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Le footballeur israélien Manor Solomon rejoint Tottenham en Premier League

L'ailier finalise un contrat de 5 ans avec les Spurs, une équipe londonienne à l'histoire juive riche et controversée

Manor Solomon de Fulham célébrant son but lors du match de football de la Premier League anglaise entre Fulham et Wolverhampton Wanderers, au stade Craven Cottage, à Londres, le 24 février 2023. (Crédit : AP Photo/Kirsty Wigglesworth)
Manor Solomon de Fulham célébrant son but lors du match de football de la Premier League anglaise entre Fulham et Wolverhampton Wanderers, au stade Craven Cottage, à Londres, le 24 février 2023. (Crédit : AP Photo/Kirsty Wigglesworth)

JTA – La star israélienne du football Manor Solomon est en train de finaliser un contrat de cinq ans avec le Tottenham Hotspur Football Club, l’équipe londonienne de Premier League dont l’histoire juive est aussi riche que controversée.

Pour sa première saison dans la prestigieuse Premier League, l’ailier de 23 ans a fait son entrée sur la scène internationale au Fulham FC en marquant dans cinq matches consécutifs entre le 11 février et le 6 mars. Il est le premier joueur israélien à avoir réussi cet exploit.

Les performances de Solomon ont attiré l’attention de grands clubs européens, dont le FC Barcelone (Espagne), Arsenal (Angleterre) et le RB Leipzig (Allemagne).

Mais, sous réserve des résultats d’un examen médical, Solomon a décidé qu’il rejoindra l’une des meilleures équipes de Premier League, connue pour son nombre important de supporters juifs. Pendant des années, les supporters de Tottenham se sont surnommés affectueusement « Yids » et « Yid army » (armée de Juifs). L’année dernière, le club a demandé à ses supporters de ne plus utiliser ce terme, considéré par beaucoup comme une insulte antisémite.

The Athletic a rapporté que la communauté juive de Londres avait été un facteur favorable à la décision de Solomon et que le club de Tottenham avait des supporters en Israël.

Solomon, originaire de Kfar Saba dans le centre d’Israël, a joué professionnellement pour l’équipe Maccabi Petah Tikva en Israël avant de rejoindre le club de football ukrainien Shakhtar Donetsk en 2019. Lorsque la Russie a envahi l’Ukraine en février 2022, Solomon a raconté avoir été réveillé « par le bruit des explosions et des sirènes ».

Solomon a alors quitté l’Ukraine, effectuant un voyage de 17 heures pour atteindre la frontière polonaise. Après 10 heures d’attente dans un froid glacial, il est rentré en Israël. « Je me sens chanceux d’avoir pu sortir », a-t-il déclaré à l’époque.

Grâce à une règle de la FIFA autorisant les joueurs non ukrainiens des clubs ukrainiens à suspendre leur contrat après le début de la guerre, Solomon a pu rejoindre Fulham l’été dernier. Ses origines séfarades lui ont permis d’obtenir un passeport portugais, ce qui a facilité ses déplacements dans l’Union européenne.

Suite à son succès comme rare star juive en Premier League, Solomon est devenu une icône en Israël, où les fans l’appellent « King Solomon », comme l’a rapporté The Athletic en mars.

« Tout le monde a les yeux rivés sur la télévision pour voir ce Manor va faire », a expliqué à The Athletic le rédacteur sportif Josh Halickman, qui dirige le site Sports Rabbi. « C’est la même chose à travers tout le pays. Chaque fois que Manor passe à la télévision, vous pouvez être sûr que les téléspectateurs sont à l’écoute ».

Le Shakhtar Donetsk est en train de négocier une compensation pour la perte de Salomon au profit de Tottenham en Premier League, compensation que l’équipe ukrainienne aurait reçue avant les nouvelles règles de guerre introduites par la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial.

« Nous sommes convaincus que les dirigeants de Tottenham comprennent que le Shakhtar a investi beaucoup d’argent dans le transfert de Solomon, un investissement que les clubs ukrainiens, vu la situation difficile dans laquelle nous nous trouvons, ne peuvent tout simplement pas se permettre de perdre », a déclaré Sergei Palkin, directeur général du Shakhtar Donetsk, à The Athletic.

Solomon est également membre de l’équipe nationale de football d’Israël, qui vient de se qualifier pour les Jeux olympiques pour la première fois depuis 1976. Israël sera l’une des 16 équipes en lice à Paris en 2024.

Le football aux Jeux olympiques est un sport réservé aux moins de 23 ans, mais chaque pays a droit à trois places dans l’équipe pour des joueurs de plus de 23 ans. Solomon a aujourd’hui 23 ans et en aura 24 aux Jeux de Paris.

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