ne font pas assez d’efforts

Malgré les améliorations apportées à la manière dont Israël a traité la discrimination ces dernières années, le chef du principal organisme antiraciste du pays estime que la police n’en fait pas encore assez pour lutter contre le racisme systémique.

S’adressant récemment au Times of Israel, Aweke « Kobi » Zena, le coordinateur de l’unité nationale antiraciste du ministère de la Justice, a déclaré qu’il souhaitait que les responsables de l’application des lois renforcent leur collaboration avec son équipe, qui a été créée il y a trois ans sur la recommandation d’une commission mise en place par le Premier ministre Benjamin Netanyahu à la suite des protestations nationales contre le passage à tabac d’un soldat israélo-éthiopien par la police.

Cette équipe, qui comprend seulement cinq membres à temps plein, dont Zena, est chargée d’identifier les politiques gouvernementales qui enracinent et perpétuent les pratiques racistes et de leur recommander des réformes, ainsi que de recevoir et de suivre les plaintes des citoyens lésés.

Bien que l’unité soit fréquemment en contact avec près de 60 fonctionnaires de nombreuses agences gouvernementales, y compris la police, Zena a décrit sa relation avec les forces de l’ordre comme étant « très compliquée ».

Des Israéliens d’origine éthiopienne manifestent devant la Knesset à Jérusalem le 15 juillet 2019, après la libération d’un policier qui a abattu un jeune homme d’origine éthiopienne à Haïfa le 30 juin. (Menahem Kahana/AFP)

L’année dernière, de vastes manifestations ont secoué Israël lorsque des dizaines de milliers de Juifs éthiopiens sont descendus dans les rues après la mort par balle de Solomon Tekah, 19 ans, des mains d’un policier qui n’était pas en service. La mort de Tekah est survenue six mois après que Yehuda Biadga, 24 ans, un Ethiopien-Israélien mentalement malade, a été abattu par la police qui dit qu’il a chargé un officier en brandissant un couteau.

« Yehuda Biadga est mort, Solomon Tekah est mort et cette année nous avons vu beaucoup d’interactions, je ne veux pas dire racistes, mais avec la police et les citoyens [impliquant] la violation des droits, donc je pense que nous avons beaucoup de choses à faire et j’espère qu’un jour la police sera prête à comprendre qu’il y a un problème dans les pratiques policières », a déclaré Zena.

Il a noté que la police a créé l’année dernière une unité sur l’égalité des sexes et la diversité culturelle et a déclaré : « Nous sommes prêts et nous voulons travailler avec eux ».

Mais s’il y a eu « une sorte de coopération, nous devons faire plus, et pourtant nous n’avons pas réussi à les convaincre de faire un pas pour un grand changement », a-t-il déploré, refusant d’entrer dans le vif du sujet de la coopération interministérielle.

Prétendant qu’il ne voulait pas être trop critique, il a dit que malgré l’existence de son unité, son succès dépendait de la volonté de travailler ensemble.

« Je crois qu’ils pensent et croient qu’ils agissent bien, mais le fait est que cela est vraiment loin du compte », a-t-il déclaré à propos de l’éradication des disparités raciales dans l’application de la loi.

Des Israéliens d’origine éthiopienne et des soutiens manifestent après la mort de Solomon Tekah, âgé de 18 ans, qui a été touché et tué à Kiryat Haim par un officier de police hors service, Jérusalem le 2 juillet 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)

En annonçant la formation de la nouvelle unité lors d’une réunion avec les dirigeants de la communauté israélo-éthiopienne l’année dernière, le ministre de la Sécurité publique de l’époque, Gilad Erdan, a admis qu’il y avait eu « intervention policière excessive » mais a déclaré que le ministère et la police « s’attaquaient » au problème.

« Il est évident », a-t-il dit, « qu’il y a encore beaucoup de choses à régler, mais il y a aussi eu une amélioration spectaculaire ces dernières années, une baisse du nombre d’arrestations et d’inculpations, des affaires classées pour les mineurs, et beaucoup d’autres initiatives sont maintenant mises en œuvre, comme les caméras corporelles pour les officiers ».

Interrogé sur les changements qu’il souhaitait voir apporter à la police israélienne, Zena a répondu qu’il voulait que la police traite tous les citoyens de manière égale, « qu’elle comprenne que son travail consiste à servir les citoyens, à défendre leurs droits » et à mettre fin au profilage racial.

« Ils disent qu’ils ne font pas de profilage », pourtant les citoyens éthiopiens sont toujours arrêtés à un taux disproportionné, a-t-il dit.

Selon un récent rapport de l’Unité nationale de lutte contre le racisme, le nombre de plaintes pour discrimination raciale qu’elle a reçues a doublé en 2019, 37 % de ces accusations provenant de la communauté éthiopienne. Le rapport note également que si les Juifs éthiopiens représentent 1,7 % de la population, leur taux d’arrestation s’élève à 3,27 %.

« Je veux juste voir qu’ils sont prêts à changer, vraiment », a-t-il dit. « Ce n’est pas seulement un problème d’Aweke Zena et je suis heureux que le gouvernement ait décidé de créer mon unité pour mener ce changement, mais j’ai besoin de la coopération d’autres départements ».

Le porte-parole de la police israélienne Micky Rosenfeld (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

Invité à répondre à l’appel de Zena pour une plus grande coopération, le porte-parole de la police israélienne Micky Rosenfeld a déclaré que les officiers sont « en contact étroit avec les dirigeants des différentes communautés d’Israël » et « de cette façon, nous prévenons les incidents et la deuxième phase consiste à répondre aux incidents ».

« Il existe une unité spéciale au sein de la police qui se concentre sur le renforcement du travail policier et communautaire. Cette unité fonctionne pleinement depuis plus d’un an déjà », a-t-il poursuivi. « La coordination conjointe avec le ministère de la Justice se poursuit à tous les niveaux et continuera à s’étendre en 2021 ».

Les politiciens israéliens d’origine éthiopienne appellent au changement

Les préoccupations de Zena ont été relayées par d’autres personnalités de haut rang ces dernières semaines, notamment à la suite du meurtre de George Floyd, un Afro-Américain mort alors qu’il était immobilisé par la police après qu’un officier de Minneapolis s’est agenouillé sur son cou pendant plusieurs minutes, ce qui a suscité des protestations dans le monde entier.

Dans un récent entretien avec le Times of Israel, la ministre de l’Intégration Pnina Tamano-Shata, premier membre du gouvernement née en Ethiopie, a appelé le chef de la police par intérim Motti Cohen et le ministre de la Sécurité publique Amir Ohana à « se réveiller » et à commencer à retirer les agents racistes de la police nationale.

Elle a déclaré qu’elle prévoyait de s’assurer que la question reste à l’ordre du jour des ministres concernés, afin de mettre en œuvre des initiatives visant à réformer la police en Israël.

Sur cette photo de l’Agence juive, le ministre de l’Immigration Pnina Tamano-Shata et le dirigeant de l’Agence juive Isaac Herzog saluent 119 immigrants venus d’Éthiopie à l’aéroport Ben Gurion, le 21 mai 2020. (Crédit : Shlomi Amsalem)

Après la mort de Floyd, le vice-ministre de la Sécurité publique Desta « Gadi » Yevarkan, lui-même juif d’origine éthiopienne, s’est rendu sur Facebook pour condamner le meurtre, profitant de l’occasion pour critiquer le racisme dans la police israélienne également.

Bien que la police israélienne soit chargée de veiller à ce que les gens se sentent en sécurité et protégés, a écrit M. Yevarkan, souvent « les citoyens israéliens blancs se sentent en sécurité lorsqu’ils voient une voiture de police dans leur quartier, tandis que les citoyens israéliens noirs ne se sentent pas en sécurité ».

A la question de savoir si la nomination de M. Yevarkan serait utile pour la mise en œuvre des réformes, M. Zena a répondu que s’il était heureux de le voir dans son nouveau rôle, « le problème est très profond » et s’inscrit dans la « culture du maintien de l’ordre » du pays.

Ce qu’il faut, c’est un changement de politique et une compréhension « que le problème est vraiment quelque chose qui prend du temps et de la volonté », a-t-il dit. « S’il n’y a pas de volonté de changement, vous ne pouvez pas changer, quelle que soit la personne responsable ».

Améliorations sur le terrain

Malgré les plaintes concernant la coopération avec la police, Zena – un procureur de carrière qui a déjà servi dans le corps de l’Avocat général militaire de Tsahal et au bureau du procureur de district de Tel Aviv – a déclaré qu’il avait fait des progrès sur plusieurs fronts depuis le peu de temps que son département était opérationnel.

Par exemple, a-t-il dit, le ministère de la Santé a pris un certain nombre de mesures pour réduire la discrimination dans les soins de santé, notamment en levant les restrictions sur les dons de sang des Éthiopiens en 2017.

Il s’est également félicité de la décision prise en janvier par le Conseil du Grand Rabbinat de renforcer la reconnaissance des membres de la communauté Beta Israel d’Ethiopie en tant que juifs, après qu’une décision antérieure sur la question n’est pas parvenue à empêcher certains responsables de continuer à remettre en question leur héritage – en disant que cela était dû à la pression exercée par son bureau.

Il a également déclaré que le ministère de l’Education a commencé à s’attaquer au racisme d’une manière « très sérieuse et très satisfaisante », même s’il estime qu’il n’y a pas assez de matériel antiraciste dans les programmes scolaires.

Par exemple, la récente mise en œuvre de nouvelles directives du ministère de l’Education visant à prévenir la discrimination raciale dans les établissements d’enseignement à la suite d’une affaire de ségrégation raciale à Kiryat Gat est une source d’optimisme, a-t-il déclaré.

« La situation s’améliore ».

Un signe de cette amélioration est le nombre croissant de plaintes adressées à son bureau, qu’il décrit moins comme un signe de montée du racisme que comme une indication que les personnes qui jusqu’à récemment « ne savaient pas quoi faire du racisme ont maintenant une adresse » vers laquelle elles peuvent se tourner.

Aweke Zena lors d’une apparition à la télévision. (Capture d’écran Youtube)

Lorsqu’ils sont confrontés à une plainte, les représentants de l’Unité nationale de lutte contre le racisme l’enregistrent avant de se tourner vers le ministère compétent pour tenter de résoudre le problème. Ils utilisent ensuite les données qu’ils ont recueillies pour proposer de nouvelles réglementations et de nouvelles lois qui pourraient être utilisées pour prévenir les récidives.

« Il y a donc deux étapes : s’occuper du problème et s’assurer que cela ne se reproduira pas », a-t-il déclaré.

Et si Zena a déclaré que la petite taille de l’unité et le fait que son « autorité n’est pas vraiment définie » sont des facteurs qui le limitent, son existence même est un signe significatif.

« Je pense que nous avons besoin de beaucoup plus de ressources, mais avec ce que nous avons, nous faisons beaucoup », a-t-il déclaré, ajoutant que la création de l’unité marquait « la première fois qu’Israël a vraiment décidé de lutter et de combattre le racisme » de manière sérieuse.

« Pour moi, en tant qu’immigré d’Éthiopie, ce pays m’est très cher. Je suis rentré à la maison, ici c’est mon foyer, ici c’est l’endroit où j’élève mes enfants et je crois que j’ai la responsabilité, en mon nom et au nom de mon peuple, de faire avancer un processus pour que mes enfants puissent se sentir chez eux ici », a déclaré Zena.

« Ma devise est que nous avons été créés pour éliminer le racisme et non pour gérer le racisme en Israël. C’est donc personnel », a-t-il déclaré. « Je crois en la société israélienne. Je crois que nous pouvons changer ».

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