Découverte d’une église de l’époque byzantine près d’Abu Ghosh
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Découverte d’une église de l’époque byzantine près d’Abu Ghosh

Les ruines font partie d'un relais qui était utilisé par les voyageurs il y a environ 1 500 ans

Annette Nagar, de l'Autorité des antiquités, regarde les fonts baptismaux de l'église de l'époque byzantine découverte à Abu Ghosh lors des travaux d'agrandissement et de modernisation de l'autoroute Jérusalem-Tel Aviv, en juin 2015 (Yonatan Sindel / Flash90)
Annette Nagar, de l'Autorité des antiquités, regarde les fonts baptismaux de l'église de l'époque byzantine découverte à Abu Ghosh lors des travaux d'agrandissement et de modernisation de l'autoroute Jérusalem-Tel Aviv, en juin 2015 (Yonatan Sindel / Flash90)

Les ouvriers travaillant sur l’agrandissement de l’autoroute Jérusalem-Tel-Aviv ont découvert les ruines d’un relais et d’une église de l’époque byzantine près de l’entrée d’une ville, à l’ouest de la capitale, a annoncé mercredi l’Autorité israélienne des Antiquités (AIA).

La relais et l’église qui ont été découverts, ainsi qu’un chemin encore plus ancien de l’époque romaine, sont situés à proximité d’une source appelée Ein Naqaa, qui, apparemment, leur servait de source d’eau.

Dans un communiqué, l’AIA a déclaré que la découverte située près de la ville d’Abou Ghosh, daterait d’environ 1 500 ans. Le site sera conservé en consultation avec la société de l’autoroute, selon l’AIA.

Le bâtiment de l’église fait 16 mètres de long avec une chapelle latérale de 6,5 mètres de long et 3,5 mètres de large, dans laquelle il y a un carrelage en mosaïque blanche.

Un font baptismal en forme de trèfle à quatre feuilles, symbole de la croix, se trouve dans le coin nord-est.

Un font baptismal en forme de trèfle à quatre feuilles, symbolisant la croix, a été trouvé dans l'excavation d'une église de l'époque byzantine découverte lors de l'agrandissement de l'autoroute Jérusalem-Tel Aviv, en juin 2015. (Photo: Yonatan Sindel / Flash90)
Un font baptismal en forme de trèfle à quatre feuilles, symbolisant la croix, a été trouvé dans l’excavation d’une église de l’époque byzantine découverte lors de l’agrandissement de l’autoroute Jérusalem-Tel Aviv, en juin 2015. (Photo: Yonatan Sindel / Flash90)

Annette Nagar, la responsable de l’Autorité des antiquités en charge de l’excavation, a dit que la voie romaine, qui suit le même chemin que l’actuelle route numéro 1, disposait d’un certain nombre de relais qui ont été trouvés.

« Les églises comme celle qui vient d’être découverte à l’entrée d’Abu Ghosh ont été construites le long de la route, dans le cadre des services offerts aux voyageurs », a-t-elle poursuivi.

« D’autres églises ont été découvertes dans le passé à Abu Ghosh et à Kiryat-Yearim. »

Elle a ajouté que le relais était tombé en désuétude au crépuscule de l’époque byzantine, bien que la route soit restée en place jusqu’aux temps modernes.

Vue du sol de l'église de l'époque byzantine découverte près d'Abu Ghosh lors de la modernisation et l'agrandissement de l'autoroute Jérusalem-Tel Aviv, en Juin 2015. (Photo: Autorisation Skyview, Autorité des Antiquités)
Vue du sol de l’église de l’époque byzantine découverte près d’Abu Ghosh lors de la modernisation et de l’agrandissement de l’autoroute Jérusalem-Tel Aviv, en Juin 2015. (Photo: Autorisation Skyview, Autorité des Antiquités)

Des éclats de plâtre peints en rouge ont été trouvés dans des tas de terre qui recouvraient les restes de l’édifice, une indication manifeste que les murs avaient été décorés de fresques.

Des chambres ont été trouvées à l’ouest de l’église ; les chercheurs estiment qu’elles avaient été utilisées pour le logement et le stockage. Beaucoup de tuiles de céramique ont été trouvées dans l’une des chambres.

Des lampes à huile, des bagues, des récipients en verre, des éclats de marbre et de nacre faisaient partie des objets qui ont été trouvés dans l’excavation.

Une petite lampe à huile au dessus du sol en mosaïque d'une église  de l'époque byzantine découverte à proximité de l'autoroute Jérusalem-Tel Aviv, Juin 2015. (Photo: Yonatan Sindel / Flash90)
Une petite lampe à huile, au-dessus du sol en mosaïque d’une église de l’époque byzantine découverte à proximité de l’autoroute Jérusalem-Tel Aviv, juin 2015. (Photo: Yonatan Sindel / Flash90)
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