A voir : Une équipe de foot américain respecte une minute de silence pour Ezra Schwartz
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A voir : Une équipe de foot américain respecte une minute de silence pour Ezra Schwartz

Les New England Patriots rendent hommage à leur fan qui a été assassiné jeudi dans un attentat en Cisjordanie

Le match de l'équipe de football américain The Patriots a commencé le 23 novembre 2015 par une minute de silence à la mémoire d'Ezra Schwartz, 18 ans,  tué quelques jours plus tôt dans une attaque terroriste dans le Gush Etzion en Cisjordanie (Capture d'écran / YouTube)
Le match de l'équipe de football américain The Patriots a commencé le 23 novembre 2015 par une minute de silence à la mémoire d'Ezra Schwartz, 18 ans, tué quelques jours plus tôt dans une attaque terroriste dans le Gush Etzion en Cisjordanie (Capture d'écran / YouTube)

L’équipe de football americain des New England Patriots a observé lundi soir une minute de silence avant son match contre les Buffalo Bills à la mémoire d’Ezra Schwartz, natif de Sharon, dans le Massachusetts, qui a été tué jeudi dans une attaque terroriste en Cisjordanie.
 
Schwartz, un fervent fan de l’équipe, a été inhumé dimanche dans sa ville natale.

L’étudiant de 18 ans, qui participait à un programme d’année sabbatique en Israël, a été assassiné par balles jeudi soir dernier dans le Gush Etzion alors qu’il était venu distribuer des denrées alimentaires aux soldats seuls de l’armée israélienne.

Yaakov Don, 49 ans, et un Palestinien, Shadi Arfa, ont également été tués dans l’attaque terroriste.

Au début du match, suivi dans le stade par plus de 65 000 supporters et regardé à la télévision par plus de 15 millions de téléspectateurs, le présentateur du stade John Dolan a annoncé qu’une minute de silence serait respectée pour se souvenir de ceux qui ont récemment perdu leur vie dans des « attaques terroristes insensées à l’étranger. »

« Jeudi dernier, cette réalité nous a frappé de près quand Ezra Schwartz, 18 ans, natif de Sharon, dans le Massachusetts, et très grand fan des Patriots a été abattu à près de 5 500 miles de sa maison en étudiant à l’étranger, » a-t-il dit.

« Maintenant, nous tenons à honorer Ezra Schwartz et les centaines de victimes comme lui par une minute de silence. »

L’annonce n’a pas mentionné Israël, ni l’identité de son assassin.

Des amis d'Ezra Schwartz, portent son cercueil devant le Temple Sinai à Sharon, dans le Massachusetts, le 22 novembre 2015 (Photo: Elan Kawesch / The Times of Israel)
Des amis d’Ezra Schwartz, portent son cercueil devant le Temple Sinai à Sharon, dans le Massachusetts, le 22 novembre 2015 (Photo: Elan Kawesch / The Times of Israel)

La minute de silence est une initiative proposée par Steve Leibowitz, le président de American Football in Israel et par l’ancien député à la Knesset Dov Lipman.

Lipman avait envoyé dimanche une lettre à Robert Kraft, le propriétaire des Patriots, par l’intermédiaire de Leibowitz, lui demandant de rendre hommage à Schwartz.

« Il s’agit d’un hommage tellement approprié à Ezra et tellement significatif pour sa famille et ses amis, » a déclaré Lipman après l’annonce.

« Kraft est un être humain de première classe qui fait ce qui est juste et équitable. Son soutien à Israël en ces temps difficiles a été sans faille et un pilier de force pour nous tous. Je suis habituellement un fan des Redskins de Washington, mais ce soir – et peut-être à partir de maintenant – nous sommes tous des Patriots. Allez les Pats ! »

Selon Lipman, les élèves de la yeshiva Ashreinu où étudiait Schwartz ont rappelé l’amour de l’adolescent pour les Patriots. Un élève a demandé pardon à Schwartz pour lui avoit dit « d’arrêter de crier de joie quand il regarde les matchs dans sa chambre de dortoir à 3h du matin ».

Ezra Schwartz a été assassiné par un terroriste palestinien au sud de Jérusalem, le 19 novembre 2015. Schwartz passait une année sabbatique dans une yeshiva à Beit Shemesh (Photo: Facebook)
Ezra Schwartz a été assassiné par un terroriste palestinien au sud de Jérusalem, le 19 novembre 2015. Schwartz passait une année sabbatique dans une yeshiva à Beit Shemesh (Photo: Facebook)

Chaque temoignage raconté par les membres de sa famille ainsi que par son entraîneur scolaire de baseball a rappelé Schwartz comme un fidèle supporter des Patriots qui portait fièrement les maillots et les casquettes de l’équipe. Le stade Gillette, où jouent les Patriots, est situé à Foxborough, une ville qui borde Sharon.

Ezra suivait de près l’équipe tout en étudiant en Israël, selon son père Ari Schwartz, qui dit que sa famille regardait les matches ensemble sur Internet.

Récemment, Ezra a perdu la connexion vers la fin, mais un de ses jeunes frères a tourné la caméra de son smartphone vers le téléviseur du match afin qu’il puisse continuer à regarder le match, a-t-il révélé à l’enterrement.

« Le football nous a tenus connectés et nous l’aimions ensemble », a dit Ari Schwartz.

JTA a contribué à cet article.

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