Un nouveau navire de guerre britannique déployé dans le Golfe
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Un nouveau navire de guerre britannique déployé dans le Golfe

Le HMS Defender participera à la mission internationale de sécurité maritime à laquelle le Royaume-Uni a annoncé début août participer aux côtés des Etats-Unis

Le HMS Defender en 2012.  (Crédit : Royal Navy — Defence Images)
Le HMS Defender en 2012. (Crédit : Royal Navy — Defence Images)

Un nouveau navire de guerre britannique, le HMS Defender, est déployé afin de protéger les navires marchands dans le détroit d’Ormuz, dans le Golfe, une région stratégique au coeur de tensions avec l’Iran, a indiqué le ministère de la Défense samedi.

Le HMS Defender « se joindra aux efforts de la Royal Navy pour assurer le passage en toute sécurité des navires au Moyen-Orient », indique le ministère dans un communiqué.

« Le Royaume-Uni se tient prêt à protéger la liberté de navigation chaque fois que celle-ci est mise à l’épreuve », a déclaré le ministre de la Défense, Ben Wallace, cité dans ce communiqué.

Le HMS Defender a quitté Portsmouth le 12 août aux côtés du HMS Kent. Les deux navires « travailleront à présent aux côtés de partenaires internationaux dans le cadre de la nouvelle mission internationale de sécurité maritime » à laquelle le Royaume-Uni a annoncé début août participer aux côtés des Etats-Unis.

Le HMS Montrose reste stationné dans la région et a jusqu’à présent effectué plus de 30 passages du détroit, précise le ministère.

Les tensions ont monté dans cette région stratégique depuis le retrait américain en mai 2018 de l’accord nucléaire iranien, suivi du rétablissement de lourdes sanctions américaines contre l’Iran. Elles se sont intensifiées cet été avec des attaques contre des pétroliers dans le Golfe, imputées par Washington à Téhéran, qui dément toute implication.

(MONTAGE) Cette combinaison de fichiers de photos créée le 14 août 2019 montre le supertanker Grace 1 (en haut) après avoir été saisi au large de Gibraltar par les forces britanniques le 6 juillet 2019 et par les gardes de la révolution iraniens patrouillant autour de la banque britannique mise en fourrière. Le pétrolier battant pavillon Stena Impero, alors qu’il est ancré au large de la ville portuaire iranienne de Bandar Abbas après sa capture par les forces iraniennes (en panne) le 21 juillet 2019.

Le 19 juillet, l’Iran avait saisi un pétrolier suédois battant pavillon britannique, le Stena Impero, dans le détroit, 15 jours après l’arraisonnement du tanker iranien Grace 1 par les autorités britanniques au large de Gibraltar.

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