Le magnat franco-israélien Patrick Drahi prend pied aux Etats-Unis avec Suddenlink
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Le magnat franco-israélien Patrick Drahi prend pied aux Etats-Unis avec Suddenlink

Le milliardaire continue de damer le pion l'autre trublion du secteur des télécoms en France, Xavier Niel

Patrick Drahi, président de la chaîne d'information i24News. (Crédit : capture d'écran YouTube/BFM)
Patrick Drahi, président de la chaîne d'information i24News. (Crédit : capture d'écran YouTube/BFM)

Le magnat français des télécoms et des médias Patrick Drahi, 51 ans, est parti à la conquête des Etats-Unis en rachetant, via son groupe Altice, 70 % de Suddenlink Communications, septième câblo-opérateur américain.

En faisant son entrée sur le territoire américain, le milliardaire franco-israélien témoigne de son appétit insatiable et dame le pion à l’autre trublion du secteur des télécoms en France, Xavier Niel (Iliad), dont l’offre de rachat de l’opérateur T-Mobile US avait été rejetée en 2014.

Patrick Drahi, qui contrôle aussi le groupe de télécoms Numericable-SFR, s’est récemment renforcé dans le secteur des médias, avec une participation majoritaire dans le quotidien français Libération et le rachat des 20 magazines et sites français du belge Roularta, dont L’Express, L’Expansion et L’Etudiant, qui viendront constituer un pôle avec la chaîne israélienne i24 News.

« Notre investissement dans Suddenlink, le premier dans le secteur du câble aux Etats-Unis, ouvre une voie industrielle et stratégique attractive pour Altice sur l’un des plus grands et dynamiques marchés de la communication au monde », s’est réjoui Dexter Goei, le directeur général du groupe, dans un communiqué mercredi.

Pour s’emparer de l’entreprise, l’homme d’affaires a racheté des parts aux fonds BC Partners et CPP Investment Board, qui conservent 30 % du câblo-opérateur, ainsi qu’à des membres de sa direction.

L’appétit de l’entrepreneur français lui a permis de bâtir un géant européen des télécoms et des médias, employant près de 30 000 personnes dans une quinzaine de pays et comptant quelque 30 millions d’abonnés.

La liste de ses acquisitions n’a cessé de s’allonger ces derniers mois. Il est désormais seul maître à bord de l’opérateur Numericable-SFR. Il a racheté Virgin Mobile et ajouté les actifs portugais du brésilien Oi dans son escarcelle ainsi qu’un opérateur en République dominicaine.

L’homme d’affaires serait aussi intéressé par le numéro trois français des télécommunications Bouygues Telecom.

Premières amours

Avec Suddenlink, Altice va récupérer un portefeuille de 1,5 million de clients particuliers et de 90 000 entreprises et sera présent dans une quinzaine d’Etats dont le Texas, la Louisiane, l’Arkansas, l’Arizona ou encore la Virginie occidentale.

Le câblo-opérateur américain a dégagé en 2014 un chiffre d’affaires de 2,3 milliards de dollars et un excédent brut d’exploitation de plus de 900 millions de dollars.

L’opération permet aussi au groupe européen, qui s’est beaucoup développé ces dernières années dans la téléphonie mobile et filaire, de revenir à ses premières amours, le câble.

Altice veut participer à la consolidation du secteur en cours aux Etats-Unis, a indiqué une source proche du dossier. Car, selon elle, le groupe lorgne sur des proies plus importantes comme le deuxième câblo-opérateur américain Time Warner Cable (TWC) avec 11 millions d’abonnés et une présence dans des métropoles comme New York ou Los Angeles.

Des contacts auraient été noués entre les deux parties, a indiqué à l’AFP une source proche du dossier. Mais il faut d’abord finaliser le rachat de Suddenlink, a priori au quatrième trimestre une fois l’approbation des autorités réglementaires obtenue.

TWC se relève à peine de l’échec de sa fusion annoncée avec son grand rival et numéro un américain Comcast, entravée par les inquiétudes des autorités de la concurrence.

Depuis, TWC est au centre de grandes manoeuvres. L’actuel numéro quatre du marché Charter Communications, qui a pour grand actionnaire la holding Liberty Media du milliardaire John Malone, a approché le groupe.

Si l’intérêt de M. Drahi pour TWC se confirme, il sera confronté à son mentor M. Malone pour qui il a travaillé par le passé.

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