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L’équipe israélienne de football des moins de 19 ans enfin en demi-finale de l’UEFA

Ce succès permet également à l'équipe de se qualifier pour la Coupe du monde des moins de 20 ans qui se déroulera en Indonésie l'année prochaine

Stuart Winer est journaliste au Times of Israël

Capture d'écran de la page Web des moins de 19 ans de l'UEFA montrant les drapeaux nationaux des quatre demi-finalistes, France, Italie, Angleterre et Israël. (Crédit: UEFA)
Capture d'écran de la page Web des moins de 19 ans de l'UEFA montrant les drapeaux nationaux des quatre demi-finalistes, France, Italie, Angleterre et Israël. (Crédit: UEFA)

L’équipe nationale de football d’Israël est entrée dans l’histoire samedi soir en se qualifiant pour la demi-finale du championnat de l’UEFA des moins de 19 ans, seuil encore jamais atteint par une équipe israélienne dans cette compétition.

Cet exploit permet également à l’équipe de se qualifier pour la Coupe du monde de football des moins de 20 ans, qui se tiendra l’année prochaine en Indonésie.

Le ministre de la Culture et des Sports, Chili Tropper, a félicité l’équipe pour sa qualification.

« Vous avez apporté la détermination et l’esprit de victoire sur le terrain et prouvé à quel point vous êtes de vrais gagnants », a déclaré Tropper dans un communiqué.

L’équipe a terminé deuxième de son groupe malgré une défaite 0:1 contre l’Angleterre samedi sur un terrain détrempé par la pluie en Slovaquie.

Elle affrontera en demi-finale la France, invaincue jusqu’à présent dans le championnat, qui s’est qualifiée en battant l’Italie 4 à 1.

La chaîne public Kan retransmettra le match en direct à 21 heures mardi, heure d’Israël.

L’entraîneur Ofir Haim a déclaré dimanche à Kan qu’il s’agissait d’un exploit « extrêmement excitant ». »

« C’est sans précédent », a-t-il déclaré.

Haim a admis que l’équipe sera confrontée à un défi contre les Français, mais a noté qu’elle a fait des matchs nuls dans le passé.

« Cela signifie que c’est possible… et je sais que nous arriverons préparés », a-t-il dit.

Haim a déclaré que l’équipe israélienne utilisait son intelligence pour compenser son manque de muscles.

« J’aime que mes joueurs réfléchissent », a-t-il déclaré. « Il est clair qu’en Israël, nous n’avons pas les capacités physiques ni la vitesse de l’Europe… Nous devons donc compenser par l’intelligence, la sagesse entre autres choses, et c’est en cela que nous sommes meilleurs que tous les autres », a déclaré Haim.

La route d’Israël vers la demi-finale a commencé par un match nul 2:2 contre la Serbie lors de son premier match, puis par une victoire 4:2 contre l’Autriche lors du match suivant. L’Angleterre est également invaincue jusqu’à présent dans le championnat et a marqué son but de la victoire après seulement six minutes de jeu.

La participation à la Coupe du monde l’année prochaine soulevera des défis, Israël n’ayant pas de liens diplomatiques avec l’Indonésie, le pays musulman le plus peuplé du monde.

En 2015, l’Indonésie a finalement accordé au joueur de badminton israélien Misha Zilberman un visa pour entrer dans le pays lui permettant de participer à la compétition. Ayant essayé pendant six mois d’obtenir le document, la Badminton World Federation est finalement intervenue pour qu’il puisse obtenir un visa.

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