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Washington appuie le plan « sérieux » du Maroc pour le Sahara occidental

La question du Sahara occidental oppose le Maroc aux indépendantistes du Front Polisario, soutenus par l'Algérie, depuis le départ de l'Espagne en 1975

Un véhicule de l'armée marocaine passe devant des épaves de voitures à Guerguerat, au Sahara occidental, le 24 novembre 2020, après l'intervention des forces armées royales marocaines dans la région. (Crédit : Fadel SENNA / AFP)
Un véhicule de l'armée marocaine passe devant des épaves de voitures à Guerguerat, au Sahara occidental, le 24 novembre 2020, après l'intervention des forces armées royales marocaines dans la région. (Crédit : Fadel SENNA / AFP)

Le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken a apporté lundi un soutien appuyé au plan du Maroc, qu’il a jugé « sérieux » et « crédible », pour le Sahara occidental, territoire disputé au coeur de tensions renouvelées avec l’Algérie.

« Le secrétaire d’Etat a souligné que nous continuons de considérer le plan d’autonomie du Maroc comme sérieux, crédible et réaliste, porteur d’une approche qui peut potentiellement satisfaire les aspirations du peuple du Sahara occidental », a déclaré son porte-parole Ned Price à l’issue d’une rencontre entre Antony Blinken et son homologue marocain Nasser Bourita à Washington.

Les deux hommes ont « exprimé leur ferme soutien » au nouvel émissaire de l’ONU Staffan de Mistura, chargé d’un difficile processus de négociations, selon le communiqué américain.

La question du Sahara occidental, considéré comme un « territoire non autonome » par l’ONU en l’absence d’un règlement définitif, oppose le Maroc aux indépendantistes du Front Polisario, soutenus par l’Algérie, depuis le départ de l’Espagne en 1975.

Le Polisario réclame un référendum d’autodétermination prévu par l’ONU, tandis que Rabat, qui contrôle plus des deux tiers du territoire, propose un plan d’autonomie sous sa souveraineté.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le président américain Donald Trump et le roi du Maroc Mohammed VI (Crédit : Abir Sultan, Evan Vucci et Palais royal du Maroc / AP)

Sous la présidence de Donald Trump, les Etats-Unis ont reconnu en décembre 2020 la souveraineté du Maroc sur l’ex-colonie espagnole en contrepartie d’une normalisation des relations du royaume avec Israël.

Mais depuis l’arrivée du président Joe Biden à la Maison Blanche en janvier, Washington ne s’est pas prononcé sur cette position, tout en saluant l’accord israélo-marocain.

La rencontre entre les diplomates américain et marocain intervient deux jours avant la première visite à Rabat du ministre israélien de la Défense Benny Gantz.

Antony Blinken et Nasser Bourita ont ainsi discuté de « l’approfondissement des relations entre le Maroc et Israël », à l’approche du premier anniversaire de leur rapprochement, le 22 décembre.

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