Le navire transportant les armes iraniennes vers Gaza qui a été intercepté par la marine israélienne mercredi va rejoindre le port d’Eilat, samedi soir, a indiqué l’armée.

« Ce navire, qui transportait des dizaines de roquettes de type M302 avec une portée de 150 à 200 kilomètres est actuellement, à 100 kilomètres au nord de Port Soudan et arrive à Eilat, samedi soir », a déclaré le général de brigade Motti Almoz la radio militaire jeudi.

« Le navire peut transporter d’autres armes mais nous ne pouvons le savoir que lorsqu’il aura atteint Eilat, » a-t-il déclaré, se référant à la ville balnéaire, située à la pointe sud d’Israël.

« Il y a des informations claires et sans équivoque que cette [expédition] est en provenance de l’Iran », a t-il souligné, sans donner plus de détails.

Le porte-parole, le général Motti Almoz, a par ailleurs démenti que l’opération ait été liée au voyage aux Etats-Unis du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, qui presse la communauté internationale de maintenir les sanctions contre l’Iran et son programme nucléaire.

Selon le Général de Division Aviv Kochavi, chef du renseignement militaire, les « missiles sont capables de frapper n’importe où en Israël ».

Israël a intercepté le « Klos – C » dans la mer Rouge entre l’Érythrée et le Soudan mercredi, affirmant que les armes fabriquées à bord avaient été expédiés par voie terrestre de l’Iran par la mer, et étaient destinées à la bande de Gaza dirigée par le Hamas.

S’exprimant en Californie, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que « le vrai visage de l’Iran » avait été révélé. Le Premier ministre s’adressant aux puissances mondiales qui négocient actuellement avec Téhéran à propos de son programme nucléaire.

« L’Iran n’a pas changé d’un iota sa politique agressive et il est vital pour nous d’empêcher ce régime terroriste d’acquérir des armes de mort massive. Ce régime ne doit pas être autorisé à avoir une capacité nucléaire militaire », a déclaré Netanyahu mercredi.

« L’incident d’aujourd’hui montre pourquoi nous devons empêcher que cela arrive », a-t-il ajouté lors d’une rencontre avec le gouverneur de Californie Jerry Brown.

Israël a longtemps accusé l’Iran et la Syrie de fournir une aide militaire au Hezbollah et aux groupes terroristes palestiniens.

Mais un responsable militaire iranien a nié les allégations relatives à l’expédition de mercredi, affirmant qu »elles étaient « absolument sans fondement « , selon un rapport en langue arabe de la chaîne de télévision Al- Alam de l’Iran.

L’annonce sur le bateau a été faite quelques heures après qu’Israël a déclaré que ses troupes avaient tiré sur deux combattants du Hezbollah en Syrie alors qu’ils tentaient de poser une bombe près du plateau du Golan.

Le 24 Février, les avions israéliens ont bombardé un bastion du Hezbollah au Liban près de la frontière syrienne. Il s’agit d’une première frappe israélienne contre le groupe terroriste chiite au Liban depuis la guerre de 2006.

Le Hezbollah a accusé les frappes aériennes d’Israël et a juré de se venger.

Selon le quotidien Maariv, qui ne cite pas ses sources, les missiles initialement découverts sur le navire par les commandos israéliens sont similaires à ceux tirés par le Hezbollah chiite libanais en 2006, d’une portée de 90 à 100 km.

La cargaison est partie d’Iran il y a une dizaine de jours sur le Klos-C, à bord duquel 17 membres d’équipage turcs, azerbaïdjanais et géorgiens, ajoute le journal.

Selon Israël, le navire, arraisonné dans les eaux internationales entre le Soudan et l’Erythrée, transportait des dizaines de roquettes M-302 de fabrication syrienne qui devaient être débarqués à Port-Soudan, puis acheminés par voie terrestre vers Gaza via la péninsule égyptienne du Sinaï.

Le vice-ministre iranien des Affaires étrangères Amir Abdolahian, de même que le Hamas, au pouvoir à Gaza, et le Djihad islamique, auquel les armes auraient été destinées, ont démenti les accusations israéliennes.

« La décision de l’arraisonnement a été prise en fonction des conditions opérationnelles », a en outre assuré le général Almoz, réfutant les critiques de plusieurs commentateurs politiques dans les médias sur le caractère très opportun de l’opération pour M. Netanyahu.

« Si nous étions cyniques, nous dirions que cela ne peut pas être une coïncidence, et que le jour et l’heure de l’opération ont été méticuleusement choisis pour le moment où le Premier ministre serait à Hollywood », persifle une analyste du Yediot Aharonot.

Elle fait écho aux préoccupations de ses collègues de la chaîne de télévision privée 10 sur les risques encourus par les commandos israéliens en raison de l’annonce de l’arraisonnement alors qu’ils se trouvaient encore à 1 500 km d’Israël.

Le correspondant militaire du Yediot Aharonot relève pour sa part que « Netanyahu a demandé au Mossad de fournir des pièces à conviction et le Mossad s’est exécuté: la capture du bateau d’armes montre le vrai visage de l’Iran souriant ».

Mais, tout comme la plupart des analystes israéliens, il doute que cette opération suffise à convaincre la communauté internationale de se monter plus ferme envers l’Iran du président Hassan Rouhani.