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Mort de Michael Lang, organisateur du festival mythique de Woodstock en 1969

Le promoteur de concert, âgé de 77 ans, souffrait d'une forme rare de lymphome non hodgkinien

Le producteur Michael Lang pose pour un portrait à New York, le 13 août 2009. (Crédit :  AP Photo/Jeff Christensen)
Le producteur Michael Lang pose pour un portrait à New York, le 13 août 2009. (Crédit : AP Photo/Jeff Christensen)

Michael Lang, co-créateur du légendaire festival de Woodstock, en 1969, s’est éteint samedi à l’âge de 77 ans.

Lang, qui était Juif, souffrait d’une forme rare de lymphome non hodgkinien. Il est mort au Sloan Kettering Hospital à New York, a fait savoir le magazine Billboard.

Deux hommes d’affaires, John Roberts et Joel Rosenman, et un promoteur de l’industrie musicale, Artie Kornfeld, s’étaient associés à Lang en 1968 pour organiser un événement qui devait devenir emblématique pour toute une génération et qui devait être également l’un des concerts de rock les plus célèbres de l’Histoire.

Dans un entretien accordé à Billboard en 2019, Lang avait évoqué certains de ses souvenirs d’organisateur du concert mythique.

« J’avais engagé les trois groupes les plus en vogue du moment – Jefferson Airplane, Canned Heat et Credence Clearwater Revival, », avait-il raconté.

« Ce qui nous avait donné une crédibilité immédiate et l’info avait soudainement tourné, ça avait fait boule de neige… Ensuite, on avait commencé à rajouter des groupes pris à gauche et à droite », s’était-il rappelé.

Des centaines de fans de musique rock sur l’autoroute après leur départ du festival de musique et d’art de Woodstock, le 16 août 1969 (Crédit : AP Photo)

« En 1969, les gens étaient venus pour vivre trois jours de paix, trois jours de musique, pour l’expérience communautaire », avait-il continué. « C’est ça qui a fait de Woodstock quelque chose de si particulier. Ce que les gens m’ont toujours dit quand ils sont venus me voir pour me dire la façon dont Woodstock avait révolutionné leur vie, et combien Woodstock avait changé la manière dont ils se reliaient aux autres ».

En 1971, Lang avait lancé un nouveau label baptisé Just Sunshine Records, signant avec certains grands noms de l’industrie et notamment avec Karen Dalton, Billy Joel et Betty Davis. Il aura produit et fait sortir plus de 40 albums jusqu’en 1974.

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