Maroc : grand exercice militaire conjoint sous commandement américain
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Maroc : grand exercice militaire conjoint sous commandement américain

Les exercices se sont tenus à la lisière du Sahara occidental : Washington a reconnu en la souveraineté du Maroc sur ce territoire en échange de la reprise des liens Maroc-Israël

Un membre de la marine américaine vérifie le drapeau marocain sur le navire de la marine américaine "Hershel Woody Williams" lors de l'exercice militaire "African Lion", le 11 juin 2021 dans la ville d'Agadir au Maroc. (Crédit : FADEL SENNA / AFP)
Un membre de la marine américaine vérifie le drapeau marocain sur le navire de la marine américaine "Hershel Woody Williams" lors de l'exercice militaire "African Lion", le 11 juin 2021 dans la ville d'Agadir au Maroc. (Crédit : FADEL SENNA / AFP)

Tirs de roquettes près du Sahara occidental, patrouilles navales au large des îles espagnoles des Canaries ou chasse aérienne… Un grand exercice militaire conjoint, piloté par les Etats-Unis, donne lieu à une démonstration de force depuis son lancement au Maroc le 8 juin.

« African Lion », le plus grand exercice annuel du commandement militaire américain pour l’Afrique, co-organisé par l’armée marocaine (FAR), se déroule jusqu’au 18 juin avec des manœuvres terrestres, aéroportées, aériennes, maritimes et de décontamination NRBC (nucléaire, radiologique, biologique et chimique).

Le Premier ministre marocain conservateur Saad-Eddine El Othmani avait affirmé début juin que l’exercice aurait lieu « pour la première fois » au Sahara occidental en se félicitant de la « consécration de la reconnaissance américaine du Sahara marocain » mais son annonce avait été démentie par le Pentagone.

Les premiers exercices, avec saut en parachute de troupes aéroportées et tirs de roquettes, se sont tenus dans le désert à la lisière du Sahara occidental, à une cinquantaine de km à vol d’oiseau de Tindouf, la base des indépendantistes du Front Polisario en Algérie qui soutient leur cause, a constaté l’AFP sur place.

Des avions de combat F-16 de l’US Air Force sur une base aérienne à Ben Guerir, à environ 58 kilomètres au nord de Marrakech, lors de l’exercice militaire « African Lion », le 14 juin 2021. (Crédit : FADEL SENNA / AFP)

Dans le cadre d’un accord négocié par l’ex-président américain Donald Trump, les Etats-Unis ont reconnu en décembre 2020 la souveraineté du Maroc sur ce territoire, revendiqué par le Polisario, en contrepartie d’une reprise des liens diplomatiques entre le Maroc et Israël.

Rabat s’efforce depuis de conforter sa légitimité sur l’ancienne colonie espagnole, ce qui a conduit à des tensions avec l’Espagne et l’Allemagne qui ont pris leurs distances avec la position américaine.

Le Royaume-Uni, le Brésil, le Canada, la Tunisie, le Sénégal, les Pays-Bas et l’Italie, ainsi que l’Otan et des observateurs militaires d’une trentaine de pays, participent à ce rendez-vous dont l’édition 2020 avait été annulée pour cause de pandémie.

Une centaine de blindés, 46 avions de soutien et 21 avions de combat sont mobilisés, pour un budget de 24 millions de dollars (19,6 millions d’euros), selon un graphique posté sur Twitter par M. Othmani.

« Far-Maroc », la page Facebook non officielle des FAR, multiplie images et déclarations martiales et a publié une vidéo du général américain Michael J. Turley selon qui l’armée marocaine regroupe des forces militaires, aériennes et navales « parmi les plus modernes au monde ».

Généralement silencieuse, l’armée marocaine a récemment communiqué sur le bon déroulement de l’exercice.

Territoire désertique de 266 000 km2 situé au nord de la Mauritanie, le Sahara occidental est toujours sans statut définitif après trois décennies de négociations politiques. Le Polisario veut un référendum d’autodétermination, le Maroc une autonomie sous sa souveraineté.

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