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Ryad et les Emirats achètent aux Etats-Unis pour 5 milliards de défense anti-missile

L'accord prévoit 3 milliards pour des missiles Patriot pour Ryad, pour se protéger contre les attaques des Houthis au Yémen, et 2,2 milliards pour la défense antimissile des EAU

Le président Joe Biden et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, à l'extrême droite, assistent au Conseil de coopération du Golfe, le 16 juillet 2022, à Djeddah, en Arabie saoudite. (Crédit : AP/Evan Vucci)
Le président Joe Biden et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, à l'extrême droite, assistent au Conseil de coopération du Golfe, le 16 juillet 2022, à Djeddah, en Arabie saoudite. (Crédit : AP/Evan Vucci)

Les Etats-Unis ont annoncé mardi avoir approuvé la vente à l’Arabie saoudite et aux Emirats de systèmes de défense anti-missiles Patriot et THAAD pour plus de 5 milliards de dollars.

Le département d’Etat américain a déclaré dans un communiqué avoir notifié au Congrès son intention de vendre à Ryad 300 missiles Patriot et leur équipement pour 3,05 milliards de dollars.

Cette vente permettra au royaume saoudien de « reconstituer ses stocks amoindris de missiles Patriot », utilisés pour défendre le territoire contre les attaques de drones menées depuis le Yémen voisin par les rebelles Houthis, a précisé le ministère américain des Affaires étrangères.

Confronté à l’une des pires crises humanitaires au monde, le Yémen est dévasté par un conflit qui oppose les forces du gouvernement, appuyées par une coalition militaire menée par l’Arabie saoudite depuis 2015, aux rebelles Houthis soutenus par l’Iran, le rival de Ryad dans la région.

Washington a par ailleurs approuvé la vente aux Emirats arabes unis, partenaires de l’Arabie saoudite dans le conflit au Yémen, de deux systèmes antimissiles THAAD (Theater High Altitude Area Defense), avec 96 missiles, pour un montant total de 2,25 milliards de dollars.

Système de défense antimissile américain Patriot déployé en Israël en réponse à une série d’attaques de missiles Scud par l’Irak pendant la Première Guerre du Golfe de 1991. (Noam Wind / Archives du ministère de la Défense)

Les missiles Patriot sont fabriqués par le groupe américain Raytheon, tandis que les systèmes THAAD sont produits par Lockheed Martin.

Ces ventes d’armement ont été révélées au moment où l’ONU annonçait le prolongement in extremis pour « deux mois supplémentaires » de la trêve en vigueur au Yémen, pays le plus pauvre de la péninsule arabique, avec l’espoir d' »intensifier » les négociations pour parvenir à une paix plus « durable » dans ce pays ravagé par près de huit ans de guerre.

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