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Quand des éducateurs juifs prêtent main forte au gouverneur du Colorado

Jared Polis avait égaré son Tanakh, mais Avi Halzel, qui dirige la Denver Jewish Day School, est parvenu à s'en procurer un à temps pour que le Démocrate juif puisse prêter serment

Brian Boatright, le juge en chef de la Cour suprême du Colorado, à droite, prêtant serment au gouverneur Jared Polis, à gauche, tandis que le mari de Polis, Marlon Reis, tient un Tanakh, à Denver, le 10 janvier 2023. (Crédit : Compte Facebook du gouverneur Jared Polis via JTA)
Brian Boatright, le juge en chef de la Cour suprême du Colorado, à droite, prêtant serment au gouverneur Jared Polis, à gauche, tandis que le mari de Polis, Marlon Reis, tient un Tanakh, à Denver, le 10 janvier 2023. (Crédit : Compte Facebook du gouverneur Jared Polis via JTA)

JTA – Une conférence d’éducateurs juifs a sauvé la mise au gouverneur du Colorado, Jared Polis. Le Démocrate juif était sur le point de prêter serment pour un second mandat, mais n’a pas été capable de mettre la main sur son Tanakh, sa Bible hébraïque.

Tout s’est bien terminé.

« Quand on cherche un Tanakh, il n’y en a jamais un trop loin », a déclaré par la suite une porte-parole de Polis – bien que la situation fut légèrement tendue pendant quelques instants. A une demi-heure de la prestation de serment, les personnes assistant à l’investiture de Polis, le premier gouverneur juif du Colorado, ont lancé des appels frénétiques à la communauté juive de Denver.

Me David Foster, un avocat politiquement engagé qui assistait à la prestation de serment, a envoyé un SMS à Emily Hyatt, la rabbin associée du Temple Emanuel de la ville, où le père de Foster, Steven, est un éminent rabbin. Hyatt déjeunait dans un restaurant casher, Zaidy’s, avec la hazan – ou  cantatrice – de la synagogue, Elizabeth Sacks.

Hyatt a percuté qu’il y avait un hôtel rempli de personnes susceptibles d’avoir un Tanakh, à deux pâtés de maisons du Capitole, où Polis devait prêter serment. Elle a envoyé un SMS à Avi Halzel, qui dirige la Denver Jewish Day School, et qui participait à la conférence nationale annuelle de Prizmah, un réseau d’écoles juives.

Halzel a contacté Paul Bernstein, le PDG de Prizmah, qui a immédiatement analysé la situation. Qui, parmi les participants à la conférence, était présent à l’hôtel pendant le Shabbat ? (Les participants à la conférence étaient plus susceptibles d’avoir un Tanakh, qui peut être utilisé lors des offices du Shabbat, que ceux qui n’y assistaient qu’en semaine).

« Nous avons discrètement fait le tour des participants susceptibles d’avoir un Tanakh », a déclaré Bernstein dans une interview.

Le gouverneur du Colorado, Jared Polis, prononçant un discours le jour de son investiture, à Denver, le 10 janvier 2023. (Crédit : Helen H. Richardson/The Denver Post via AP/Pool)

Halzel a alors réalisé qu’il pourrait en trouver un au stand de Mesorah Publications. Halzel s’est procuré un Tanakh (de l’édition Pierre) auprès du vendeur.

« Je me suis demandé quel était le moyen le plus rapide d’obtenir un Tanakh », dit Halzel dans une interview. En s’approchant du stand, Halzel s’est demandé s’il pourrait expliquer correctement la situation au vendeur suffisamment rapidement pour que le gouverneur puisse recevoir le livre biblique à temps.

« Il m’a immédiatement souri », a déclaré Halzel. « Je veux dire, c’est le genre d’histoire qui est trop folle pour ne pas être vraie. Il s’est retourné, a pris un Tanakh et me l’a tendu. »

« Je me suis précipité dans ma voiture, j’ai conduit jusqu’au Capitole. J’ai obtenu l’autorisation du service de sécurité et j’ai pu remettre le Tanakh à un membre du personnel du gouverneur – quelques secondes avant qu’il ne prête serment », a déclaré Halzel dans un message sur le compte Instagram de la Denver Jewish Day School.

« Nous sommes extrêmement reconnaissants qu’Avi ait pu se procurer un exemplaire du Tanakh auprès de Mesorah Publications, qui figurait parmi les exposants de la conférence Prizmah, et le livrer rapidement au Capitole », a déclaré Bernstein.

Dans une déclaration à la Jewish Telegraphic Agency, Polis a invoqué l’ancien encomium juif sur les Juifs qui se viennent en aide.

« Dans l’excitation de cette journée importante, c’était évident que lorsqu’on cherche un Tanakh, il n’y en a jamais un trop loin », a déclaré une porte-parole. « Le gouverneur Polis a été honoré de prêter serment avec un Tanakh qui représentait vraiment la valeur juive de ‘Kol Yisrael Arevim Ze Le Ze’, chaque personne est responsable des autres – la communauté juive a prêté main forte lors de ce moment historique. »

La prestation de serment a été à l’image des grandes premières que Polis a apportées à son État natal. En plus d’être le premier gouverneur juif, il est aussi le premier gouverneur ouvertement homosexuel. Son mari – également juif – Marlon Reis, s’est tenu à ses côtés, tenant le Tanakh ; la mère de Polis, Susan Polis Schutz, poétesse, a lu des poèmes. Deux chorales locales d’homosexuels ont assuré la musique, et la rabbin Tirzah Firestone de la Congrégation Neveh Kodesh a prononcé la bénédiction.

Deux Démocrates juifs – réélus au niveau de l’État – ont également prêté serment : Phil Weiser, Procureur général, et Jena Griswold, secrétaire d’État.

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