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Le retour de l’astronaute israélien reporté à dimanche pour raisons météorologiques

La compagnie en charge de la mission Axiom-1 a précisé que l'heure de départ sera "choisie pour s'assurer des meilleures conditions météo pour l’amerrissage"'

L'astronaute israélien Eytan Stibbe en communication avec le site d'information Ynet depuis la Station Spatiale Internationale, le 12 avril 2022. (Crédit : Capture d'écran/Ynet)
L'astronaute israélien Eytan Stibbe en communication avec le site d'information Ynet depuis la Station Spatiale Internationale, le 12 avril 2022. (Crédit : Capture d'écran/Ynet)

La société responsable de la mission a annoncé jeudi que l’astronaute israélien Eytan Stibbe reviendrait sur Terre en début de semaine prochaine, après deux reports successifs de son départ de la station spatiale internationale.

Selon le site américain Axiom Space, Stibbe et les membres d’Axiom-1 – la toute première mission entièrement privée à destination de l’ISS – quitteront la station spatiale samedi soir et atterriront au large des côtes de Floride vers 13h46 heure locale dimanche.

Un communiqué a précisé que l’heure avait été choisie « pour garantir les meilleures conditions météorologiques pour l’amerrissage ». Départ et amerrissage seront diffusés en direct.

Avec la NASA, Axiom a indiqué se préparer à un possible report, précisant que les passagers de la station spatiale disposaient de provisions suffisantes. Le séjour de l’équipage à bord de l’ISS aura finalement été plus long de quelques jours que prévu initialement.

« L’équipage Ax-1 est en bonne santé et le vaisseau spatial Dragon en bon état », a déclaré Axiom, faisant référence à la navette SpaceX à bord de laquelle l’équipe a voyagé, à l’aller, en direction de l’ISS.

Le retour de l’équipage avait été reporté par Axiom mardi, dans l’attente de la définition de la fenêtre de tir la plus favorable en termes météorologiques.

Homme d’affaires et ancien pilote de chasse, Stibbe est l’un des quatre astronautes à être arrivés avec succès à l’ISS plus tôt ce mois-ci, dans le cadre d’une mission financée sur fonds privés.

Pendant son séjour à bord de la station spatiale, l’équipage aura observé un emploi du temps très précis, fait d’environ 14 heures d’activités quotidiennes, incluant des recherches scientifiques.

Le tout premier astronaute israélien, Ilan Ramon, avait trouvé la mort en 2003 dans la désintégration de la navette spatiale Columbia, à son retour dans l’atmosphère. Les sept membres d’équipage à bord avaient été tués. Des membres de la famille Ramon étaient sur place lorsque le vol de Stibbe a été annoncé en 2020, comme le jour du décollage à Orlando.

Cette photo fournie par SpaceX montre l’équipage assis dans le vaisseau Dragon le vendredi 8 avril 2022, à Cape Canaveral, en Floride. L’Israélien Eytan Stibbe se trouve à droite. (Crédit : SpaceX via AP)

Stibbe avait emporté avec lui des pages du journal spatial de Ramon, ainsi que des petits souvenirs de ses enfants.

Contrairement aux récents vols suborbitaux opérés par Blue Origin et Virgin Galactic, qui ont fait couler beaucoup d’encre, Axiom estime que ses missions ne devraient pas être considérées comme du tourisme au regard de leur contenu scientifique.

La NASA a salué son partenariat tripartite avec Axiom Space et SpaceX, étape clé vers la commercialisation de la destination spatiale connue sous le nom d’« orbite terrestre basse ». L’agence se concentrera, pour sa part, sur des voyages plus audacieux et plus lointains dans l’espace.

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