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Un pétrolier lié à un milliardaire israélien visé par l’explosion d’un drone

L’attaque, survenue mardi soir au large d'Oman, a causé des dommages mineurs au navire et n’a pas causé de blessés ni de déversements ; les soupçons pèsent sur l'Iran

Illustration : Une vedette des Gardiens de la révolution iranienne se déplace dans le golfe Persique tandis qu'un pétrolier est vu en arrière-plan, le 2 juillet 2012. (Crédit : AP Photo/Vahid Salemi, File)
Illustration : Une vedette des Gardiens de la révolution iranienne se déplace dans le golfe Persique tandis qu'un pétrolier est vu en arrière-plan, le 2 juillet 2012. (Crédit : AP Photo/Vahid Salemi, File)

Un pétrolier lié à la société d’un milliardaire israélien a été visé mardi soir par un drone explosif au large d’Oman, a indiqué à la presse mercredi sous couvert d’anonymat un responsable de la défense. Cette attaque survient dans un contexte de tensions accrues entre l’Iran et l’Occident.

L’attaque est une « provocation » de l’Iran, a affirmé mercredi un responsable israélien sous couvert de l’anonymat. Le responsable israélien a affirmé à l’AFP que l’attaque avait été menée par des « drones » qui sont selon lui « les mêmes que ceux que les Iraniens vendent à la Russie pour être utilisés en Ukraine ».
« Ceci est une provocation iranienne », a-t-il ajouté, estimant que l’incident était destiné à « perturber » la tenue de la Coupe du monde de football qui débute dimanche au Qatar. Il ne s’agit pas d’une « victoire iranienne » sur Israël, a-t-il encore dit.

L’organisation militaire britannique United Kingdom Maritime Trade Operations a confirmé avoir eu connaissance de l’incident.

Le navire citerne Pacific Zircon, du transporteur Eastern Pacific Shipping, « a été touché par un projectile à environ 150 miles (241 kilomètres) de la côte d’Oman vers 15h30 le 15 novembre », a affirmé la compagnie basée à Singapour dans un communiqué.

Selon le responsable de la défense, le navire attaqué est le pétrolier Pacific Zircon, qui navigue sous pavillon libérien. Il est exploité par la société Eastern Pacific Shipping, basée à Singapour et détenue principalement par le milliardaire israélien Idan Ofer.

Eastern Pacific Shipping a confirmé dans un communiqué que le Pacific Zircon, qui transportait du gazole, avait été « touché par un projectile » à quelque 150 miles (240 kilomètres) au large d’Oman.

La société a également indiqué que l’attaque avait causé des dommages mineurs au navire, et n’avait pas causé de blessés ni de déversements ni d’infiltration d’eau.

Le bureau du Premier ministre Yair Lapid et le ministère israélien de la Défense ont refusé de commenter l’incident.

S’il n’a pas été revendiqué, les soupçons portent sur l’Iran, et des navires liés à Israël ont déjà par le passé été attaqués par des drones.

La localisation actuelle précise du navire reste indéterminée.

Les États-Unis ont également accusé l’Iran d’une série d’attaques survenues au large des Émirats arabes unis en 2019.

La 5e flotte des Etats-Unis basée à Bahreïn a affirmé à l’AFP être « au courant de l’incident ».

Des incidents similaires se sont déjà produits ces dernières années dans la région.

En 2021, l’Iran avait également été accusé d’être derrière une attaque au drone au large d’Oman contre un pétrolier géré par une société appartenant à un milliardaire israélien, fatale à un agent de sécurité britannique et un membre d’équipage roumain.

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