Dia Saba, premier footballeur israélien à jouer dans un championnat du Golfe
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Dia Saba, premier footballeur israélien à jouer dans un championnat du Golfe

Le joueur a signé dimanche pour deux ans avec le club Al-Nasr de Dubaï, dans le sillage de la normalisation des relations entre les Emirats arabes unis et Israël

Diaa Sabia entouré de membres de l'encadrement du club Al-Nasr de Dubaï. (Crédit : alnasrclub.com)
Diaa Sabia entouré de membres de l'encadrement du club Al-Nasr de Dubaï. (Crédit : alnasrclub.com)

Dia Saba est devenu le premier footballeur israélien à être engagé dans un championnat du Golfe après avoir signé dimanche pour deux ans avec le club Al-Nasr de Dubaï, dans le sillage de la normalisation des relations entre les Emirats arabes unis et Israël.

« Bienvenu à Dia Saba à la citadelle bleue », a écrit dimanche le club sur Twitter pour annoncer la signature de ce milieu de terrain arabe israélien de 27 ans, en provenance du club chinois de Guangzhou R&F.

Une vidéo du joueur portant le numéro 9, prise dans le stade Al-Maktoum, a été publiée sur le compte Twitter du club.

Dans un communiqué, Al-Nasr a confirmé le transfert, avec une photo du joueur vêtu d’un maillot floqué du numéro 9 et entouré de membres de l’encadrement du club.

Al-Nasr n’a pas précisé le montant du transfert mais des informations de presse ont avancé celui de trois millions de dollars (environ 2,6 millions d’euros).

Les Emirats et Israël ont signé le 15 septembre un accord de normalisation de leurs relations, lors d’une cérémonie à la Maison Blanche qui a vu Bahreïn signer un accord similaire avec l’Etat hébreu.

Récemment, des médias israéliens ont rapporté qu’un homme d’affaires émirati, qui n’a pas été identifié, a exprimé son intérêt en vue d’investir dans le club de football israélien du Beitar Jérusalem. Ce club est connu pour ses liens avec l’extrême droite israélienne et n’a jamais aligné de joueur arabe. Il a été condamné à plusieurs reprises à des amendes pour les chants racistes de ses supporters.

Dia Saba est né dans la ville arabe de Majd al-Krum, dans le nord d’Israël. Il a joué parmi les jeunes du club Beitar Nes Tubruk avant de rejoindre le Maccabi Tel Aviv en 2012.

Transféré au Maccabi Petah Tikva puis au Maccabi Netanya, il a ensuite été recruté pour 2 millions d’euros en septembre 2018 par l’Hapoel Beer Sheva.

Le milieu a marqué 50 buts en 111 matches joués dans différentes compétitions, y compris 24 buts durant la saison 2018, avant d’être sélectionné en équipe nationale.

Saba a subi une grave blessure à la jambe gauche mais a continué à jouer pendant trois mois pour Hapoel Beer Sheva avant de recevoir une proposition de Guangzhou R&F. Le montant de son transfert vers le club chinois en janvier 2019 a atteint 4,4 millions d’euros.

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