La star israélienne du foot Yossi Benayoun va prendre sa retraite
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La star israélienne du foot Yossi Benayoun va prendre sa retraite

Âgé de 39 ans, le footballeur va prendre sa retraite à la fin de la saison pour devenir manager dans son club actuel du Beitar Jérusalem

Yossi Benayoun, joueur du Beitar Jérusalem, lors d'une match contre Bnei Sakhnin F.C au state Teddy de Jérusalem le 31 mars 2019. (Flash90)
Yossi Benayoun, joueur du Beitar Jérusalem, lors d'une match contre Bnei Sakhnin F.C au state Teddy de Jérusalem le 31 mars 2019. (Flash90)

Jeudi, Yossi Benayoun, peut-être le meilleur joueur de l’histoire d’Israël, a annoncé qu’il prendrait se retraite à la fin de cette saison après une longue carrière réussie, qui l’a vu devenir une star dans certaines des meilleures équipes d’Europe.

Le footballeur, qui fêtera ses 39 ans le mois prochain, deviendra le manager de son équipe actuelle, le Beitar Jérusalem, a déclaré le club dans un communiqué.

Le milieu de terrain offensif a joué à l’étranger de 2002 à 2014, y compris dans le club de Liverpool en Angleterre en 2007-2010, puis à Chelsea, qui l’a ensuite prêté à Arsenal et West Ham.

Il a systématiquement été sélectionné dans l’équipe nationale d’Israël depuis 1998 et est le joueur le plus capé du pays avec 102 sélections. Il est le deuxième meilleur buteur ex aequo d’Israël en équipe nationale avec 24 réalisations.

Yossi Benayoun, à Arsenal, célèbre un but après avoir marqué contre Norwich City, lors d’un match en Première league anglais au stade Emirates à Londres, le 5 mai 2012.
(AP Photo/Bogdan Maran)

Originaire de la ville de Dimona dans le sud, il a rejoint le centre de formation de l’Ajax d’Amsterdam à l’âge de 15 ans, puis a commencé sa carrière professionnelle en 1997 avec l’Hapoel Beer-Sheva et le Maccabi Haïfa avant d’être transféré au Racing Santander en Espagne, puis en Angleterre.

En 2014, il est rentré en Israël et a depuis joué pour quatre équipes de premier plan, dont le Beitar.

« La vérité est qu’aucune expérience dans ma carrière ne m’a préparée à la décision d’arrêter de jouer », a déclaré jeudi Benayoun dans un message d’au revoir sur Instagram. « Le football a fait partie de moi le jour où j’ai appris à marcher. Je suis content de mon voyage dans le monde du football, de ma petite ville de Dimona, en passant par Beer-Sheva et Haïfa, et des 12 années en Europe avant de revenir dans mon pays ».

« Je n’ai jamais abandonné l’équipe nationale parce que je voulais toujours jouer. Représenter mon pays, où que j’étais, constituait une grande fierté. C’est important pour moi de remercier les supporters : vous m’avez donné de l’amour où que j’aille. Je vous aime sincèrement, j’ai apprécié chaque moment et je les chérirai jusqu’à mon dernier jour ».

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