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Une église de NY, hébergée par une synagogue suite à un incendie, sera restaurée

L'East End Temple a accueilli les fidèles de la Middle Collegiate Church dans son sanctuaire après qu'elle a été dévastée par un gigantesque incendie en 2020

La ministre principale Jacqueline Lewis, à droite, regardant les restes brûlés de la Middle Collegiate Church, à New York, le 10 avril 2022. (Crédit : AP Photo/Jessie Wardarski)
La ministre principale Jacqueline Lewis, à droite, regardant les restes brûlés de la Middle Collegiate Church, à New York, le 10 avril 2022. (Crédit : AP Photo/Jessie Wardarski)

JTA (New York Jewish Week) – Lorsqu’un incendie a ravagé l’église Middle Collegiate dans l’East Village il y a deux ans, East End Temple, une synagogue réformée voisine, a accueilli les fidèles dans son sanctuaire.

Depuis lors, une relation s’est développée entre la synagogue et l’église, qui est restée sans abri en raison de l’incendie qui s’était déclaré dans un immeuble voisin et qui avait détruit la majeure partie du bâtiment historique en 2020.

Mais, lorsque les deux congrégations se réuniront pour un séminaire Martin Luther King Jr. prévu ce dimanche, elles auront quelque chose de plus à célébrer : la commission des Monuments historiques de New York a donné son feu vert à la rénovation de l’église.

Le révérend Jacqui Lewis, de l’église Middle Collegiate, a déclaré mercredi que la commission des Monuments historiques avait voté pour autoriser l’église à retirer les restes brûlés de sa façade, permettant ainsi à la congrégation de reconstruire.

Selon Lewis, le rabbin Josh Stanton de la synagogue East End a été l’une des premières personnes à lui tendre la main après l’incendie. La synagogue a depuis soutenu l’église pour obtenir l’approbation de sa rénovation afin qu’elle puisse réintégrer ses murs.

« Vraiment, Dieu est bon », a écrit Lewis sur Twitter. « De ce feu, un amour passionnel est né. »

La ministre principale, Jacqueline J. Lewis, sur les décombres de la Middle Collegiate Church après qu’une équipe de construction a descendu la Liberty Bell de New York du clocher, dans le quartier de l’East Village à New York, le 16 juin 2021. (Crédit : AP Photo/Mary Altaffer)

Stanton a salué la décision de la commission des Monuments historiques.

« Je suis soulagé par la décision et ravi que la Middle Collegiate Church puisse être reconstruite », a déclaré Stanton. « Les bâtiments sont censés servir les besoins humains et d’autres objectifs plus élevés – et le nouveau bâtiment de l’église le fera de manière sensationnelle. »

Il a déclaré à la New York Jewish Week que la relation entre les deux congrégations s’appuie sur l’héritage de Martin Luther King. « Nous nous considérons comme des âmes sœurs et non comme des ennemis », a déclaré Stanton, ajoutant qu’environ 300 personnes des deux congrégations prévoient de participer au séminaire de dimanche, qui vise à renforcer le lien entre les communautés juive et afro-américaine.

« En tant que communauté juive, nous allons à l’église avec nos merveilleux amis et collègues de la principale église multi-culturelle de New York », a déclaré Stanton.

Il a ajouté que l’église continuera à utiliser le sanctuaire de la synagogue dans un « avenir proche », à moins qu’elle ne devienne trop grande pour cet espace ».

En cette période de montée de l’antisémitisme, a-t-il ajouté, ce type d’apprentissage commun est un « travail essentiel ». « C’est l’un de ces moments opportuns, probablement le plus opportun depuis l’ère des droits civiques, pour les Noirs, les Juifs qui doivent travailler ensemble de manière concertée. »

L’année dernière, un certain nombre de célébrités afro-américaines – notamment le rappeur Kanye West et la star des New York Nets, Kyrie Irving – ont été critiquées pour avoir partagé des clichés antisémites avec leurs millions d’abonnés des réseaux sociaux, ce qui a attisé les tensions entre les communautés juive et afro-américaine.

Lewis, Stanton et d’autres s’exprimeront lors de l’événement organisé en l’honneur de King. Après les offices religieux, la communauté rompra le pain, participera à des ateliers communautaires et en apprendra davantage sur leur Histoire commune.

Middle Church est au service de la communauté de l’East Village depuis 1892. Avant l’incendie, elle était un centre communautaire pour d’autres programmes sociaux – dont certains étaient gérés par d’autres synagogues – notamment des soupes populaires et des réunions pour les alcooliques anonymes. Elle a également joué un rôle essentiel en soutenant les malades atteints du sida au plus fort de l’épidémie, en aidant les gens à payer leur loyer pendant la crise liée à la Covid et, plus récemment, en soutenant l’Ukraine dans sa guerre avec la Russie.

Depuis Pâques 2021, l’Église prie tous les dimanches à la synagogue sur East 17th Street.

La synagogue a couvert plus de 95 % du coût de la location des murs de l’église.

« Josh nous a offert un sanctuaire », a déclaré Lewis à la New York Jewish Week le mois dernier. « Ce rabbin au grand cœur a ouvert ses portes à une église, en pleine recrudescence de l’antisémitisme. C’est tout simplement un amour audacieux et passionnel. »

Dans son tweet annonçant l’approbation de la commission des Monuments historiques, Lewis a également remercié de nombreux élus qui ont aidé à se battre pour la rénovation de l’église, notamment la conseillère Carlina Rivera, le président du District de Manhattan, Mark Levine, les membres du Congrès Harvey Epsteim et Deborah Glick, ainsi que le conseiller du maire de la ville de New York en matière d’Affaires religieuses, le pasteur Gil Monrose.

« Nous vous sommes à jamais redevables », a écrit Lewis.

L’événement Martin Luther King Jr. aura lieu ce dimanche 15 janvier à la synagogue East End, dans l’East Village. L’église acceptera également des dons pour soutenir ses efforts de reconstruction.

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