Les enfants ont du souci à se faire : Ils paieront la facture de cette pandémie
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Photo illustrative de jeunes Israéliens dans un café à Tel Aviv. (Miriam Alster/Flash90)
Photo illustrative de jeunes Israéliens dans un café à Tel Aviv. (Miriam Alster/Flash90)

Les enfants ont du souci à se faire : Ils paieront la facture de cette pandémie

Reconnaissant que beaucoup d’argent doit être consacré à sauver l’économie, les experts dénoncent les dépenses excessives et mettent en garde contre le lourd tribut à venir

Amit est un étudiant en informatique de 28 ans de l’Université hébraïque de Jérusalem qui entame sa dernière année d’études. Il travaille déjà pour une startup basée à Tel Aviv en tant que développeur Java stagiaire. Depuis que le pays a été mis en quarantaine pour cause de coronavirus, il travaille à domicile, où il vit avec sa petite amie, étudiante en économie et en comptabilité.

Son cousin Elad, 26 ans, qui étudie également l’informatique à l’université hébraïque et qui a un an de moins qu’Amit, est un peu moins chanceux. C’est l’année où il est censé commencer un stage dans une entreprise de technologie, mais les perspectives ne sont pas bonnes, a-t-il déclaré au Times of Israel. Les entreprises technologiques embauchent moins de stagiaires parce qu’elles ne promeuvent pas les jeunes travailleurs à des niveaux supérieurs, afin de maintenir les coûts à un faible niveau. Certains stagiaires qui étaient censés occuper des postes subalternes, libérant ainsi de la place pour les nouveaux venus, restent maintenant en stage juste pour garder leur emploi.

Au début de leurs études, Amit et Elad ne savaient pas encore que la pandémie de coronavirus allait bouleverser leur programme : leurs cours sont désormais en ligne et leurs perspectives d’emploi ne sont pas aussi brillantes qu’elles l’étaient. Mais ils auront probablement plus de chance que la plupart des autres, car le domaine de la technologie est encore considéré comme porteur dans la « Startup Nation ».

Mais le pire, c’est qu’ils n’ont probablement jamais imaginé qu’ils allaient finir par payer la plus grosse partie de la facture du coronavirus – les milliards de shekels que le gouvernement dépense pour aider les citoyens à survivre à la crise économique provoquée par la pandémie.

Amit, un étudiant en informatique de 28 ans, en 2018. (Autorisation)

« Je suis désolée pour ceux qui sont au début de leur carrière professionnelle », a déclaré Elise Brezis, professeur d’économie à l’université Bar-Ilan. La charge fiscale qu’ils paieront sera plus élevée que celle des générations de travailleurs qui les ont précédés, a-t-elle ajouté.

L’augmentation de la dette peut affecter les économies pendant plus de 20 ans, a-t-elle averti. Et le retour sur investissement se fera lorsque l’économie reprendra sa croissance.

« Leurs impôts commenceront à augmenter dans quelques années pour rembourser notre déficit actuel, car nous devons comprendre qu’il n’y a pas de manne venant du ciel », a déclaré Mme Brezis.

« Nous, nos enfants et petits-enfants, et peut-être aussi leurs enfants », devrons faire face à la dette découlant de la politique économique du gouvernement pendant la crise du corona, a déclaré Daphna Aviram Nitzan, directrice du Centre pour la gouvernance et l’économie à l’Institut israélien de la démocratie (IID).

Israël, le seul pays au monde à avoir imposé un deuxième bouclage national, pourrait subir une perte supplémentaire de 35 milliards de NIS, a estimé le ministère des Finances.

Après être sorti assez rapidement d’un premier bouclage imposé au printemps, le pays a dû fermer à nouveau en septembre, les taux d’infection ayant atteint des niveaux record. Au 7 octobre, Israël comptait 30 593 cas par million d’habitants, soit l’un des taux les plus élevés au monde, devant le Brésil, avec 23 124 cas confirmés par million d’habitants, et les États-Unis, avec 22 179 cas confirmés par million d’habitants, selon le tableau de bord de l’OMS sur la maladie coronavirus. Israël est également en tête du monde pour le nombre de décès quotidiens par habitant, au 3 octobre.

Les ambulanciers du Magen David Adom portent un patient soupçonné d’être porteur du COVID-19 à l’unité de coronavirus du Centre médical Sheba de Tel Hashomer, le 8 juillet 2020. (Flash90)

Pour protéger les particuliers et les entreprises contre les pertes de revenus, alors que de larges pans de l’économie sont contraints de fermer, le gouvernement a mis en place un programme de dépenses d’environ 100 milliards de NIS et des mesures de liquidité telles que des garanties de prêts et des reports de paiement des impôts.

Les principales mesures comprenaient l’élargissement de l’éligibilité aux allocations de chômage, des subventions aux entreprises pour la réembauche de travailleurs en congé, des paiements directs à des catégories telles que les personnes âgées, les familles avec enfants et les travailleurs indépendants, ainsi qu’une réduction temporaire des impôts fonciers et des subventions aux petites entreprises pour couvrir leurs coûts fixes.

La Banque d’Israël a mis en place des mesures pour acheter des obligations d’État et de sociétés et a créé une facilité de crédit pour les petites entreprises par l’intermédiaire des banques. Elle a également réduit le ratio d’adéquation des fonds propres des banques, afin de garantir la poursuite de leurs activités de prêt.

Israël fait ce qu’il faut en dépensant tout cet argent pour sauver l’économie et aider ses citoyens en temps de crise, a déclaré Mme Brezis, comme l’ont fait toutes les nations. Mais dépenser cet argent doit être fait de manière sage et réfléchie.

« Vous n’avez pas le choix », dit-elle. « C’est comme quand vous avez une personne malade à la maison. Vous acceptez la nécessité d’aller chez le médecin et de payer la facture maintenant et cela va se faire au détriment de vos vacances dans deux ans. Donc, ce que nous avons fait est correct. Mais il y a un prix à payer et nous ne pouvons donc pas continuer à augmenter les dépenses aujourd’hui, parce que ce n’est pas un cadeau du ciel. C’est un cadeau que paiera la prochaine génération ».

Elise Brezis, professeure d’économie à l’université de Bar-Ilan. (Autorisation)

Le gouvernement a été critiqué pour son manque de leadership économique tout au long de la pandémie : l’aide fournie au départ était trop faible, et ce qui est arrivé en fin de compte est arrivé trop tard. La politique, les luttes intestines entre les partenaires de la coalition et le lobbying des groupes de pression sont considérés comme des obstacles à la reprise économique du pays, et les critiques ont dénoncé l’absence d’un programme clair pour éviter la chute libre.

En juillet, le gouvernement a distribué 6 milliards de NIS à presque tous les Israéliens, à l’exception de certains hauts salaires, afin de relancer l’économie.

Dépenser cet argent, a dit Mme Brezis, c’est comme faire des folies pour un « repas très cher » alors que vous avez un budget limité au lieu de le dépenser pour quelque chose de plus utile, comme acheter des ordinateurs pour vos enfants. « Vous devrez rembourser ce montant dans 10 ans, alors était-ce la meilleure façon de dépenser cet argent ? »

Le premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), préside une réunion d’urgence des ministres de haut rang pour décider des mesures à prendre pour freiner la propagation du coronavirus, le 16 juillet 2020. (Chaim Tzach/GPO)

Ce deuxième bouclage a porté le nombre de travailleurs mis à pied et au chômage à près d’un million, comme lors de la première vague de bouclage. Selon le service de l’emploi israélien, quelque 200 000 Israéliens ont été mis à pied, ou en congé sans solde, depuis le 17 septembre, date d’entrée en vigueur du deuxième bouclage. Au 7 octobre, 950 989 Israéliens au total cherchaient du travail par l’intermédiaire de l’Agence de l’emploi, dont 606 899 étaient en congé sans solde.

En raison du deuxième confinement, le pire scénario établi par les économistes devrait se réaliser.

En août, la commission monétaire de la Banque d’Israël a prévu que dans un scénario pessimiste où seul un contrôle partiel de la pandémie est réalisé, l’économie se contractera de 7 % cette année, le déficit budgétaire et le ratio de la dette publique au PIB grimpant en flèche pour atteindre respectivement 14,6 % et 78 %. En 2021, le ratio de la dette au PIB devrait encore augmenter, pour atteindre 87 %, selon les prévisions de la banque centrale. Un faible ratio dette/PIB indique une économie qui produit et vend des biens et des services en quantité suffisante pour rembourser les dettes.

En comparaison, la croissance du PIB sera de 3,4 % en 2019, le déficit budgétaire de 3,9 % cette année-là et le ratio de la dette au PIB de 60 % environ.

Il faut rappeler qu’Israël est entré dans la crise en meilleure forme économique que beaucoup ; même si son ratio dette/PIB monte en flèche à près de 80 % cette année, il sera toujours inférieur à celui des autres nations. En France, par exemple, le ratio pourrait atteindre 115 % d’ici la fin de l’année, selon les prévisions, et au Japon, ce chiffre pourrait être bien supérieur à 240 %, selon Fitch Ratings.

« Cela nous donne un gros avantage bien sûr, car nous avons moins de problèmes que d’autres pays », a déclaré Mme Brezis.

Pas de plan, pas de budget

Le plus inquiétant, selon Mme Aviram Nitzan de l’IID, est qu’il n’y a pas de plan clair pour l’avenir. « Le gouvernement ne prend pas de mesures pour stimuler l’économie », a-t-elle déclaré. « Il y a une augmentation énorme du ratio de la dette au PIB, et il n’y a pas de fin en vue. Et si le gouvernement n’agit pas aujourd’hui pour augmenter la croissance future, le ratio dette/PIB ne fera que s’accroître ».

Sans croissance économique, les recettes fiscales diminuent et le déficit budgétaire va encore augmenter.

Afin de passer de la récession à une phase de croissance, le gouvernement devrait immédiatement commencer à « planter les graines de la croissance future », a-t-elle déclaré. « Il ne suffit pas de donner de l’argent pour ceux qui sont touchés par la crise. Vous devez faire quelque chose pour permettre la croissance, et ce n’est pas ce qui se passe. C’est ce qui m’inquiète ».

Daphna Aviram-Nitzan, directrice du Centre pour la gouvernance et l’économie à l’Institut israélien de la démocratie. (Autorisation)

Le fait qu’Israël, accablé par des considérations politiques, n’ait pas encore adopté de budget pour 2020 et 2021 est un obstacle à la croissance économique. « Ce n’est qu’après l’approbation du budget que le gouvernement pourra commencer à financer des investissements dans les infrastructures, à stimuler les entreprises à investir dans la recherche et le développement et à investir dans les infrastructures vertes », des mesures qui contribueront à stimuler la croissance économique. « Si nous ne faisons pas cela maintenant, nous serons à la traîne par rapport aux autres économies ».

Afin de pouvoir financer l’augmentation de la dette, le gouvernement devra augmenter les taux d’imposition une fois que l’économie aura repris sa croissance, a-t-elle déclaré. Cela pourrait être le cas une fois que le coronavirus sera éliminé, probablement en 2022, a-t-elle dit. « Ce sera difficile », a-t-elle dit. Les personnes qui se remettent tout juste de la perte de leur emploi ou de la fermeture de leur entreprise devront commencer à payer plus d’impôts, ainsi qu’à rembourser les prêts qu’elles ont contractés pendant la crise actuelle.

« Cela va être très difficile », a-t-elle déclaré. « Et les personnes qui paieront le plus sont celles qui entrent maintenant sur le marché du travail – les jeunes ».

Un gouvernement qui doit rembourser une dette élevée peut se montrer moins généreux dans ses dépenses pour ses citoyens, et peut être amené à réduire les prestations sociales, les pensions des personnes âgées et les dépenses de santé et d’éducation.

« Si en un an nous avons augmenté le ratio dette/PIB de 60 % à 80 %, il ne faudra pas un an pour nous ramener à ces 60 %. Il nous faudra encore de nombreuses années pour revenir au niveau où nous étions avant le coronavirus. Vous ne pouvez pas doubler le taux d’imposition, vous ne pouvez l’augmenter que de quelques points de pourcentage, car les gens doivent pouvoir récupérer et vivre de quelque chose. Ce sera donc un processus très lent pour réduire la charge de la dette ».

Le gouvernement devra gérer son budget de manière plus efficace, afin de ne pas nuire à la qualité des services qu’il fournit à ses citoyens, tels que la santé et l’éducation, a-t-elle déclaré.

« Cela dépend de ce que le gouvernement va faire », a-t-elle déclaré. « S’il met plus d’argent pour stimuler la croissance économique, investir dans les infrastructures, investir dans la R&D, améliorer le système d’éducation et de formation, et investir dans d’autres activités moteurs de la croissance, alors la phase de reprise sera plus rapide et plus courte, le ratio dette/PIB s’améliorera, et la situation sur le marché du travail s’améliorera plus rapidement ».

Pendant ce temps, Amit, 28 ans, qui a servi dans l’armée pendant trois ans avant d’entrer à l’université, dit qu’il pense que lui et sa petite amie « s’en sortiront bien ».

« Nous travaillons et étudions dans des domaines qui sont stables, même pendant la période du corona », a-t-il déclaré. « Mais je suis inquiet de la direction que prend le pays, tant sur le plan économique que par rapport aux profondes divisions au sein de la population ».

Elad, 26 ans, qui a immigré du Royaume-Uni en Israël en 2012 et a servi dans l’armée avant de commencer ses études universitaires, a déclaré qu’il était prêt à assumer le fardeau d’une hausse des impôts à l’avenir si cela signifie que les familles d’aujourd’hui peuvent obtenir l’aide économique dont elles ont besoin pour traverser la crise.

La pandémie est un événement qui ne se produit qu’une fois par génération, voire plus d’une génération », a-t-il déclaré. « Le gouvernement ne peut pas faire grand-chose. Je suis d’accord pour payer plus d’impôts si les familles reçoivent l’aide dont elles ont besoin. Mais il semble que le gouvernement ne fasse pas un si bon travail dans la distribution des fonds, l’argent n’est pas utilisé de la meilleure façon ».

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