Tour d’Italie : L’équipe Israel SN remporte sa première victoire World Tour
Rechercher

Tour d’Italie : L’équipe Israel SN remporte sa première victoire World Tour

Cette victoire du Britannique Alex Dowsett marque une étape majeure pour l'équipe, fondée il y a cinq ans

Le coureur anglais Alex Dowsett de l'équipe Israel Start-Up Nation alors qu'il franchit la ligne d'arrivée lors de la 8e étape de la course cycliste du Giro d'Italia 2020, un parcours de 200 kilomètres entre Giovinazzo et Vieste, le 10 octobre 2020. (Luca Bettini) / AFP)
Le coureur anglais Alex Dowsett de l'équipe Israel Start-Up Nation alors qu'il franchit la ligne d'arrivée lors de la 8e étape de la course cycliste du Giro d'Italia 2020, un parcours de 200 kilomètres entre Giovinazzo et Vieste, le 10 octobre 2020. (Luca Bettini) / AFP)

L’équipe Israel Start Up Nation a remporté ce samedi sa première victoire World Tour (1ère division mondiale) sur le Giro, le Tour d’Italie. Dans une journée pour baroudeurs, le Britannique Alex Dowsett a gagné à Vieste la 8e étape de l’épreuve, sa deuxième victoire d’étape sur le Giro, sept ans après sa première.

Dans le parcours qui a rejoint la cité blanche de Vieste, tout au bout de la presqu’île touristique du Gargano, les favoris sont restés sur la réserve, hormis une accélération des hommes de l’Italien Vincenzo Nibali suite à une crevaison du Danois Jakob Fuglsang.

Les attaquants ont pu conclure au terme des 200 kilomètres, à l’avantage de Dowsett.

Le Britannique, qui est âgé de 32 ans, a distancé ses cinq compagnons à l’entrée des 20 derniers kilomètres sur les routes sinueuses du Gargano, refaites de frais, et a terminé comme dans un contre-la-montre, sa spécialité : il a détenu en 2015 le record du monde de l’heure avant d’être dépassé par son compatriote Bradley Wiggins.

« Je ne peux pas dire à quel point j’avais besoin d’une telle victoire dans une année si difficile ! », s’est exclamé Dowsett. « Je n’ai pas encore de contrat pour l’année prochaine et, avec un bébé à venir en janvier, j’avais tellement besoin d’un pareil résultat que je n’arrive pas à y croire. »

Son coéquipier Mathias Brandle a terminé 5e.

Cette victoire marque une étape majeure pour l’équipe, qui a été fondée il y a cinq ans et a vu pour la première fois le mois dernier un coureur israélien terminer le Tour de France.

L’équipe, qui s’est donnée pour mission de développer le cyclisme en Israël et de représenter le pays à travers le monde, espère renforcer sa présence sur la scène mondiale avec l’arrivée l’année prochaine du quadruple vainqueur du Tour de France Chris Froome.

« Ce moment historique aidera à notre plus grand objectif : inspirer la prochaine génération de jeunes Israéliens à se lancer dans ce beau sport », a déclaré le co-propriétaire de l’équipe Ron Baron après que Dowsett a franchi la ligne d’arrivée.

La 9e étape, ce dimanche, sera longue de 208 kilomètres entre San Salvo et Roccaraso. L’étape arrive en altitude au bout d’un parcours de moyenne montagne. La montée finale dans les Abruzzes, 9,6 kilomètres à 5,7 %, se conclut sur des pentes particulièrement raides (12 %).

Premier cas de coronavirus

Cette 8e étape ce samedi a en outre a enregistré son premier cas de COVID-19, avec l’abandon forcé du Britannique Simon Yates.

Jusqu’à présent, aucun coureur du Tour de France, qui s’est terminé le 20 septembre, et du Giro, qui a commencé le 3 octobre, n’avait été détecté positif au coronavirus, malgré la détérioration de la situation sanitaire dans les pays européens.

Un communiqué de l’équipe Mitchelton a donné l’alarme samedi matin avant le départ de Giovanezzo (sud). Il a fait part de l’abandon de Yates, le vainqueur de la Vuelta 2018 qui était un candidat au podium du Giro, bien qu’il ait fléchi lundi dernier dans la première arrivée au sommet, sur les flancs de l’Etna.

Le Britannique a développé des symptômes très légers vendredi dans les heures qui ont suivi l’arrivée de la 7e étape.

« Nous effectuons des contrôles de température de routine », a expliqué le Dr Matteo Beltemacchi, médecin de l’équipe. « Simon a affiché un peu de température. Il a été isolé dans sa chambre et nous avons immédiatement demandé un test rapide en utilisant l’offre de services de RCS » (société organisatrice du Giro).

Les coureurs et le personnel de la formation australienne, qui ont tous subi un test au résultat négatif, ont reçu le feu vert, de la part du Giro, pour continuer la course. Ils doivent être testés de nouveau dans les prochains jours.

Le Giro prévoit, comme le Tour de France, des vagues de détection du COVID-19, avant la course et pendant les deux journées de repos des grands Tours. Mais les différentes équipes ont la liberté de procéder elles-mêmes à des mesures de sécurité supplémentaires et de faire appels à des tests, à partir de premiers indices ou symptômes.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...