L’ancien grand rabbin danois Bent Melchior meurt à 92 ans
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L’ancien grand rabbin danois Bent Melchior meurt à 92 ans

Le fils de Marcus Melchior, qui a sauvé les Juifs danois des nazis, laisse derrière lui son fils, l'ancien rabbin député Michael Melchior, et ses petits-fils, eux aussi rabbins

Yaakov Schwartz est le rédacteur adjoint de la section Le monde juif du Times of Israël

L'auteure et photographe Rachael Cerrotti avec le rabbin Bent Melchior au Danemark, 2019. (autorisation)
L'auteure et photographe Rachael Cerrotti avec le rabbin Bent Melchior au Danemark, 2019. (autorisation)

Le rabbin Bent Melchior, ancien grand rabbin du Danemark, est décédé le 28 juillet à l’âge de 92 ans. Après la Seconde Guerre mondiale, Melchior a voyagé en Palestine mandataire britannique, où il a combattu dans la guerre d’indépendance israélienne avant de retourner à Copenhague et d’obtenir un doctorat en 1950, à l’âge de 21 ans. Il a occupé le poste de grand rabbin de 1969 à 1996.

Bent Melchior est né en Allemagne orientale, aujourd’hui en Pologne, en 1929. Il est le fils du rabbin Marcus Melchior, qui a contribué à orchestrer le sauvetage de la majorité des Juifs danois des nazis, et le père de Michael Melchior, ancien ministre du gouvernement israélien et membre de la Knesset, ainsi que grand rabbin honoraire de Norvège et rabbin d’une synagogue du sud de Jérusalem. Ses petits-fils, Jair et Joav Melchior, sont actuellement les grands rabbins du Danemark et de la Norvège.

Son père a fait venir sa famille à Copenhague, au Danemark, en 1933, après la montée du nazisme. Après l’occupation du Danemark par les nazis, Marcus Melchior a contribué à sauver les Juifs du pays d’une mort certaine en 1943. Prévenant d’une rafle nazie imminente, il a exhorté la communauté à agir. Avec la résistance danoise et l’aide de citoyens ordinaires, la communauté juive du Danemark a fui par la mer vers la Suède neutre, où elle a trouvé refuge.

La famille est retournée au Danemark après sa libération en 1945, et Marcus Melchior est devenu le grand rabbin de ce pays de 1947 à 1969.

Après avoir obtenu son doctorat en 1950, Bent Melchior a poursuivi son ordination rabbinique à Londres, avant de revenir à Copenhague et de prendre la chaire dans une synagogue locale. À la mort de son père en 1969, Bent Melchior lui a succédé comme grand rabbin, jusqu’à sa retraite en 1996.

Melchior a été impliqué dans le travail humanitaire jusqu’à sa mort, et était l’un des membres fondateurs de la branche danoise de l’organisation de justice sociale à but non lucratif Humanity in Action.

Alors qu’il était rabbin, il a traduit de nombreux ouvrages hébraïques en danois, notamment le Pentateuque et le livre de prière hébraïque.

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