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GB: 600 000 dollars pour transformer une synagogue en centre culturel juif

La Foundation for Jewish Heritage, qui a racheté la synagogue de Merthyr Tydfil au Pays de Galles, en 2019, compte la transformer en premier musée de l'histoire des Juifs gallois

La synagogue de Merthyr Tydfil, inaugurée en 1877, n'est plus utilisée depuis 2006. (Crédit : Chris Andrews/Wikimedia Commons/JTA)
La synagogue de Merthyr Tydfil, inaugurée en 1877, n'est plus utilisée depuis 2006. (Crédit : Chris Andrews/Wikimedia Commons/JTA)

JTA – Les gouvernements gallois et britannique ont octroyé plus de 600 000 dollars à une organisation de protection du patrimoine juif pour lui permettre d’ouvrir un centre culturel juif dans une ancienne synagogue galloise historique.

La Foundation for Jewish Heritage, une organisation britannique qui recherche, défend et restaure des sites du patrimoine juif à travers l’Europe, a annoncé mardi qu’elle recevrait les fonds du National Lottery Heritage Fund (NLHF), géré par le gouvernement britannique, et du programme Transforming Towns du gouvernement gallois pour entamer une première phase de développement.

La fondation a acheté le bâtiment de la synagogue de Merthyr Tydfil en 2019 avec l’intention de créer le premier musée consacré à l’histoire des Juifs au Pays de Galles.

La synagogue a été inaugurée en 1877, lorsqu’un afflux d’immigrants juifs d’Europe centrale et de l’Est dans le sud du Pays de Galles a rendu nécessaire la construction d’une deuxième synagogue dans la région.

Mais le déclin de l’économie industrielle locale à la fin du XXe siècle a entraîné celui de la population juive locale. Ses fidèles ayant quitté les lieux, la synagogue a été officiellement vendue en 1983. Elle a été utilisée à diverses fins au fil des ans, mais a été jugée tellement délabrée en 2006 qu’elle n’est plus utilisée depuis.

Dame Helen Hyde, présidente de la Foundation for Jewish Heritage, a déclaré que le nouveau centre « racontera l’histoire remarquable de la communauté juive galloise tout en abordant des questions importantes au sein de notre société actuelle ».

Dame Helen Hyde, présidente de la Fondation pour l’héritage juif, discute de la haine et de la discrimination sur le podcast One Vision. (Crédit : Capture d’écran/YouTube)

Selon le recensement national de 2011, qui constitue la dernière estimation officielle de la population juive du Pays de Galles, 2 064 personnes avaient été recensées. On estime que ce nombre se compte aujourd’hui en centaines. La synagogue active la plus proche de Merthyr Tydfil se trouve à Cardiff.

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