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Un Juif britannique mort en Ukraine, « passionné par Israël », avait servi dans Tsahal

Jonathan Shenkin, 45 ans, était secouriste dans l'armée ukrainienne lorsqu’il a été tué en décembre ; il aurait participé au sauvetage d’une femme américaine en Cisjordanie en 2009

Jonathan Shenkin, 45 ans, juif britannique, a été tué en décembre alors qu'il servait comme ambulancier en Ukraine au moment de l'invasion russe. (Crédit : Capture d'écran/Twitter : utilisée conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d'auteur)
Jonathan Shenkin, 45 ans, juif britannique, a été tué en décembre alors qu'il servait comme ambulancier en Ukraine au moment de l'invasion russe. (Crédit : Capture d'écran/Twitter : utilisée conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d'auteur)

Un Juif britannique qui avait servi dans l’armée israélienne a été tué lors de combats en Ukraine en décembre, a annoncé sa famille mercredi.

Originaire de Glasgow, Jonathan Shenkin, 45 ans, est mort lors d’un « acte de bravoure » et avait reçu une médaille de « vaillance au combat » alors qu’il était secouriste dans l’armée ukrainienne, a écrit son frère Daniel sur Facebook, sans préciser le lieu ni les détails de son décès.

Des dizaines de milliers de personnes ont afflué en Ukraine pour rejoindre la légion étrangère de l’armée de Kiev après l’invasion russe, l’année dernière. Selon un article du Washington Post du mois dernier, la majorité des recrues seraient rentrées chez elles et il resterait quelques 1 000 à 3 000 étrangers encore actifs sur place.

Jonathan « a accepté de faire le plus grand des sacrifices pour défendre les valeurs auxquelles nous croyons tous », indique la publication sur les réseaux sociaux.

« Il a dédié une grande partie de sa vie à aider les autres ; en 2009, il avait participé au sauvetage d’une citoyenne américaine retenue en otage en Cisjordanie », écrit Daniel, qui semble faire référence à une opération menée par un groupe d’anciens soldats de Tsahal pour exfiltrer une Américaine qui était mariée à un homme violent. Cette dernière et son fils avaient été extraits d’un village palestinien, selon la presse israélienne.

Shenkin a toujours voué une « véritable passion à Israël », a écrit Daniel, notant que son frère dirigeait sa propre société de sécurité et qu’il avait voyagé dans de nombreux « endroits hostiles à travers le monde ».

Des militaires ukrainiens accompagnés de membres de la Légion étrangère tirent au mortier sur des positions russes dans la région orientale de Kharkiv, en Ukraine, le 17 mai 2022. (Crédit : Bernat Armangue/AP)

« Parmi eux, on peut citer deux voyages en Irak, des contrats militaires avec l’ONU en Afghanistan, un poste de médecin militaire à Oman, une protection rapprochée en Somalie, ou un poste de secouriste en Angola, parmi tant d’autres », écrit encore Daniel. « Il laisse derrière lui son fils et sa fille, auxquels il était dévoué. »

Le ministère des Affaires étrangères du Royaume-Uni a déclaré qu’il « soutenait la famille du ressortissant britannique décédé en Ukraine, et qu’il était en relation avec les autorités locales ».

Un membre de la communauté juive de Glasgow a confirmé au Times of Israel que Shenkin avait servi dans Tsahal.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré au Times of Israel qu’il ignorait le décès du soldat. « Personne ne nous a contactés à son sujet », a-t-il déclaré.

Shenkin est le huitième citoyen britannique dont la mort a été enregistrée en Ukraine depuis le début de l’invasion. Le gouvernement britannique a déconseillé à ses ressortissants de se rendre en Ukraine en raison de la guerre en cours avec la Russie, soulignant un « risque réel pour la vie ».

Lazar Berman a contribué à cet article.

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