L’opérateur français Orange « est présent en Israël pour y rester »
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L’opérateur français Orange « est présent en Israël pour y rester »

Le PDG assure que son groupe "ne soutient aucune forme de boycott, en Israël ou ailleurs dans le monde"

Stéphane Richard (Crédit : Olivier Ezratty/CC BY SA 3.0)
Stéphane Richard (Crédit : Olivier Ezratty/CC BY SA 3.0)

L’opérateur de téléphonie français Orange « est présent en Israël pour y rester », a assuré samedi à l’AFP son PDG Stéphane Richard, démentant une nouvelle fois tout désengagement du groupe dans ce pays où il est notamment présent au travers de deux filiales, et regrettant la polémique en Israël.

Stéphane Richard « regrette sincèrement » la « controverse » née de ses propos cette semaine au sujet de la fin souhaitée « dès que cela est possible contractuellement » de l’accord de licence de marque liant Orange à la compagnie israélienne Partner, perçus comme une volonté du groupe de quitter le pays.

Le PDG assure que son groupe « ne soutient aucune forme de boycott, en Israël ou ailleurs dans le monde ».

Mercredi au Caire, M. Richard avait évoqué la volonté de son groupe de mettre un terme à son accord de licence avec Partner. Ce commentaire, perçu comme une volonté du français de quitter le territoire israélien, a provoqué une vive polémique, le Premier ministre israélien et le chef de la diplomatie française allant jusqu’à s’exprimer sur le sujet.

« Notre décision sur l’utilisation de notre marque est motivée – comme c’est le cas partout dans le monde – uniquement par notre stratégie de marque », affirme le patron d’Orange dans un texte transmis à l’AFP.

« Au terme de discussions avec Partner, un amendement a été inscrit en avril dernier afin d’introduire une date limite à la licence ». Celle-ci « est désormais valide jusqu’au 31 mars 2025 », rappelle-t-il.

L’État hébreu est le seul pays dans lequel Orange est présent sans exploiter lui-même sa marque en vertu d’un accord de licence signé par le groupe britannique Orange avec Partner avant le rachat d’Orange par France Télécom en 2000. France Télécom a pris le nom d’Orange en 2013.

Face aux accusations selon lesquelles Orange aurait décidé de se retirer, en soutien à une campagne mondiale non-gouvernementale de boycott destinée à faire pression sur Israël pour mettre fin à l’occupation des Territoires palestiniens, Stéphane Richard affirme « très clairement que le groupe Orange est présent en Israël pour y rester », notamment via ses deux filiales, Orange Business Services, et Viaccess-Orca, spécialiste de la télévision sur internet.

« Je regrette sincèrement la confusion actuelle et la controverse au sujet Orange et d’Israël », souligne-t-il.

En évoquant l’amendement à l’accord avec Partner, le PDG d’Orange avait expliqué au Caire que la compagnie israélienne « avait beaucoup de droits sur la marque et nous-mêmes n’avions quasiment pas de capacité d’action » sur celle-ci.

« Désormais nous avons la possibilité de mettre fin à ce contrat dans le futur », avait-il souligné lors de sa conférence de presse organisée dans la capitale égyptienne. « Notre intention est de mettre un terme à ce contrat le plus tôt possible » et « de retirer la marque Orange d’Israël », avait annoncé M. Richard.

« Ce n’est pas lié à Israël parce que c’est Israël », avait-il toutefois précisé.

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