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Une nageuse olympique syrienne espère que le film sur sa vie aidera d’autres réfugiés

Le film, qui sortira sur Netflix, raconte les dix dernières années de Yusra Mardini et de sa sœur Sarah, quittant parents et petite sœur en Syrie pour chercher refuge en Allemagne

Yusra Mardini, de l'équipe olympique des réfugiés, participe à une manche de l'épreuve de natation féminine du 100 m papillon lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au Centre aquatique de Tokyo, le 24 juillet 2021. (Crédit : Oli SCARFF / AFP)
Yusra Mardini, de l'équipe olympique des réfugiés, participe à une manche de l'épreuve de natation féminine du 100 m papillon lors des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au Centre aquatique de Tokyo, le 24 juillet 2021. (Crédit : Oli SCARFF / AFP)

Yusra Mardini a failli mourir noyée en fuyant la Syrie en guerre. Nageuse, la jeune réfugiée a ensuite participé aux Jeux Olympiques et espère que le film retraçant son histoire aidera d’autres déplacés.

Pour l’athlète de 24 ans, le film « Les nageuses » qui retrace sa périlleuse traversée de l’Europe en 2015 est « un super message » qui apportera « joie, espoir, larmes et tristesse » aux spectateurs.

Le film, actuellement diffusé dans quelques cinémas au Royaume-Uni, en Allemagne et aux Etats-Unis, avant sa sortie sur Netflix mercredi prochain, raconte les dix dernières années de Yusra et de sa sœur Sarah, quittant parents et petite sœur en Syrie pour chercher refuge en Allemagne.

Là-bas, Yusra reprend les entraînements de natation jusqu’à se qualifier pour les Jeux olympiques de Rio en 2016, puis cinq ans plus tard à ceux de Tokyo au sein de l’équipe olympique des réfugiés.

« C’est très important que ce film montre ce qu’est un vrai réfugié. On veut être DJs, on veut être architecte, docteur, ingénieur, et on veut tout ça avant même de venir en Occident », a-t-elle rappelé lors d’une projection à Londres cette semaine.

Le film de 134 minutes raconte notamment la traversée des deux sœurs sur un bateau pneumatique défaillant en Méditerranée en 2015.

Entre la Turquie et l’île grecque de Lesbos, la petite embarcation avec à son bord quelque 20 migrants quand il était conçu pour six, menace de chavirer après l’arrêt du moteur.

Traversée « effrayante »

Faisant partie des rares passagers à savoir nager, les deux sœurs sautent à l’eau pour alléger le bateau et nagent plusieurs heures avant de rejoindre la côte. Elles ont ainsi sauvé les passagers de leur embarcation en les guidant jusqu’au rivage.

« C’était vraiment, vraiment effrayant pour nous, même en étant des nageuses », a souligné Yusra, 17 ans à l’époque.

« C’est la mer, ce n’est pas la piscine, on ne sait pas ce qu’on doit faire ».

On la voit dans le film dire à un autre réfugié : « la natation, c’est ma maison, c’est ce que je suis ».

La nageuse syrienne Yusra Mardini pose sur le tapis rouge à son arrivée pour assister à la présentation spéciale du film « The Swimmers », lors du Festival du film de Londres BFI 2022 à Londres, le 9 octobre 2022. (Crédit : ISABEL INFANTES / AFP)

Près d’un million de migrants ont traversé la Méditerranée entre la Turquie et la Grèce au cours de la crise migratoire de 2015.

Une fois à Berlin, Yusra Mardini rejoint un club de natation et rencontre l’entraîneur qui l’aidera à réaliser son rêve : participer aux jeux Olympiques.

« La piscine c’était mon refuge, même en Allemagne », a-t-elle expliqué devant le public venu l’écouter à Londres. « J’y ai rencontré tellement de gens qui sont devenus une sorte de famille ».

Les deux soeurs ont choisi le scénariste britannique Jack Thorne et la réalisatrice gallo-égyptienne Sally El Hoseini pour raconter sur écran leur histoire, avec pour actrices principales les deux soeurs franco-libanaises Nathalie et Manal Issa.

« Elles sont Libanaises, elles comprennent ce qu’on a traversé et je pense que c’était très important. Elles ont fait un travail formidable » a affirmé Yusra Mardini.

Procédure judiciaire

Depuis leur dangereux voyage, les sœurs Mardini ont retrouvé leurs parents et leur petite sœur qui vivent désormais en Allemagne.

Mais Sarah est l’objet d’une procédure judiciaire en Grèce car elle est accusée d’aide à « l’immigration illégale ».

Elle aussi ancienne nageuse de compétition, Sarah, 27 ans, était retournée à Lesbos en tant que bénévole humanitaire.

La nageuse syrienne Yusra Mardini pose sur le tapis rouge à son arrivée pour assister à la présentation spéciale du film « The Swimmers », lors du Festival du film de Londres BFI 2022 à Londres, le 9 octobre 2022. (Crédit : ISABEL INFANTES / AFP)

« Elle encourt jusqu’à 25 années de prison. Pas seulement elle mais d’autres aussi. C’était juste des bénévoles », a déploré Yusra. « On essaye juste d’aider les réfugiés. C’est si triste. »

Contactée par l’AFP, l’ambassade grecque à Londres n’a pas commenté.

A Londres devant les spectateurs, Yusra Mardini a également révélé qu’elle avait hésité avant de rejoindre l’équipe olympique de réfugiés.

Mais « j’ai réalisé que ce n’est pas seulement mon histoire. Il s’agit de représenter les réfugiés. »

« Ma voix a eu tellement plus d’écho et je me suis dit ‘Pourquoi ne pas l’utiliser’. »

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