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Djokovic en tête d’affiche du tournoi de Tel Aviv après son forfait pour l’US Open

La star du tennis, qui a refusé le vaccin contre la COVID, participera au tournoi Tel Aviv Watergen Open à partir du 26 septembre

Le Serbe Novak Djokovic quitte la salle après son match de tennis contre le Russe Aslan Karatsev lors du tournoi de tennis Serbia Open, à Belgrade, en Serbie, samedi 24 avril 2021. (AP Photo/Darko Vojinovic)
Le Serbe Novak Djokovic quitte la salle après son match de tennis contre le Russe Aslan Karatsev lors du tournoi de tennis Serbia Open, à Belgrade, en Serbie, samedi 24 avril 2021. (AP Photo/Darko Vojinovic)

L’entourage de Novak Djokovic a confirmé que le légendaire joueur de tennis participerait au Tel Aviv Watergen Open 2022, après avoir été contraint de se retirer de l’US Open, la semaine passée, faute d’être vacciné contre le coronavirus.

Les étrangers non vaccinés contre la COVID-19 ne peuvent en effet pas entrer aux États-Unis ou au Canada, et Djokovic a déclaré qu’il ne se ferait pas vacciner, même si cela l’empêchait de jouer certains tournois.

L’Association américaine de tennis a déclaré avec constance son attachement aux règles édictées par les autorités sur le statut vaccinal pour l’Open de cette année.

Aucune restriction vaccinale ne s’applique pour les joueurs ou les membres de leur équipe – ce qui signifie qu’un Américain non vacciné peut tout-à-fait concourir – et les spectateurs ne seront pas tenus de porter de masque.

« Novak est un grand champion et il est regrettable qu’il ne puisse pas participer à l’US Open 2022, car il ne peut pas entrer aux Etats-unis en raison de la politique de vaccination du gouvernement fédéral applicable aux non Américains », a déclaré Stacey Allaster, directrice du tournoi de l’US Open. « Nous nous réjouissons d’accueillir Novak à nouveau pour l’US Open 2023. »

Le champion serbe a déjà manqué l’Open d’Australie en janvier dernier, bien qu’il ait affirmé avoir reçu une exemption du gouvernement pour participer au tournoi sans vaccination. A l’issue d’une âpre bataille juridique, Djokovic avait fini par être expulsé d’Australie à la veille du tournoi.

Aujourd’hui âgé de 35 ans, Djokovic devrait participer à son premier tournoi en Israël depuis ses 16 ans. Sa dernière compétition en date était un match de Coupe Davis, joué à Ramat Hasharon, en 2006.

Djokovic a passé plus de temps qu’aucun autre joueur à la première place du classement ATP. Cette semaine, il occupe la 6e place, en partie parce qu’aucun point n’a été attribué à Wimbledon cette année.

Le Serbe détient 21 titres du Grand Chelem, un de moins que son rival espagnol, Rafael Nadal, après avoir battu l’Australien Nick Kyrgios 4-6, 6-3, 6-4, 7-6 en finale de Wimbledon en juin dernier. Il a également participé à l’Open de France cette année, mais a perdu en finale contre Nadal.

Les opportunités de victoire de Djokovic sont limitées par son incapacité à accéder aux tournois disputés dans des pays soumis à exigences strictes en matière de vaccination.

Le tournoi de Tel Aviv aura lieu dans l’enceinte de l’Expo Tel Aviv du 25 septembre au 2 octobre.

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