Un Juif américain tué dans l’attaque en Cisjordanie
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Un Juif américain tué dans l’attaque en Cisjordanie

Il s'agit d'Ezra Schwartz ; 5 victimes mortes au total dans des attaques du 19 novembre

Scène de l'attaque au couteau à Tel Aviv, le 19 novembre 2015 (Crédit : Judah Ari Gross/Times of Israel)
Scène de l'attaque au couteau à Tel Aviv, le 19 novembre 2015 (Crédit : Judah Ari Gross/Times of Israel)

Un Américain a été tué jeudi dans l’attaque en Cisjordanie qui a fait au total trois morts et plusieurs blessés près du Gush Etzion, a indiqué le département d’Etat.

« Nous pouvons confirmer la mort d’un citoyen américain aujourd’hui en Cisjordanie », a déclaré un porte-parole de la diplomatie américaine, faisant référence à l’attaque menée près du Gush Etzion menée, selon l’armée israélienne, par un Palestinien à bord d’une voiture qui a ouvert le feu sur un groupe de civils à une intersection.

Le ministère américain des Affaires étrangères a refusé de donner plus de détails sur la victime, invoquant les règles draconiennes en matière de protection de la vie privée aux Etats-Unis.

Il s’agit d’Ezra Schwartz.

L’Agence juive en Israël pleure la mort d’Ezra Schwartz, étudiant à la yeshiva Ashreinu à Beit Shemesh et participant au programme Massa Israël Journey, qui a été assassiné dans l’attentat terroriste d’aujourd’hui au Gush Etzion, a indiqué dans un communiqué l’organe.
 
Le président du Directoire Natan Sharansky a parlé à la famille d’Ezra et a exprimé ses profondes condoléances au nom de l’Agence Juive. Il a également offert toute l’assistance nécessaire à la famille pendant cette période éprouvante.
 
Le président Sharansky a déclaré : « Ezra est venu en Israël non seulement pour étudier mais aussi pour faire partie de l’expérience dynamique israélienne. Cela rend sa mort encore plus tragique. »

Cinq personnes ont été tuées jeudi à Tel-Aviv et en Cisjordanie dans deux attaques anti-israéliennes menées par des Palestiniens.

Il s’agit de l’une des journées les plus meurtrières pour les Israéliens depuis le début, le 1er octobre, d’une escalade de violences.

Après quelques jours de relative accalmie, trois personnes ont été tuées et plusieurs blessées en Cisjordanie près du Gush Etsion. Un Palestinien à bord d’une voiture a ouvert le feu sur un groupe de civils à une intersection ayant connu de fréquentes attaques anti-israéliennes, a indiqué l’armée israélienne.

Puis l’assaillant a pris la fuite en voiture et « a intentionnellement foncé sur un groupe de piétons », a ajouté l’armée. Les forces de sécurité présentes sur place ont ouvert le feu.

Un des morts, Yaakov Don, est un Israélien, habitant d’Alon Shvut proche du lieu de l’attaque et un autre, un citoyen américain, selon la police israélienne qui n’a pas révélé son identité.

Au cours du même après-midi, un Palestinien a tué deux Israéliens et blessé un troisième à coups de couteau à Tel-Aviv, première agression du genre depuis un mois et demi dans la ville blanche restée relativement à l’écart des violences. Il a ensuite été maîtrisé par des policiers et des civils.

‘J’ai entendu des cris’

L’agresseur, âgé de 36 ans et originaire de Hébron, poudrière de Cisjordanie d’où viennent une grande partie des terroristes auteurs des attentats récents menés à l’arme blanche, a poignardé deux personnes au deuxième étage d’un bâtiment de locaux professionnels et de parkings, ont indiqué la police et le Shin Bet.

Puis il est descendu au niveau inférieur et a poignardé une troisième personne avant d’être maîtrisé.

Le bâtiment abrite un local faisant office de salle de prière juive. Une vingtaine ou une trentaine de fidèles y priaient quand une personne blessée est entrée en titubant poursuivie par un homme armé d’un couteau, ont rapporté des témoins cités par les médias. Les fidèles ont refermé les portes que le terroriste a vainement tenté de forcer.

On ignore si la salle de prière était la cible première de l’attaque.

« J’ai entendu des cris, mon employé arabe m’a dit : ‘il est en train de donner des coups de couteau' », a dit à l’AFP Israël Bachar, qui tient une entreprise d’impression de tissus toute proche des lieux.

« Je suis sorti de mon magasin et j’ai vu un homme à terre en train de se faire poignarder, je lui ai lancé une planche qui traînait. Le terroriste s’est relevé et m’a couru après, je me suis réfugié dans un magasin voisin », a raconté cet homme de 65 ans, très bouleversé.

‘Mort dans mes bras’

« Quand il a été arrêté, je suis sorti avec mon employé pour essayer de sauver mon voisin qui était toujours par terre, mais nous n’avons pas réussi à le réanimer. C’était très dur, il est mort dans mes bras, je le connaissais bien », a-t-il dit.

Un Israélien de 32 ans est mort sur place. Un autre, de 51 ans, a succombé à ses blessures, a annoncé la police.

Le terroriste a été identifié comme étant Raëd Khalil Mahmoud Masalmeh, marié et père de cinq enfants, sans antécédent criminel.

« Ceux qui condamnent les attaques en France doivent condamner les attaques en Israël. Il s’agit du même terrorisme, ceux qui ne le reconnaissent pas sont aveuglés et hypocrites », a écrit le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu sur sa page Facebook.

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