Israël a besoin d’une politique claire pour sortir de la crise – Economiste
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Nadine Baudot-Trajtenberg, ancienne vice-gouverneur de la Banque d'Israël. (Banque d'Israël)
Nadine Baudot-Trajtenberg, ancienne vice-gouverneur de la Banque d'Israël. (Banque d'Israël)
Interview

Israël a besoin d’une politique claire pour sortir de la crise – Economiste

Selon l’ancienne vice-gouverneur de la Banque d’Israël, Nadine Baudot-Trajtenberg, le manque de leadership économique fait que le chômage en Israël est parmi les pires de l’OCDE

Israël doit se doter d’un programme économique clair pour lui permettre de sortir de la crise économique, au lieu de se contenter de débourser de l’argent et d’annoncer des plans de sauvetage qui n’ont pas été pleinement réfléchis, a déclaré Nadine Baudot-Trajtenberg, ancienne vice-gouverneur de la Banque d’Israël, dans une interview au Times of Israel.

Ce que les gouvernements du Premier ministre Benjamin Netanyahu ont fait jusqu’à présent, a-t-elle dit, « n’est qu’une ouverture du porte-monnaie. Il n’y a pas eu de programme ».

Les entreprises et les économistes ont dénoncé ce qu’ils considèrent comme un manque de leadership économique, alors qu’Israël fait face aux retombées de la pandémie de coronavirus.

Le plan économique que le pays a fourni au moment de la crise est arrivé trop tard et était trop insuffisant, ont-ils dit. Aujourd’hui, alors que la deuxième vague du virus frappe la nation, entraînant avec elle la menace de nouveaux confinements, et que les rues grouillent de colère et de mécontentement, Netanyahu, dans ce qui semble être une réaction de panique, distribue simplement de l’argent.

La semaine dernière, M. Netanyahu et le ministre des Finances Israel Katz ont déclaré qu’ils allaient immédiatement distribuer 6 milliards de NIS (1,5 million d’euros) à tous les Israéliens, riches et pauvres, afin de relancer la consommation dans l’économie. A la lumière de nombreuses critiques, le bureau du Premier ministre a cependant modifié le plan lundi, en liant les subventions en fonction des revenus.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu porte un masque facial destiné à prévenir la propagation du coronavirus alors qu’il ouvre la réunion hebdomadaire de son cabinet, au ministère des Affaires étrangères, à Jérusalem, le 5 juillet 2020. (Gali Tibbon/AP)

Ce plan, largement critiqué, est arrivé environ une semaine après que les deux hommes ont dévoilé un autre plan, qui ajouterait 80 milliards de shekels supplémentaires pour sauver l’économie – en versant des subventions aux petites entreprises et en prolongeant les allocations de chômage jusqu’en juin 2021, ou jusqu’à ce que le chômage tombe en dessous de 10 %. Cela s’ajoute au plan de sauvetage de 80 milliards de NIS (20 milliards d’euros) annoncé en mars, qui a ensuite été porté à 100 milliards de NIS (25 milliards d’euros).

Pendant ce temps, des dizaines de milliers de citoyens sont descendus dans les rues pour protester contre la mauvaise gestion de la crise par le gouvernement israélien.

Le plan de distribution de 6 milliards de NIS a été une « réponse déconcertante », a déclaré Mme Baudot-Trajetnberg, « si irréfléchie » compte tenu du fait que le gouvernement a eu des mois pour réfléchir à ce qu’il fallait faire, a-t-elle ajouté. Et tandis que le plan de prolongation des allocations de chômage jusqu’en juin 2021 apporte une sorte de certitude aux chômeurs, a-t-elle dit, et est « généreux », sa conception est imparfaite car il ne s’agit que d’une solution « à court terme ».

« Tout le monde est maintenant assez conscient que nous allons vivre avec cette crise pendant au moins un an », a-t-elle déclaré. « Le virus ne disparaîtra pas ». Et si c’est le cas, alors la conception des politiques doit être réfléchie « bien plus que ce que le gouvernement a fait ».

Des Israéliens affrontent la police lors d’une manifestation contre les nouvelles restrictions du gouvernement visant à contenir la propagation du coronavirus, à Tel Aviv, le 18 juillet 2020. (Miriam Alster/Flash90)

L’ampleur du forfait et la façon dont il a été conçu, a-t-elle dit, dissuadent les gens de travailler. Et ce n’est pas parce que les gens ne veulent pas travailler, mais parce que, si les gens essaient de compléter leur revenu de chômage par un travail à temps partiel – peut-être le seul type de travail qu’ils trouvent pendant la crise – ils perdraient l’allocation. Ils ne seraient donc pas incités à compléter leur revenu de cette manière, a-t-elle déclaré.

C’est un plan « mal conçu », dit-elle. Et « étant donné qu’il va nous coûter très cher », il aurait dû être plus soigneusement conçu.

Israël comptait plus de 50 000 cas confirmés de COVID-19 et 409 décès dus à la maladie au 20 juillet. Avec l’entrée de l’économie dans une deuxième série de bouclages, les chiffres du chômage, qui ont atteint plus d’un million en avril, étaient encore d’environ 21 % en juillet, selon l’Agence nationale pour l’emploi.

Avant le coronavirus, le taux de chômage était inférieur à 4 %, selon les données du Bureau central des statistiques.

Des boutiques et des restaurants fermés à Tel Aviv, le 15 mars 2020. (Photo par Miriam Alster/FLASH90).

Née au Canada, Mme Baudot-Trajtenberg est titulaire d’une maîtrise en philosophie, politique et économie de l’université d’Oxford en Angleterre et d’un doctorat en économie de l’université de Harvard. Après avoir quitté son poste à la Banque d’Israël en 2019, elle a passé quelques mois à la Bank of International Settlements, qui, avec la Banque mondiale et le Fonds monétaire international, définit la politique économique. Elle a maintenant rejoint la faculté de la Tiomkin School of Economics à l’IDC Herzliya, un établissement privé.

L’éducation et la santé doivent être des priorités absolues

Ce dont Israël a besoin maintenant, a déclaré Mme Baudot-Trajetenberg, c’est que le gouvernement se concentre avant tout sur l’élaboration d’un plan pour les systèmes d’éducation et de santé, au vu de la deuxième vague de la pandémie de coronavirus et du fait que le virus est susceptible de rester parmi nous pendant une période prolongée.

« Dans six semaines, les écoles sont censées reprendre, comment allons-nous gérer cela ? » a-t-elle déclaré. La question est cruciale non seulement pour l’éducation des enfants, mais aussi pour l’économie, bien plus que pour d’autres pays, car Israël a un taux de fertilité relativement plus élevé, et aussi une plus grande participation des femmes dans la population active, par rapport à d’autres économies développées.

En février 2019, Israël avait un taux de fertilité de 3,1 enfants par femme, le plus élevé des pays de l’OCDE. Et les femmes en Israël ont un taux d’emploi plus élevé que les femmes dans tout autre pays de l’OCDE, à l’exception de l’Irlande, selon un rapport du Taub Center.

« C’est une combinaison que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde », a déclaré Mme Baudot-Trajtenberg. « Donc, la question de l’école et du travail à domicile ou de l’absence de travail à domicile, c’est un problème énorme en Israël. Il n’est donc pas surprenant que les grands appels proviennent des parents et des enseignants. Le gouvernement ne les a pas écoutés ».

Une écolière israélienne suivant un enseignement à distance dans sa maison du Moshav Haniel, dans le centre d’Israël, le 18 mars 2020. (Chen Leopold/Flash90)

Le gouvernement doit commencer à réfléchir au type de soutien qu’il devrait apporter aux parents si les écoles ne rouvrent pas comme prévu en septembre, en raison de la pandémie, a-t-elle déclaré. Sans solution, l’économie ne pourra pas se remettre au travail, car l’un des parents devra rester à la maison.

Nous avons « triché ces derniers mois », dit-elle, alors que tout le monde a en quelque sorte travaillé à la maison. C’est quelque chose qui peut être faisable à court terme, a-t-elle dit, « mais la vérité est que si vous avez de jeunes enfants à la maison, il est impossible que vous puissiez travailler huit heures par jour ».

« Nous devrions commencer à réfléchir beaucoup plus attentivement à la manière dont nous remodelons le travail et l’école, et au type de soutien et d’incitations que le gouvernement accorde à cette fin ».

En outre, les inégalités qui existent aujourd’hui entre les enfants – concernant leur accès aux ordinateurs – doivent également être traitées, a-t-elle déclaré. En Israël, le pourcentage d’enfants qui ont accès à la fois à un ordinateur et à un espace calme pour étudier est inférieur à celui de nombreux pays développés, dont les Pays-Bas, le Danemark, la Norvège et la Suisse, par exemple, selon les chiffres de l’OCDE.

« Donc, si nous demandons aux enfants de faire des études en ligne, une grande partie de nos enfants ne pourront pas le faire », a-t-elle déclaré. Et c’est quelque chose dont il faut également s’occuper, pour s’assurer que la qualité de l’éducation n’est pas affectée et que l’inégalité n’est pas encore plus ancrée dans le système éducatif.

Des employés du Magen David Adom portant des vêtements de protection transfèrent un patient à l’unité de lutte contre le coronavirus au centre médical Sheba à Ramat Gan, le 8 juillet 2020. (Flash90)

De la même manière, a déclaré Mme Baudot-Trajtenberg, le gouvernement doit soutenir les hôpitaux et les équipes qui s’occupent de la pandémie afin de les préparer à l’afflux de patients qui ne manquera pas de bondir à l’automne, lorsque les patients atteints de coronavirus et de grippe afflueront dans les hôpitaux. Même avant la pandémie, les hôpitaux israéliens manquaient d’argent et de personnel.

De plus, la pandémie a rendu plus urgente que jamais pour Israël la nécessité de s’attaquer aux problèmes structurels de l’économie qu’il aurait dû résoudre il y a des années : notamment en créant un meilleur accès à l’internet à haut débit pour les citoyens, en déployant des réseaux 5G et en stimulant l’utilisation de la technologie et de l’intelligence artificielle à des fins médicales et éducatives. « C’est l’infrastructure du XXIe siècle », a-t-elle déclaré.

Travailler « en aveugle » pendant une crise sans précédent

L’ampleur du choc créé par la crise COVID-19 a poussé les décideurs politiques et les économistes du monde entier à se battre pour trouver les bons outils afin de combattre les ravages économiques qu’elle crée, a-t-elle déclaré.

« Il y a beaucoup d’improvisation en ce moment », en ce qui concerne les politiques économiques, a déclaré Mme Baudot-Trajtenberg. « Tout le monde travaille en quelque sorte dans le noir ».

Et ce, parce que cette crise est une combinaison catastrophique du fait qu’elle est non seulement mondiale, mais aussi une crise de l’offre et de la demande.

L’activité économique peut se contracter en raison de facteurs liés à la demande – lorsque les consommateurs dépensent moins, ce qui entraîne une baisse des prix – ou de facteurs liés à l’offre – lorsqu’il y a pénurie de produits, ou que les produits n’arrivent pas sur les marchés, ce qui provoque une forte hausse des prix. Par exemple, lorsqu’un tsunami ou une destruction physique majeure se produit, il entrave la livraison des produits et autres ressources aux consommateurs, ce qui fait monter les prix.

Jusqu’à présent, la plupart des récessions – comme la Grande Dépression des années 1930 et la récente crise financière de 2008 – ont été fondées sur la demande, et la plupart des outils conçus depuis la Seconde Guerre mondiale sont des outils qui répondent à un choc de demande pour l’économie, où les politiques fiscales ou monétaires – comme les réductions d’impôts, l’augmentation des dépenses et les paiements de transfert et les allocations de chômage – sont utilisées pour soutenir la demande, lorsqu’il y a une telle baisse.

Le seul ralentissement de l’offre dont a été témoin l’économie moderne, bien que « de façon beaucoup, beaucoup moins importante », a déclaré Mme Baudot-Trajtenberg, est celui causé par la crise du pétrole à la fin des années 1970 et au début des années 1980, lorsque les prix du pétrole et ceux d’autres produits ont grimpé en flèche alors que l’approvisionnement en pétrole était réduit.

La crise économique créée par la pandémie de coronavirus, explique Baudot-Trajtenberg, est un « choc mondial de l’offre et de la demande », ce qui ne s’est jamais produit auparavant, et c’est ce qui laisse les décideurs politiques et les économistes perplexes.

« Lorsque nous réfléchissons aux politiques qu’il convient de mettre en œuvre, il y a un grand point d’interrogation », a-t-elle déclaré.

Toutefois, l’impact le plus immédiat de la pandémie sur l’économie s’est fait sentir du côté de la demande, a-t-elle expliqué, ce qui a poussé les gens à cesser d’acheter des produits et des services en raison des mesures de confinement imposées, et a déclenché des licenciements et du chômage à l’échelle mondiale.

Le chômage en Israël est l’un des pires des pays de l’OCDE

Selon les chiffres de l’OCDE publiés au début de ce mois, l’impact cumulé de la crise COVID-19 sur l’emploi et les heures de travail est dix fois plus important que ce que le monde a connu lors de la crise financière mondiale il y a dix ans.

Les chiffres montrent également qu’en matière de chômage, le Mexique, l’Italie et Israël sont les plus touchés parmi les pays de l’OCDE, en termes de baisse du nombre d’heures de travail – Israël avait perdu 35,29 % des heures de travail, deux mois après le début de la crise, par rapport à février, lorsque la crise a frappé pour la première fois, a déclaré Mme Baudot-Trajtenberg, sur la base des chiffres de l’OCDE.

Pour résoudre ces problèmes, les pays du monde entier ont utilisé « une quantité massive des outils habituels », mais d’une manière « beaucoup, beaucoup, plus agressive », a déclaré Mme Baudot-Trajtenberg. Ils ont injecté de l’argent dans l’économie, à la fois à partir des banques centrales et des caisses du Trésor.

Des manifestants protestent contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu devant la résidence officielle du Premier ministre à Jérusalem, le 18 juillet 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Mais Israël a tout fait « trop peu et trop tard », a-t-elle dit, principalement parce que la crise a commencé à un moment où la nation s’occupait également d’un problème politique, puisque le pays organisait sa troisième élection en 12 mois dans le but d’obtenir un gouvernement.

« Nous n’avions pas de gouvernement, donc nous n’avions pas de direction économique. Nous sommes donc très en retard sur le plan budgétaire », a-t-elle déclaré.

Et même si le chômage a augmenté, le soutien apporté par le gouvernement a été « lent et faible », par rapport à ce que d’autres pays ont fait. En outre, les politiques n’étaient pas claires, ce qui a entraîné beaucoup d’incertitude dans l’économie, ce qui « arrête les gens dans leur élan en termes de dépenses », a-t-elle déclaré.

Les protestations dont Israël est témoin dans ses rues, a-t-elle dit, sont « un reflet » de la façon dont le peuple perçoit la gestion de la crise par le gouvernement. « Nous n’avons vu de telles manifestations nulle part ailleurs », a-t-elle déclaré.

« Tout le monde a traversé cette grande crise », a déclaré Mme Baudot-Trajtenberg. Mais le « tollé social ici, a été beaucoup, beaucoup plus grand que partout ailleurs ».

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