L’Israélien Deni Avdija nommé dans l’équipe des Rising Stars de la NBA
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L’Israélien Deni Avdija nommé dans l’équipe des Rising Stars de la NBA

Le joueur des Washington Wizards, âgé de 20 ans, a connu des hauts et des bas lors de sa première saison, notamment parce qu’il a contracté la COVID-19

Deni Avdija, le numéro 9 des Washington Wizards, dribble à travers le terrain de basket lors du match contre les Boston Celtics au TD Garden le 8 janvier 2021 à Boston, Massachusetts. (Maddie Meyer / Getty Images via JTA)
Deni Avdija, le numéro 9 des Washington Wizards, dribble à travers le terrain de basket lors du match contre les Boston Celtics au TD Garden le 8 janvier 2021 à Boston, Massachusetts. (Maddie Meyer / Getty Images via JTA)

JTA – Alors qu’il tente de prendre sa place au sein de la NBA, Deni Avdija a reçu une bonne nouvelle : le joueur professionnel israélien, nouvelle recrue de la NBA, a été sélectionné pour le Rising Stars Challenge, qui met en vedette les 20 meilleurs joueurs de la ligue dans leur première et deuxième saisons.

Avdija, premier choix de la sélection des Washington Wizards cette saison et nº 9 de l’équipe, devait représenter la World Team contre une équipe américaine lors du All-Star Weekend. Mais à cause des restrictions de la COVID-19, ils n’y participeront pas cette année, car les événements All-Star sont condensés sur une seule journée d’activités, le 7 mars à Atlanta.

Les entraîneurs assistants de la ligue ont voté pour les représentants des Rising Stars.

Avdija, 20 ans, a connu des hauts et des bas lors de sa première saison, notamment parce qu’il a contracté la COVID-19, ce qui l’a mis sur la touche pendant trois semaines en janvier. Peu de temps après son retour, l’ailier de 2 mètres 10 a perdu sa place dans la formation de départ. (Avdija a pu jouer ses 16 premiers matchs de NBA en partie à cause des blessures de joueurs plus expérimentés.)

L’ailier Deni Avdija nº9 des Washington Wizards se jette sur le ballon à côté de l’arrière Anthony Edwards des Minnesota Timberwolves pendant le premier quart temps d’un match de basket de NBA, le 1er janvier 2021, à Minneapolis. (Photo AP / Andy Clayton-King)

Son entraîneur, Scott Brooks, a affirmé qu’il n’avait pas perdu confiance en sa recrue.

« Rui [Hachimura] et Deni ont un grand rôle dans notre avenir », a déclaré Brooks mercredi après l’entraînement, rappelant qu’il était le premier choix de la sélection de l’équipe en 2019. « Deni n’a pas joué aussi bien qu’en début de saison, mais c’est le lot d’un jeune joueur. Vous devez être capable de vous battre. L’adversité aide. Tout le monde passe par là.

Avdija marque en moyenne 6 points et 4,6 rebonds en 21 minutes par match.

« J’ai appris beaucoup, affronté beaucoup de bons joueurs – dans l’ensemble, cela fait de moi un meilleur joueur », a déclaré Avdija aux journalistes mercredi. « Je fais tout ce que je peux pour aider l’équipe à gagner, et ce que l’entraîneur me demande de faire sur le terrain. »

Les Wizards célébreront la Nuit du patrimoine juif jeudi soir. L’artiste israélien Kobi Aflalo chantera l’hymne national et Avdija s’adressera aux fans en hébreu et en anglais. Des messages vidéo de l’ancien joueur de la NBA Omri Casspi, le premier Israélien à avoir été sélectionné au premier tour de la sélection de la NBA, et d’autres joueurs du Maccabi Tel Aviv et de l’équipe nationale israélienne, seront diffusés tout au long du match.

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