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Le grand rabbin britannique sera fait chevalier par le roi Charles III en mai

Les dirigeants du Board of Deputies of British Jews et la présentatrice de télévision Rachel Riley seront également honorés

Le roi Charles III de Grande-Bretagne s'entretient avec le grand rabbin britannique Ephraim Mirvis alors qu'il rencontre des chefs religieux lors d'une réception au palais de Buckingham, à Londres, le 16 septembre 2022. (Aaron Chown/Pool Photo via AP)
Le roi Charles III de Grande-Bretagne s'entretient avec le grand rabbin britannique Ephraim Mirvis alors qu'il rencontre des chefs religieux lors d'une réception au palais de Buckingham, à Londres, le 16 septembre 2022. (Aaron Chown/Pool Photo via AP)

Le grand rabbin britannique Ephraim Mirvis sera fait chevalier par le roi Charles III en reconnaissance de ses initiatives interreligieuses, de son travail au service de la communauté juive et de son implication en matière d’éducation.

Mirvis a été élevé à la distinction de chevalier commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique, l’une des plus hautes distinctions du Royaume-Uni, selon une annonce faite vendredi par le gouvernement britannique.

« Je suis extrêmement honoré et profondément touché par cette distinction », a déclaré Mirvis aux médias britanniques.

« Ce sera particulièrement émouvant pour moi de recevoir ce prix des mains de Sa Majesté le Roi, au cours de sa première année en qualité de monarque. »

Le maire de Londres Sadiq Khan, avec le grand rabbin de l’union des congrégations du Commonwealth, Ephraim Mirvis, avant la commémoration de Yom HaShoah, à Barnet, dans le nord de Londres, le 8 mai 2016. (Crédit : Leon Neal/AFP)

Mirvis est distingué pour son action en faveur du dialogue judéo-musulman, son programme avec le clergé anglican, ses initiatives favorables à une plus grande inclusion au sein de la communauté juive orthodoxe, la promotion des femmes au sein de la communauté juive, la défense des musulmans ouïghours et une initiative éducative LGBTQ.

Cette distinction s’inscrit dans le cadre de la liste honorifique du Nouvel An du roi, la toute première de Charles depuis le décès de la reine Elizabeth II, en septembre dernier.

Né en Afrique du Sud, Mirvis, 66 ans, est grand rabbin depuis 2013.

Il a fait une déclaration tonitruante sur la scène politique britannique en 2019, dans un éditorial du Times affirmant que le Parti travailliste, alors dans l’opposition et dirigé par Jeremy Corbyn, était rongé par « l’antisémitisme » « au plus haut niveau », invitant l’électorat britannique à ne pas voter pour lui lors des élections suivantes.

Jeremy Corbyn, le chef du parti Travailliste britannique de l’opposition prononce un discours lors d’un meeting de campagne consacré au Brexit à Harlow en Angleterre, le mardi 5 novembre 2019. Les Britanniques vont voter le 12 décembre. (AP Photo/Matt Dunham)

« Il ne m’appartient pas de dire à qui que ce soit comment il doit voter. Je regrette de devoir en arriver là », a écrit Mirvis à la fin de son article. « Je pose simplement la question : que dira le résultat de cette élection des valeurs morales de notre pays ? Le 12 décembre, je demande à chacun de voter en son âme et conscience. N’ayez aucun doute : c’est l’âme-même de notre nation qui est en jeu. »

Celui qui fut grand rabbin de Grande-Bretagne, Jonathan Sacks, avait lui aussi été fait chevalier en 2005. Après sa mort, des suites d’un cancer, en 2020, Charles avait évoqué la mémoire d’« un leader dont la sagesse, l’érudition et l’humanité étaient sans égales ».

La présentatrice de télévision Rachel Riley pose pour les photographes à Trafalgar Square, Londres, le 28 janvier 2016. (Crédit : Grant Pollard/Invision/AP)

Ont également été distingués la présidente du Board of Deputies of British Jews, Marie van der Zyl, son prédécesseur Jonathan Arkush, six survivants de la Shoah et la présentatrice de télévision Rachel Riley, pour son engagement en faveur de la sensibilisation à la Shoah et son combat contre l’antisémitisme.

Mirvis a activement contribué au maintien d’une relation de confiance entre les communautés juives de Grande-Bretagne et la monarchie.

L’ancien grand rabbin britannique Lord Jonathan Sacks (United Synagogue via JTA)

Mirvis passera la nuit à la résidence de Charles, à Clarence House, en mai 2023, pour lui permettre d’assister à la cérémonie officielle du couronnement du monarque sans enfreindre les règles de Shabbat.

Selon le Jewish Chronicle, Mirvis célèbrera Shabbat, le vendredi, en compagnie de la communauté juive des environs, avant de se retirer à Clarence House pour la nuit. Clarence House se trouve à moins d’un kilomètre de l’abbaye de Westminster, où le couronnement aura normalement lieu.

En assistant à la cérémonie un samedi, le grand rabbin perpétuera une tradition vieille de 120 ans, établie par l’ex-grand rabbin Hermann Adler, qui assista au couronnement du roi Édouard VII, en 1902, également un jour de Shabbat.

A la mort d’Elizabeth, Buckingham Palace a avancé l’heure d’un événement commémoratif multiconfessionnel pour permettre à Mirvis d’y assister et de rentrer chez lui à temps pour Shabbat.

Le roi Charles III de Grande-Bretagne dansant lors d’une visite au centre communautaire juif JW3, alors que la communauté juive se prépare à célébrer Hanoukka, à Londres, le 16 décembre 2022. (Crédit : Ian Vogler/Pool via AP)

En décembre dernier, Charles a surpris des survivants de la Shoah réunis pour Hanoukka, dans le nord de Londres, avant de se joindre à un groupe – dans lequel se trouvait la demi-sœur d’Anne Frank – sur la piste de danse pour une hora.

Lundi, Charles a diffusé son premier message de Noël en tant que monarque : dans son discours, il a rendu hommage à sa défunte mère et évoqué sa visite à Bethléem, en Cisjordanie.

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