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Sissi entame son troisième mandat sur fond de grave crise économique

Deux tiers des 106 millions d'Egyptiens vivent en dessous ou juste au-dessus du seuil de pauvreté. L'Egypte a également vu la valeur de sa monnaie divisée par trois et sa dette multipliée par autant

Abdel Fattah al-Sissi lors d'une rencontre avec le ministre français des Armées, au palais présidentiel d'Ittihadia, au Caire, le 15 novembre 2023. (Crédit : Khaled Desouki)
Abdel Fattah al-Sissi lors d'une rencontre avec le ministre français des Armées, au palais présidentiel d'Ittihadia, au Caire, le 15 novembre 2023. (Crédit : Khaled Desouki)

Le président égyptien, Abdel Fattah al-Sissi, prêtera serment mardi pour entamer son troisième mandat consécutif, sur fond de grave crise économique couplée à une situation des droits humains « catastrophique », estiment les experts.

Au pouvoir depuis une décennie, M. Sissi, 69 ans, débutera officiellement ce nouveau mandat mercredi, plus de trois mois après sa réélection sans surprise avec 89,6 % des voix face à trois candidats peu connus du grand public.

Son nouveau mandat, de six ans, est censé être le dernier conformément à la Constitution égyptienne.

M. Sissi prêtera serment mardi matin devant le Parlement dans la nouvelle capitale administrative, à une cinquantaine de kilomètres à l’est du Caire, selon le quotidien d’Etat al-Ahram.

Selon le député Moustafa Bakri, réputé proche du pouvoir, le gouvernement devrait présenter sa démission dans la foulée de l’investiture de M. Sissi, bien que « la Constitution ne l’y oblige pas ».

M. Sissi entame son nouveau mandat alors que deux tiers des 106 millions d’habitants vivent en dessous ou juste au-dessus du seuil de pauvreté. L’Egypte a également vu la valeur de sa monnaie divisée par trois et sa dette multipliée par autant.

Et avec une grave pénurie de devises étrangères qui paralyse le commerce, le coût de la vie dans cette économie dépendante des importations n’a cessé d’augmenter, avec une inflation caracolant à 35 %.

« Je n’ai pas trouvé un pays mais du n’importe quoi et on m’a dit ‘tiens, prends ça!' », s’est justifié M. Sissi auprès des Egyptiens lors d’un discours en mars.

Des travailleurs nettoient les rues sous un panneau d’affichage soutenant le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi pour les élections présidentielles, au Caire, en Égypte, le 10 décembre 2023. (Crédit : Amr Nabil/AP)

Milliards de dollars

Au premier trimestre 2024, Le Caire a bénéficié d’un afflux de plusieurs dizaines de milliards de dollars, dont 35 milliards des Emirats arabes unis et une rallonge de cinq milliards d’un prêt originel de trois milliards du Fonds monétaire international (FMI). Ces fonds sont néanmoins assortis de conditions de plus en plus drastiques imposées par les bailleurs.

« L’Etat égyptien et l’armée doivent se désengager de l’économie », a ainsi affirmé la patronne du FMI, Kristalina Georgieva.

« L’Etat veut intervenir davantage, pas se retirer », a dit pour sa part l’économiste Mohammed Fouad.

Pour les partisans de M. Sissi, cet afflux de devises étrangères devrait remettre l’économie à flot.

Ce plan de sauvetage a certes sauvé l’Egypte « de la chute dans les abîmes », selon l’ancien ministre et ex-patron de l’Autorité générale pour l’investissement, Ziad Bahaa-Eldin, mais « on ne doit pas croire que la crise est passée ou que nos problèmes sont réglés », a-t-il écrit dans les pages du quotidien indépendant al-Masry al-Youm.

Une analyse que partage M. Fouad, pour qui la crise risque de se perpétuer si ne sont pas prises des mesures structurelles visant « à réduire les dépenses publiques, sortir l’Etat de l’économie et cibler l’inflation plutôt que le taux de change ».

(FILES) Sur cette photo d’archive, une femme sort d’une boutique de change en montrant un billet de banque géant en dollars américains dans le quartier de Zamalek, au Caire, la capitale de l’Égypte, le 24 août 2022. (Crédit : par Khaled DESOUKI / AFP)

« Mêmes erreurs »

Pour M. Bahaa-Eldin, « ce que les observateurs internationaux et locaux attendent (…) c’est une transition vers des programmes capables de stimuler l’économie réelle », pour « ne pas répéter les mêmes erreurs ».

Dans le même temps, l’Egypte est prise en étau entre deux guerres: au Soudan voisin, près d’un an de guerre entre deux généraux rivaux a contraint plus de 500 000 soudanais à rejoindre l’Egypte.

Dans la bande de Gaza, la perspective d’une offensive israélienne à Rafah à la frontière avec l’Egypte, où sont refugiées plus d’un million et demi de personnes, dans le cadre de la guerre contre le Hamas, font craindre au Caire un exode massif de Palestiniens vers le Sinaï.

Et à l’intérieur du pays, la frustration monte mais peine à s’exprimer sur la place publique tant l’opposition est muselée.

En matière de droits humains, la situation « reste catastrophique », dit à l’AFP Mohamed Lotfy, directeur de la Commission égyptienne pour les droits et la liberté, une ONG basée au Caire.

L’Egypte, classé 136e sur 142 pays au classement mondial de l’Etat de droit du World Justice Project, est l’un des pays recourant le plus à la peine de mort. Selon Washington, Le Caire viole les droits humains dans tous les domaines, des prisons à la liberté d’expression en passant par les droits LGBT+.

M. Lotfy admet que son pays a connu « une percée au niveau des droits humains » en 2022 avec « le dialogue national » et la libération de centaines de détenus politique, mais, assure-t-il, « tout espoir s’est évanoui » et il ne reste qu’une chose aux Egyptiens: « le désespoir ».

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