Nate Huffman, légende du Maccabi Tel Aviv, meurt à 40 ans
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Nate Huffman, légende du Maccabi Tel Aviv, meurt à 40 ans

Le club rend hommage à la vedette américaine du basketball, qui a joué en Israël pendant trois saisons, après avoir perdu sa bataille contre le cancer

Nate Huffman joue pour le Maccabi Tel-Aviv contre Obiettivo Lavoro de Bologne dans la FIBA Euroligue 2000-2001. (Crédit : capture d'écran de YouTube)
Nate Huffman joue pour le Maccabi Tel-Aviv contre Obiettivo Lavoro de Bologne dans la FIBA Euroligue 2000-2001. (Crédit : capture d'écran de YouTube)

Nate Huffman, un joueur de basket américain qui a gagné de la reconnaissance avec le club israélien du Maccabi Tel Aviv, est mort jeudi à l’âge de 40, après un combat contre le cancer.

Né a Chicago, Huffman, véritable tour de contrôle de 2,16 mètres, avait signé à Tel Aviv pour le début de la saison 1999-2000, et il est resté dans le club jusqu’en juillet 2002, lorsqu’il a déménagé à Toronto.

Maccabi a fait l’éloge d’Huffman dans un tweet jeudi, le qualifiant « d’un des plus grands joueurs du club et une merveilleuse personne ».

Le club a aussi publié une série d’hommage sur Facebook, y compris une vidéo de certains de ses meilleurs moments avec l’équipe.

« Nate Huffman est venu au Maccabi Tel Aviv à l’été 1999 comme un joueur inconnu du petit club espagnol Fuenlabrada, et est devenu l’un des plus grands joueurs à porter le maillot du Maccabi », a écrit le club dans son message d’accompagnement sur Facebook.

Des fans ont exprimé leur choc avec la nouvelle, inondant la page Facebook du club avec des messages de condoléance.

Le Maccabi affirme que ses joueurs porteraient des brassards noirs en l’honneur d’Huffman lors du match d’Euroleague de jeudi soir contre le CSKA Moscou en Russie.

Lors des trois saisons au Maccabi, Huffman a été nommé MVP par la Ligue israélienne de Basketball et la FIBA SuproLigue. La revue Basket News l’a aussi nommé « Meilleur Joueur Américain en Europe ».

Ses performances pour le Maccabi l’ont fait entré dans la Hall of Fame Juif des Sports du Michigan, même s’il n’était pas juif.

Huffman a annoncé le 29 septembre qu’il souffrait d’un cancer de la vessie en phase 4 terminale, car la maladie s’était propagée dans ses poumons et son foie. Il laisse derrière lui sa femme, Michelle, et son fils de 6 ans, Christian.

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