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Fusillade à Monterey Park : Un groupe juif soutient les Américains d’origine asiatique

L'association Jews For Asians a envoyé des volontaires pour aider les personnes en deuil à se sentir en sécurité lors des veillées et des manifestations de solidarité

Un événement Jews For Asians, à New York, en mars 2021. (Crédit : JTA)
Un événement Jews For Asians, à New York, en mars 2021. (Crédit : JTA)

New York Jewish Week – Après la fusillade de masse du 21 janvier qui a coûté la vie à des Américains d’origine asiatique, pour la plupart âgés, à Monterey Park, en Californie, une organisation juive de New York a constaté un regain d’intérêt pour une initiative axée sur la solidarité entre les communautés juives et asiatiques.

Cette initiative, appelée Jews For Asians (JFA), a organisé de nombreuses veillées à New York la semaine dernière, alors que la communauté asiatique-américaine faisait face à une nouvelle tragédie. Deux jours seulement après qu’un homme armé a ouvert le feu lors d’une célébration du Nouvel An chinois et tué 11 personnes, lundi, un autre homme armé a tué sept personnes dans deux attaques distinctes dans la ville côtière californienne de Half Moon Bay.

L’organisation JFA fait appel à des bénévoles pour les veillées et les manifestations de solidarité afin d’aider les personnes en deuil à se sentir en sécurité dans les espaces publics.

« Cet horrible événement survenu au Nouvel An chinois a beaucoup touché Jews For Asians », a déclaré Carlyn Cowen, co-fondatrice du groupe, à la New York Jewish Week. « Nous formons les personnes à offrir un soutien solidaire, puis nous les mettons en relation là où ce soutien est nécessaire. »

Cowen a créé la JFA avec Rafael Shimunov après la fusillade du spa d’Atlanta en mars 2021, lorsqu’un tireur avait tué huit personnes, dont six d’origine asiatique. L’organisation est un projet du groupe progressiste Jews for Racial & Economic Justice (JFREJ).

« Les gens voulaient simplement aider », a déclaré Shimunov à la New York Jewish Week. « Nous avons voulu utiliser cette énergie. Nous avons vu des centaines de volontaires s’inscrire. »

Cowen, une membre du JFREJ de Filipnx, a déclaré que la JFA assure également la sécurité d’autres communautés. En outre, le groupe propose des formations sur la désescalade, la conscience de la situation, la manière d’interagir avec la police, etc.

Hailie Kim, une Américaine d’origine coréenne qui a organisé une veillée jeudi dernier à Sunnyside, dans le Queens, a déclaré à la New York Jewish Week que la JFA devait envoyer des volontaires à ce rassemblement.

« Je suis vraiment touchée par le fait que Rafael ait tendu la main », a déclaré Kim. « Nous devrions tous travailler ensemble dans des moments comme celui-ci et au-delà. Nous ne devrions pas seulement travailler ensemble lorsque des choses comme celles-ci se produisent. Cela devrait servir de modèle à la façon dont nous nous comportons dans notre vie quotidienne. »

Le JFREJ a également utilisé des tactiques de soutien solidaire dans la lutte contre l’antisémitisme avec la communauté ultra-orthodoxe – haredi – en 2020, et à nouveau en 2021 quand une mosquée a été attaquée à Brooklyn.

Kim, qui se présente au conseil municipal dans le 26e District, qui englobe Sunnyside, a également déclaré qu’elle s’inquiète d’une augmentation de la présence policière lors de tels événements, et qu’elle aurait préféré que des bénévoles de la JFA n’assurent la sécurité lors de la veillée de la semaine dernière.

« Lorsque nous demandons aux gens ce qui les fait se sentir en danger, ce n’est jamais le fait qu’il n’y ait pas assez de policiers autour d’eux », a déclaré Kim. « Je pense qu’une plus grande présence policière lors d’événements comme celui-ci n’empêche pas nécessairement quoi que ce soit. »

Les New-Yorkais d’origine asiatique ont remarqué une augmentation du nombre d’officiers de la police de New York (NYPD) dans le sud de Manhattan la semaine dernière suite à la tragédie qui a eu lieu le mois dernier. Un porte-parole de la NYPD a déclaré au site Gothamist qu’ils avaient déplacé des ressources de contre-terrorisme et de patrouille lors des événements du Nouvel An chinois dans toute la ville, mais qu’ils n’avaient pas identifié de menaces à New York.

Shimunov, un Juif boukharien et membre du JFREJ, a déclaré que la JFA partage une certaine méfiance à l’égard du maintien de l’ordre ; le JFREJ soutient qu’une présence policière et une sécurité accrues peuvent « militariser nos espaces communautaires » et rendre « les espaces communautaires moins sûrs pour les Juifs de couleur, les Juifs trans, et les Juifs en situation de handicap, entres autres ».

« Lorsque nous disons que nous n’avons pas besoin de la police pour des choses comme celle-ci, ou pour quoique ce soit d’autre, comment ne prêchons-nous pas seulement cela, même de façon modeste ? Comment pouvons-nous démontrer au monde à quoi cela peut ressembler et pourquoi c’est mieux ? », a déclaré Shimunov.

Il a ajouté que des personnes de Los Angeles ont contacté la JFA et ont demandé s’il existait un programme similaire en Californie.

« Nous cherchons à voir s’il y a un groupe qui veut prendre notre modèle et le reproduire », a déclaré Shimunov.

La rabbin Mira Rivera, première rabbin philippino-américaine à être ordonnée au séminaire théologique juif, qui apporte également son soutien par l’intermédiaire de la JFA, a déclaré à la New York Jewish Week qu’elle participerait à la veillée.

« Nous nous réunissons pour les célébrations, mais maintenant nous devons nous réunir à nouveau pour le deuil », a déclaré Rivera. « Le sens du devoir est énorme. Il est en quelque sorte profondément ancré dans nos cultures entremêlées : Juifs, Asiatiques et Américains. »

Elle a fait référence à un enseignement du Talmud qui dit qu’il est « de notre devoir, dans le judaïsme, de porter le deuil avec les gens des autres nations ».

« C’est-à-dire les gens d’autres cultures, de la même manière que nous pleurons pour notre propre peuple », a expliqué Rivera. « Il est de notre devoir d’enterrer les morts des autres nations de la même manière que nous enterrons nos morts. C’est ce qui se passe en ce moment. Ce n’est pas seulement parce qu’ils sont asiatiques. Il s’agit de nous tous. »

Rivera a également dirigé un événement « d’apprentissage et de traitement » mercredi dernier avec l’organisation juive asiatique Lunar Collective.

« Nous avons des traditions différentes, mais pas nécessairement si différentes », a déclaré Cowen, qui a décrit son père comme un « Juif de Chicago » et sa mère comme étant originaire des Philippines. « En tant que Juive asiatique, j’ai vu mes deux communautés connaître une augmentation de la violence haineuse au cours des dernières années. Elle est très ancrée dans la suprématie blanche et le nationalisme blanc. »

« C’est génial que Jews For Asians attire davantage l’attention », a ajouté Cowen, « mais je ne veux pas non plus détourner l’attention du fait que c’est ma communauté asiatique américaine qui a besoin de soutien ».

Shimunov a déclaré que la JFA fait partie d’un « ensemble plus large » de la construction d’une coalition multi-ethnique et multi-confessionnelle qui est utilisée pour lutter contre ce qu’il appelle « l’opposition », qu’il considère comme le pouvoir gouvernemental, la présence de la police avec des armes et la suprématie blanche.

« Si nous pouvons maintenir cette coalition, nous pouvons tout gagner », a déclaré Shimunov. « Nous avons tous les chiffres. C’est une chose tellement précaire et toujours mise à l’épreuve. C’est juste l’un des moyens de maintenir cette coalition ensemble. »

Les crimes de haine contre les Américains d’origine asiatique ont augmenté de 339 % entre 2020 et 2021, selon un rapport du Centre pour l’étude de la haine et de l’extrémisme.

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