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Les héritiers israéliens d’un inspirateur de Top Gun portent plainte contre Paramount

La veuve et le fils d'Ehud Yonay affirment avoir mis fin au transfert des droits d'auteur en 2020, mais que le studio n'en a pas tenu compte et a quand même sorti Top Gun: Maverick

Tom Cruise pose pour les médias lors de la première britannique de 'Top Gun Maverick' dans un cinéma du centre de Londres, le 19 mai 2022. (Crédit : Alberto Pezzali/AP)
Tom Cruise pose pour les médias lors de la première britannique de 'Top Gun Maverick' dans un cinéma du centre de Londres, le 19 mai 2022. (Crédit : Alberto Pezzali/AP)

Les héritiers d’un des inspirateurs du film « Top Gun » (1986) ont porté plainte lundi contre le géant hollywoodien Paramount Pictures pour violation du droit d’auteur, selon des documents judiciaires.

Trente-six ans après le film d’avions à succès porté par Tom Cruise, inspiré par un article d’Ehud Yonay intitulé « Top Guns » publié en 1983, Paramount a sorti fin mai la suite, « Top Gun: Maverick ».

L’article décrivait le monde survolté des pilotes d’avion à réaction à l’école de formation des chasseurs « Top Gun » de la marine américaine. Yonay a également écrit un livre intitulé « NO MARGIN FOR ERROR : The Making of the Israeli Air Force ».

Présenté en mai au Festival de Cannes, où Tom Cruise a reçu une Palme d’honneur, le film de Paramount/Skydance s’est envolé dès sa sortie. Il vient de se classer au Top 10 des dix meilleures recettes pour un deuxième week-end aux Etats-Unis et au Canada et a déjà généré plus de 300 millions de dollars de recettes.

Dans leur plainte déposée auprès d’un tribunal en Californie, Shosh et Yuval Yonay, respectivement veuve et fils de l’auteur qui vivent en Israël, disent avoir récupéré en 2020 les droits d’auteur de l’histoire et accusent Paramount d’avoir « délibérément ignoré cela ».

« Les Yonay soutiennent et Paramount dément que la suite de 2022, comme le film de 1986, est dérivée de l’histoire de l’auteur », selon la plainte.

Les Yonay demandent une injonction pour empêcher Paramount de distribuer la suite du film ainsi que des dommages d’un montant non précisé.

La plainte a été déposée en Californie au nom des Yonay par Marc Toberoff, un avocat spécialisé dans les affaires de cession de droits d’auteur.

En vertu de la section 203 de la loi sur le droit d’auteur, les auteurs peuvent mettre fin au transfert des droits d’auteur après 35 ans. Bien que Paramount ait reçu les droits pour le film original, les Yonay affirment, selon la poursuite, avoir notifié le studio en 2018 qu’ils mettaient fin au transfert et que le droit d’auteur de l’histoire leur reviendrait en 2020.

Selon l’action en justice, le travail sur le film n’a pas pris fin avant mai 2021, date à laquelle la résiliation du transfert de droits d’auteur était déjà effective depuis plus d’un an.

Ces accusations sont « dénuées de fondement » et « nous nous défendrons vigoureusement », a déclaré Paramount selon un communiqué lundi cité dans plusieurs médias.

La suite de « Top Gun » a été saluée par la critique. Tom Cruise y incarne toujours le pilote d’essai de la marine Pete « Maverick » Mitchell, désormais capitaine, qui s’entraîne à bombarder l’usine d’enrichissement d’uranium d’un pays considéré comme hostile.

Le film, dont la sortie a été retardée de deux ans par la pandémie de Covid-19, bénéficie d’un casting étoffé, avec Ed Harris, Jennifer Connelly, Miles Teller et Jon Hamm, tandis que le vétéran de « Top Gun », Val Kilmer, y fait une brève apparition dans le rôle d' »Iceman », un personnage clé du premier volet.

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