USA: les démocrates condamnent les propos jugés antisémites d’Ilhan Omar
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USA: les démocrates condamnent les propos jugés antisémites d’Ilhan Omar

L'élue démocrate, favorable au boycott d'Israël, avait déclaré que le soutien de Washington à l'Etat juif reposait "sur les billets" de l'AIPAC

La représentante démocrate du Minnesota    Ilhan Omar pendant une interview au Capitole de Washington, le 14 novembre 2018 (Crédit : AP/Susan Walsh)
La représentante démocrate du Minnesota Ilhan Omar pendant une interview au Capitole de Washington, le 14 novembre 2018 (Crédit : AP/Susan Walsh)

Les dirigeants démocrates au Congrès ont condamné lundi les déclarations considérées antisémites d’une élue musulmane affirmant que le soutien américain à Israël était alimenté par des financements de l’AIPAC, le principal lobby pro-israélien aux Etats-Unis, et ont demandé qu’elle présente des excuses.

Ilhan Omar, qui siège à la Chambre des représentants à Washington depuis début janvier, est au centre d’une controverse depuis qu’elle a annoncé son soutien au mouvement BDS (Boycott, Désinvestissement, Sanctions) qui appelle au boycottage économique, culturel ou scientifique d’Israël pour protester contre « l’occupation des territoires palestiniens ». Certains partisans d’Israël accusent le BDS d’être une forme d’antisémitisme.

Cette fille de réfugiés somaliens a provoqué un nouveau tollé dimanche soir répondant « l’AIPAC! » à un message sur Twitter lui demandant « qui paie les responsables politiques américains pour être pro-Israël ».

Elle avait auparavant affirmé que la controverse avait grandi « à cause des Benjamin », en référence au visage de Benjamin Franklin qui figure sur les billets de 100 dollars.

« L’usage par la parlementaire Omar d’une rhétorique antisémite et d’accusations préjudiciables sur les partisans d’Israël sont profondément offensantes », ont affirmé dans un communiqué commun des responsables démocrates à la Chambre des représentants, dont la présidente de la chambre basse Nancy Pelosi.

« Nous condamnons ces déclarations et appelons (Mme Omar) à s’excuser immédiatement pour ses commentaires blessants », ont poursuivi les signataires.

Au moins une dizaine de parlementaires, républicains comme démocrates, avaient auparavant condamné les propos de l’élue, demandant qu’elle soit sanctionnée.

Eliot Engel, président démocrate de la puissante commission des Affaires étrangères de la Chambre, a estimé « choquant qu’un membre du Congrès évoque la rhétorique antisémite de ‘l’argent juif' ».

La démocrate Debbie Wasserman Schultz, également élue à la Chambre, a dénoncé « des tweets impliquant que le soutien américain à Israël est mené par l’argent, plutôt que par des intérêts et des valeurs partagées » et a qualifié ces messages d' »alarmants, offensants et dérangeants ».

L’élue républicaine à la Chambre Liz Cheney a appelé le parti démocrate à « condamner cet antisémitisme » et à relever Mme Omar de ses fonctions dans la commission des Affaires étrangères.

Le soutien à la campagne BDS de Mme Omar et de Rashida Tlaib, l’autre élue musulmane au Congrès, embarrasse le parti démocrate. La poussée de l’aile gauche aux élections de novembre pourrait rebuter l’électorat modéré, notamment les juifs libéraux, dans l’optique de la présidentielle de 2020.

Selon un sondage publié en mars 2018 par l’institut Gallup sur le conflit israélo-palestinien, 64 % des Américains se disaient proches des Israéliens, contre 19 % pour les Palestiniens.

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