Les Etats-Unis restituent à une Française un Renoir volé par les Nazis
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Les Etats-Unis restituent à une Française un Renoir volé par les Nazis

L'oeuvre impressionniste a été rendue à son propriétaire après un périple de 70 ans en Afrique du Sud, à Londres, en Suisse et à New York

Un tableau de Renoir, 'Deux Femmes Dans Un Jardin,' volé par les nazis, a été restitué à Sylvie Sulitzer, durant une cérémonie au Museum of Jewish Heritage à New York le 12 septembre 12. (Crédit : AFP/Timothy A. Clary)
Un tableau de Renoir, 'Deux Femmes Dans Un Jardin,' volé par les nazis, a été restitué à Sylvie Sulitzer, durant une cérémonie au Museum of Jewish Heritage à New York le 12 septembre 12. (Crédit : AFP/Timothy A. Clary)

Les autorités américaines ont restitué mercredi, 77 ans après les faits, à la petite-fille française d’un collectionneur juif un tableau de Pierre-Auguste Renoir qui avait été saisi par les Nazis à Paris.

Intitulé « Deux femmes dans un jardin », le tableau avait été confié en 2013 à la maison Christie’s avec mission de le vendre aux enchères.

Christie’s a alors émis des doutes sur la provenance de la toile et contacté les autorités, tout en conservant l’oeuvre.

Les services du procureur fédéral de Manhattan et le FBI ont alors enquêté sur l’histoire du tableau, avant de contacter Sylvie Sulitzer, petite-fille du collectionneur Alfred Weinberger, propriétaire spolié.

Son grand-père avait fui Paris, où il vivait, après l’invasion allemande de 1940, laissant, dans un coffre de la banque Morgan, sa collection, saisie en 1941 par les Nazis.

A la fin de la guerre, elle a été dispersée et Alfred Weinberger, qui était revenu à Paris, n’a pu en récupérer qu’une partie.

Bien qu’ayant connu son grand-père, Sylvie Sulitzer ignorait tout de cette histoire avant qu’un cabinet d’avocats allemand, von Trott zu Solz Lammek, ne la contacte, au début des années 2010.

Le cabinet s’est spécialisé dans la recherche d’œuvres dérobées par les Nazis et disposait de la liste des toiles qu’Alfred Weinberger n’avait jamais récupérées.

Par le biais de ce cabinet, les autorités américaines ont ainsi pu retrouver Mme Sulitzer et lui restituer officiellement le tableau lors d’une cérémonie officielle, organisée par le Museum of Jewish Heritage, à New York.

Sylvie Sulitzer (au centre); Geoffrey S. Berman (à gauche), procureur à Manhattan; et vice-directeur du FBI William F. Sweeney, devant un tableau de Renoir, ‘Deux Femmes Dans Un Jardin,’ volé par les nazis, et restitué à Sylvie Sulitzer, durant une cérémonie au Museum of Jewish Heritage à New York le 12 septembre 2018. (Crédit : Spencer Platt/Getty Images/AFP)

« Je suis vraiment reconnaissante de pouvoir montrer à ma famille bien-aimée, où qu’elle soit, qu’après tout ce qu’ils ont traversé, il y a une justice », a déclaré Sylvie Sulitzer, qui vit à Roquevaire, dans les Bouches-du-Rhône.

Manquent encore à l’appel quatre tableaux de Renoir et un Delacroix, dont il n’existe, à ce jour, aucune trace, a expliqué à l’AFP Mme Sulitzer.

Elle a indiqué qu’elle allait sans doute vendre le tableau, car elle ne disposait pas des fonds nécessaires pour rembourser l’Etat français qui l’a indemnisé dans le cadre de la Commission d’indemnisation des victimes de spoliation (CIVS), instituée en 1999.

Doit être remboursée également la compensation financière reçu de l’Etat allemand, a-t-elle ajouté.

« J’aurais adoré pouvoir le garder », a-t-elle dit.

Contacté par l’AFP, Christie’s a indiqué ne pas disposer d’une estimation de la valeur du tableau, peint l’année de la mort de Renoir (1919).

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