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Baseball: Ian Kinsler entraînera l’équipe d’Israël au championnat du monde de 2023

La World Baseball Classic est le seul tournoi international de baseball en dehors des compétitions olympiques ; l'ancien joueur vedette souhaite faire connaître ce sport en Israël

Le joueur de baseball olympique israélien Ian Kinsler s'entraîne sur le terrain au centre d'entraînement de printemps de Salt River Fields, à Scottsdale, Arizona, le 12 mai 2021.(Crédit: AP Photo/Matt York)
Le joueur de baseball olympique israélien Ian Kinsler s'entraîne sur le terrain au centre d'entraînement de printemps de Salt River Fields, à Scottsdale, Arizona, le 12 mai 2021.(Crédit: AP Photo/Matt York)

JTA – Ian Kinsler troque sa batte de baseball contre le maillot d’entraineur.

L’ancien joueur de deuxième base des All-Stars dirigera l’équipe d’Israël lors de la prochaine World Baseball Classic de 2023. Pour l’instant, il n’a pas l’intention de jouer pour cette équipe.

Après avoir participé à la MLB pendant 14 ans, cet athlète juif a joué pour l’équipe d’Israël lors des Jeux olympiques de 2020 qui se sont tenus l’année dernière, déclarant à la Jewish Telegraphic Agency à l’époque que son objectif était d’améliorer le profil du sport en Israël.

« Obtenir une médaille pour l’équipe d’Israël créerait le buzz », a-t-il dit, et « évidemment, cela attirerait davantage l’attention sur ce sport. C’est donc très motivant de penser à tout cela ».

La World Baseball Classic, fondée en 2006 et organisée normalement tous les quatre ans, est le seul tournoi international de baseball en dehors des compétitions olympiques.

« J’étais très excité quand on m’a demandé de coacher l’équipe d’Israël à la WBC et il ne m’a pas fallu longtemps pour accepter le poste », a déclaré Kinsler mercredi. « J’ai apprécié mon temps de jeu dans le tournoi et maintenant que je connais bien le baseball israélien grâce à mon passage aux Jeux olympiques, je suis convaincu que nous aurons une équipe très compétitive qui ira loin. »

Ian Kinsler et Mitchell Glasser après avoir frappé un home run dans la troisième manche d’un match de baseball contre la Corée du Sud aux Jeux olympiques d’été de 2020, à Yokohama, au Japon, le 29 juillet 2021. (Crédit: AP Photo/Sue Ogrocki)

Kinsler a remporté deux gants d’or au cours de sa carrière et figure parmi les leaders juifs de tous les temps du baseball de la MLB pour les bases volées (243), les coups sûrs (1 999), les coups de circuit (257) et les points produits par le batteur (909). Il a joué les huit premières années de sa carrière avec les Texas Rangers, mais il a également passé du temps avec les Tigers de Détroit, les Angels de Los Angeles, les Red Sox de Boston et les Padres de San Diego. Il a remporté les World Series 2018 avec les Red Sox, et était également membre de l’équipe championne de Team USA lors de la World Baseball Classic 2017.

Alors que l’équipe d’Israël a fait chou blanc aux Jeux olympiques de 2020, l’équipe s’est fait connaître lors d’un parcours surprenant à la WBC 2017, battant plusieurs équipes très bien classées et divertissant les fans avec sa mascotte bien-aimée, le Mensch on the Bench. L’entraîneur Eric Holtz a démissionné après l’échec de l’équipe aux Jeux olympiques l’été dernier.

La WBC 2023 était initialement prévue pour 2021, mais a été reportée en raison de la pandémie de COVID-19. Les qualifications commenceront en septembre prochain, et le tournoi passera de 16 à 20 équipes. Israël est automatiquement qualifié pour le tournoi.

L’équipe israélienne s’est classée à la 6e place lors du World Baseball Classic 2017. (Crédit: YouTube)

Selon le Fonds National Juif -USA, qui finance le programme de baseball israélien, Kinsler se rendra en Israël cet été, où il sera porteur du flambeau lors des cérémonies d’ouverture des Jeux Maccabiades.

« Je suis impatient de me rendre en Israël cet été et de voir les jeunes talents qui seront révélés lors des Maccabiades », a-t-il déclaré. « Nous sommes déjà à pied d’œuvre pour constituer une liste de gagnants pour Israël lors de la WBC et j’ai hâte de rendre tous nos fans fiers. »

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