Le FC Barcelone jouera un match de pré-saison contre le Beitar Jérusalem
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Le FC Barcelone jouera un match de pré-saison contre le Beitar Jérusalem

L'équipe espagnole de football jouera au Teddy Stadium de Jérusalem le 4 août, malgré les réticences suscitées par le récent conflit à Gaza

Légende: Lionel Messi, du FC Barcelone, célèbre avec ses coéquipiers l'ouverture du score lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et le Celta au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le 16 mai 2021. (Crédit:AP Photo/Joan Monfort)
Légende: Lionel Messi, du FC Barcelone, célèbre avec ses coéquipiers l'ouverture du score lors du match de football de la Liga espagnole entre le FC Barcelone et le Celta au stade Camp Nou de Barcelone, en Espagne, le 16 mai 2021. (Crédit:AP Photo/Joan Monfort)

L’équipe de football du FC Barcelone organisera un match de pré-saison en Israël contre le Beitar Jérusalem au cours de l’été.

Le match devrait avoir lieu au Teddy Stadium de Jérusalem le 4 août, au lendemain de l’atterrissage de l’équipe dans le pays.

Le Beitar, l’un des meilleurs clubs de football d’Israël, a terminé troisième de la première ligue lors de la saison 2019-2020.

La municipalité de Jérusalem accueillera le match et l’équipe devrait visiter les lieux saints de la ville, selon les médias israéliens. Le nouveau président Isaac Herzog, qui entrera en fonction en juillet, pourrait rencontrer l’équipe espagnole au cours de sa visite, ont indiqué les médias.

En mai, avant les récents combats dans la bande de Gaza entre l’armée israélienne et le groupe terroriste Hamas, l’équipe espagnole était en pourparlers pour jouer en Israël. Mais les hostilités – qui se sont soldées par un cessez-le-feu le 21 mai – auraient suscité des réticences au sein du club quant au voyage en Israël à l’époque.

Photo illustrative du stade Teddy Kollek lors d’un match international de football, le 10 octobre 2015. (Flash90)

Si le match du 4 août se concrétise, ce sera la première fois que Barcelone joue un match de pré-saison dans le pays.

L’équipe, dirigée par la superstar argentine Lionel Messi, a joué en 2013 un match amical à Jaffa devant une foule de jeunes Israéliens dans le cadre d’une « tournée de la paix » de deux jours.

Messi s’est également rendu en Israël en 2019 pour un match amical entre les équipes nationales argentine et uruguayenne, qui l’a vu se mesurer à son coéquipier de l’époque à Barcelone, Luis Suarez.

L’équipe de football du FC Barcelone au Mur occidental dans la Vieille ville de Jérusalem, le 04 août 2013. (Crédit : Alex Kolomoisky/FLASH90)

Ce match a également été remis en question en raison des combats qui ont eu lieu la semaine précédente entre Israël et le Jihad islamique palestinien, le deuxième groupe terroriste en importance à Gaza après les dirigeants du Hamas.

L’année précédente, l’Argentine et Messi devaient affronter l’équipe nationale israélienne à Jérusalem avant de se rendre en Russie pour la Coupe du monde, mais l’équipe a annulé le voyage au pied levé après une pression intense des responsables et des militants palestiniens.

Le Beitar est l’une des franchises les plus historiques du pays, ayant remporté 13 trophées et comptant des présidents et des premiers ministres israéliens parmi ses supporters. Mais il a également attiré une attention négative en étant le seul grand club à ne jamais avoir de joueur arabe. La minorité arabe d’Israël représente environ 20 % de la population, et les joueurs arabes sont les vedettes des équipes rivales et de l’équipe nationale du pays.

Les responsables du club ont déclaré par le passé qu’ils avaient les mains liées par un noyau dur de supporters d’extrême droite qui ont une influence considérable sur les décisions concernant le personnel. Un petit groupe de supporters, connu sous le nom de La Familia, est tristement célèbre pour ses imitations de singes lorsqu’un joueur africain de l’équipe adverse touche le ballon et pour ses cris de « mort aux Arabes » à l’intention des joueurs arabes adverses.

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