Bousculade à La Mecque: au moins 717 morts et 805 blessés
Rechercher

Bousculade à La Mecque: au moins 717 morts et 805 blessés

La fête du sacrifice est célébrée par 1,5 milliard de musulmans à travers le monde et le hajj est l'un des cinq piliers de l'islam

Le personnel d'urgence saoudiens et les pèlerins du Hadj en train d'évacuer un blessé de l'endroit où des centaines de personnes ont été tuées dans une bousculade à Mina, près de la ville sainte de La Mecque, pendant le hajj annuel à en Arabie Saoudite le 24 septembre 2015 (Crédit : AFP / STR)
Le personnel d'urgence saoudiens et les pèlerins du Hadj en train d'évacuer un blessé de l'endroit où des centaines de personnes ont été tuées dans une bousculade à Mina, près de la ville sainte de La Mecque, pendant le hajj annuel à en Arabie Saoudite le 24 septembre 2015 (Crédit : AFP / STR)

Le bilan de la bousculade jeudi près de La Mecque lors d’un des rituels du pèlerinage annuel musulman a été revu à la hausse à 717 morts et 805 blessés, a annoncé la Défense civile saoudienne.

« Le nombre des morts est monté à 717 et celui des blessés à 805 », a indiqué la Défense civile sur Twitter dans une nouvelle actualisation du bilan de la pire catastrophe à frapper le hajj depuis 25 ans.

Le ministre saoudien de la Santé a attribué la bousculade meurtrière à Mina au manque de discipline des pèlerins qui ont tendance, selon lui, à ignorer les instructions des responsables du hajj.

« Si les pèlerins avaient suivi les instructions, on aurait pu éviter ce genre d’accident », a déclaré Khaled al-Faleh à la télévision publique El-Ekhbariya après s’être rendu sur place.

« De nombreux pèlerins se mettent en mouvement sans respecter les horaires » fixés par les responsables de la gestion des rites, a-t-il dit.

« C’est la raison principale de ce genre d’accident », a affirmé le responsable saoudien, en annonçant la mobilisation de ses services pour secourir et soigner les blessés.

Le ministre a promis une enquête « rapide et transparente ».

Selon le dernier bilan fourni par la défense civile saoudienne, 717 personnes ont péri et 805 ont été blessées par la bousculade. Un choc entre une marée humaine quittant l’une des stèles et une foule venant en sens inverse a provoqué le drame près du site de la lapidation symbolique de Satan.

l’Iran, qui a eu 43 morts dans la bousculade, a attribué la tragédie à des failles dans le dispositif de sécurité saoudien.

« Pour des raisons qu’on ignore », un chemin a été fermé près de l’endroit où les pèlerins effectuent le rituel de la lapidation symbolique de Satan, a affirmé le chef de l’organisation iranienne du hajj.

« C’est cela qui a causé ce tragique incident », a déclaré Saïd Ohadi sur la télévision d’Etat iranienne.

Le premier bilan établi par ce service, qui était de 100 morts et 390 blessés, a plusieurs fois été réévalué.

Avant le début mardi du hajj, qui rassemble cette année environ deux millions de pèlerins selon des statistiques saoudiennes, la chute d’une énorme grue dans la Grande mosquée de La Mecque avait coûté la vie à 109 personnes le 11 septembre.

Alors qu’ils célébraient le premier jour de l’Aïd al-Adha, la fête du sacrifice, les pèlerins tous vêtus de blanc et venus du monde entier ont commencé en matinée le rituel de la lapidation de Satan, dans la vallée de Mina, dans l’ouest de l’Arabie saoudite.

Ce rituel consiste à jeter sept pierres au premier jour de l’Aïd al-Adha sur une grande stèle représentant Satan, et 21 pierres le lendemain ou le surlendemain sur les trois stèles (grande, moyenne, petite).

L’Arabie saoudite a mobilisé 100 000 policiers pour le pèlerinage et, tout au long du hajj, le flot des pèlerins, nombreux à s’abriter du soleil à l’aide de parapluies, a été canalisé par les cordons des forces de sécurité et de volontaires distribuant eau et nourriture.

Précédent drame à Mina

Le dernier drame au hajj remontait à 2006. Le 6 janvier, 76 personnes avaient péri dans l’effondrement d’un hôtel vétuste à La Mecque et le 12 janvier, 364 pèlerins étaient morts dans une bousculade pendant le rituel de la lapidation des stèles de Satan à Mina.

Après ce rite de la lapidation, qui peut durer deux à trois jours, les pèlerins concluent leur hajj par de nouvelles circonvolutions autour de la Kaaba, construction cubique s’élevant au centre de la Grande mosquée de La Mecque et vers laquelle se tournent les musulmans pour prier.

Le 11 septembre, l’effondrement d’une énorme grue sur le chantier d’agrandissement de la Grande mosquée avait fait 109 morts et plus de 400 blessés.

La vallée de Mina est située à quelques kilomètres de La Mecque, premier lieu saint de l’islam.

Avant de se rendre à Mina, les pèlerins étaient regroupés mercredi soir dans la plaine de Mouzdalifa, au bas du mont Arafat, pour immoler une bête en mémoire d’Abraham. Ce dernier avait, selon la tradition musulmane, failli immoler son fils Ismaïl avant que l’ange Gabriel ne lui propose in extremis de sacrifier un mouton à sa place.

La fête du sacrifice est célébrée par 1,5 milliard de musulmans à travers le monde et le hajj est l’un des cinq piliers de l’islam.

Selon les autorités saoudiennes, 1,4 million de pèlerins sont venus cette année de l’étranger et des centaines de milliers du royaume.

A l’occasion du pèlerinage, les autorités avaient affirmé avoir pris toutes les précautions contre les risques d’attaques, d’autant plus que le groupe extrémiste sunnite de l’Etat islamique (EI) a revendiqué deux attentats sanglants contre des mosquées chiites dans l’est du royaume.

Elles ont aussi mobilisé des armées de médecins et d’infirmiers pour faire face au risque d’une épidémie du coronavirus MERS, dont l’Arabie saoudite est le premier foyer au monde.

Le hajj avait commencé mardi avec les fidèles entrant dans un état de purification appelé « ihram ». Les hommes ne portent que deux pièces de tissu blanc non cousues et les femmes un habit couvrant leur corps à l’exception du visage et des mains.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...