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Cinq pèlerins tués dans l’éboulement d’un sanctuaire chiite en Irak

Cet éboulement a provoqué l'effondrement "d'environ 30 % de la surface du bâtiment d'environ 100 mètres carrés", selon le porte-parole de la Défense civile

Les secours irakiens recherchent des survivants piégés sous les décombres du tombeau du Qattarat al-Imam Ali suite à un glissement de terrain dans la ville de Karbala, le 21 août 2022. (Crédit : Mohammed SAWAF / AFP)
Les secours irakiens recherchent des survivants piégés sous les décombres du tombeau du Qattarat al-Imam Ali suite à un glissement de terrain dans la ville de Karbala, le 21 août 2022. (Crédit : Mohammed SAWAF / AFP)

Les secours sont parvenus dimanche à localiser cinq corps de pèlerins dans les décombres d’un sanctuaire chiite théâtre d’un éboulement dans le centre de l’Irak.

Après plus de 24 heures à dégager les roches, planches de bois et autres débris du Qattarat de l’imam Ali à Kerbala, « nous avons trouvé cinq corps », a déclaré à l’AFP le général Abdelrahmane Jaoudat, de la Défense civile.

« Cela pourrait être le bilan final », a-t-il affirmé, tout en ajoutant que les recherches se poursuivaient au cas où d’autres victimes seraient encore enfouies.

De ce bâtiment sacré de taille relativement modeste entouré de parois rocheuses, les secouristes aidés de pelleteuses sont parvenus à sortir les corps de deux femmes, d’un homme et d’un enfant. Ils ont également localisé « le corps d’une femme », qu’ils tentent encore d’extraire, a détaillé le général Jaoudat.

Samedi, trois enfants ont été secourus sous le regard de familles qui attendaient des nouvelles de leurs proches, selon un journaliste de l’AFP sur place.

Ils « ont été hospitalisés mais sont en bonne santé », selon les services d’urgence.

Durant ce sauvetage, les secours sont parvenus à transmettre de l’oxygène, de la nourriture et de l’eau aux personnes coincées sous les décombres. Ils ont également affirmé maintenir un contact verbal avec les victimes « pour les rassurer », selon l’agence officielle INA.

Le drame a eu lieu samedi après-midi quand une portion de la roche s’est détachée « en raison de la forte humidité » et a chuté sur le bâtiment, a expliqué le porte-parole de la Défense civile, Nawas Sabah Shaker.

Cet éboulement a provoqué l’effondrement « d’environ 30 % de la surface du bâtiment d’environ 100 mètres carrés », a-t-il ajouté.

Et, prévient le général Jaoudat, « toute erreur pourrait entraîner de nouveaux effondrements ».

Les secours irakiens recherchent des survivants piégés sous les décombres du tombeau du Qattarat al-Imam Ali suite à un glissement de terrain dans la ville de Karbala, le 21 août 2022. (Crédit : Mohammed SAWAF / AFP)

« Nous voulons savoir »

Un témoin, Bassem Khazaali, a déclaré à l’AFP que son neveu s’était retrouvé coincé sous les décombres « lorsque le toit s’est effondré » samedi. « J’ai peur que tous les efforts entrepris soient vains (…). Nous voulons savoir ce qui s’est passé, pourquoi ça a eu lieu », a-t-il ajouté.

À l’extérieur et à l’intérieur du bâtiment, la police, l’armée et les hommes du Hachd al-Chaabi, d’anciens paramilitaires intégrés aux forces armées irakiennes, sécurisaient le site.

Dans un tweet, le président Barham Saleh a appelé les secouristes « héroïques » à « mobiliser tous leurs efforts pour sauver les personnes prises au piège ».

Le Premier ministre Mostafa al-Kazimi a enjoint son ministre de l’Intérieur « à surveiller directement sur le terrain le travail des sauveteurs » tout en souhaitant « un prompt rétablissement » aux blessés.

Le Qattarat de l’imam Ali est situé à environ 25 km à l’ouest de la ville sainte chiite de Kerbala et il attire les pèlerins par milliers tous les ans. Il est dédié à l’imam Ali, gendre du prophète Mahomet et figure fondatrice de l’islam chiite.

Selon la tradition chiite, l’imam Ali aurait fait halte à cet endroit avec son armée en se rendant à la bataille de Siffin en 657 et y aurait fait jaillir une source d’eau.

En janvier, six personnes avaient été tuées lorsqu’un échafaudage s’était effondré à l’intérieur du mausolée de l’imam Hamza dans la province de Babylone, également dans le centre de l’Irak.

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