Little Richard était fasciné par le judaïsme
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Little Richard était fasciné par le judaïsme

Ordonné pasteur, il a grandi dans les églises baptistes et pentecôtistes, s'est ensuite décrit comme "un petit garçon juif, homosexuel noir, de Géorgie"

Sur cette photo du 22 juillet 2001, Little Richard se produit lors du gala du 93e anniversaire et de la 88e année du gala du show business pour Milton Berle, à Beverly Hills, Californie (AP Photo/John Hayes)
Sur cette photo du 22 juillet 2001, Little Richard se produit lors du gala du 93e anniversaire et de la 88e année du gala du show business pour Milton Berle, à Beverly Hills, Californie (AP Photo/John Hayes)

JTA – Little Richard, l’un des fondateurs du rock ‘n’ roll, mort samedi à 87 ans, a été fasciné par le judaïsme pendant des décennies – à tel point qu’il aurait même pu observer le Shabbat.

Comme le précise un article publié dans The Forward après la mort du chanteur, Little Richard a évoqué son intérêt pour le judaïsme à plusieurs reprises au cours de sa carrière.

En 1972, il a choqué un intervieweur de la BBC en se qualifiant de « petit garçon juif, homosexuel noir, de Géorgie ». Alors qu’il jouait dans des films dans les années 80 et 90, il ne travaillait pas le vendredi, le début du Shabbat juif.

Un article du Florida Sun-Suntinel de 1986 affirmait que le chanteur, né Richard Wayne Penniman à Macon, en Géorgie, s’était officiellement converti au judaïsme avec l’encouragement de Bob Dylan. Little Richard a déclaré au journal qu’il avait célébré Rosh HaShana lors de sa tournée cette année-là, et a ajouté qu’il « n’a manqué d’aller à la synagogue qu’un seul samedi pendant l’année écoulée ».

Le réalisateur juif Paul Mazursky, qui a travaillé avec Little Richard sur deux films, a écrit dans ses mémoires qu’il pensait que l’affirmation de l’artiste concernant l’observation du Shabbat « était une escroquerie ». Mais lorsque Mazurksy en a parlé au manager de Little Richard, il a répondu : « Il est vraiment juif… »

Little Richard a grandi dans une famille chrétienne pratiquante qui fréquentait l’AME, les églises baptiste et pentecôtiste. Au sommet de sa carrière musicale, il sera ordonné pasteur avant de revenir au show business.

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