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Lancement d’un satellite israélien commercial doté d’une caméra de dernière génération

Le satellite EROS C-3, fabriqué par Israel Aerospace Industries et lancé par une fusée SpaceX, sera exploité par une société de renseignement privée pour des « applications gouvernementales et commerciales »

Le satellite EROS C-3, développé par Israel Aerospace Industries, s'envole dans l'espace à bord d'une fusée Space X Falcon 9, Vandenberg Space Force Base, 30 décembre 2022. (Israel Aerospace Industries)
Le satellite EROS C-3, développé par Israel Aerospace Industries, s'envole dans l'espace à bord d'une fusée Space X Falcon 9, Vandenberg Space Force Base, 30 décembre 2022. (Israel Aerospace Industries)

Un satellite d’observation commercial israélien a été lancé avec succès en orbite par une fusée Falcon 9 de SpaceX depuis la base spatiale de Vandenberg, en Californie, ce vendredi.

Le satellite EROS C-3, développé par Israel Aerospace Industries (IAI) et exploité par la société de renseignement privée israélienne ImageSat International, fournira des « images de très haute résolution » et sera utilisé pour « des applications gouvernementales et commerciales », a déclaré IAI dans un communiqué.

La caméra spatiale « multispectrale », développée par la firme israélienne Elbit, permet au satellite de prendre des photos en couleur.

« Suite au lancement, le satellite s’est placé dans l’orbite prévue autour de la Terre et a commencé à transmettre des données à la station au sol », a déclaré IAI dans son communiqué.

« Les ingénieurs d’Israel Aerospace Industries ont commencé une série d’étalonnages et de tests pour valider les performances du satellite, et parachever les tests avant sa mise en œuvre complète », a-t-il ajouté.

Selon SpaceX, le segment réutilisable du premier étage de sa fusée Falcon 9 a atterri avec succès sur sa rampe de lancement huit minutes après le décollage.

C’était le tout dernier lancement en orbite au titre de 2022 de la société détenue par le milliardaire Elon Musk.

Amir Peretz à Jérusalem, le 18 mai 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Le président du conseil d’administration d’IAI, Amir Peretz, a qualifié le lancement de « preuve supplémentaire du leadership technologique de l’entreprise en tant que pionnier dans l’espace, comme dans d’autres domaines. »

« Les résultats que le satellite, lancé aujourd’hui, transmettra à la station au sol aideront IAI à continuer d’améliorer ses capacités dans ces domaines. »

« Le lancement, aujourd’hui, du satellite EROS-C3 est une nouvelle preuve des capacités technologiques de tout premier plan d’Israël Aerospace Industries, bras spatial de l’État d’Israël, » a déclaré le président-directeur général d’IAI, Boaz Levy.

IAI développe et fabrique des systèmes de pointe pour la cyber-sécurité, la sécurité aérienne, spatiale, maritime, terrestre et intérieure. Depuis 1953, la société fournit des solutions technologiques à des clients publics ou privés dans le monde entier, que ce soit des satellites, des missiles, des systèmes d’armes et munitions, des systèmes sans pilote et robotiques et des radars.

Le PDG d’ImageSat International, Noam Segal, s’est lui aussi réjoui du lancement, affirmant qu’il s’agissait d’une « étape importante » pour la société, « qui va stimuler la croissance de l’entreprise ».

Le ministère israélien de la Défense avait déjà externalisé les images de l’ISI au début des années 2000, après le lancement raté du satellite militaire Ofek-4.

Les satellites EROS sont généralement présentés comme développés sur la base de la technologie des satellites de reconnaissance militaire Ofek.

L’armée israélienne exploite actuellement le satellite espion Ofek-16, lancé en 2020, dont la mission devrait durer cinq ans.

Emanuel Fabian a contribué à la rédaction de cet article.

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